2013 – Chương 61-70

    Thuộc truyện: 2013 – Chương 61-70

    Chương 61

    #60. Quang não(1)…

    (1)Nhắc lại chú thích ở chương 45: Quang não, hay còn gọi là quang máy tính(photon computer), chính là một loại máy tính siêu tân tiến trong tương lai, cấu tạo dựa trên tốc độ xử lý nhanh chóng của hạt photon ánh sáng.

    Tiếng trò chuyện vọng tới từ máy liên lạc:

    Giọng của Bạch Hiểu Đông: “Nhất phu đương quan… Vạn phu mạc khai… Thánh hiền xưa nay đều bặt tiếng…(2)”

    Loading...

    (2) Đại để là một mình ta giữ quan ải thì vạn người khó qua =))

    Trác Dư Hàng: “Cậu muốn làm gì! Ê cậu em Bạch! Chớ kích động!”

    Bạch Hiểu Đông: “Cản ta thì… chết!!! Ya!”

    Cả bọn: “…”

    Trác Dư Hàng: “Cậu ta… mới nãy… tay không xử đẹp hai chục thằng cầm súng! Chuyện gì đã xảy ra?! Hiểu Đông trâu bò thế á?!!”

    Lưu Nghiễn đen mặt: “Tôi hiểu rồi, anh cứ để cậu ấy dẫn đầu là được.”

    Tại nơi tận cùng của khe rãnh ngầm, có một cánh cửa lớn sừng sững khảm trên vách tường, Lại Kiệt nói: “Chắc là chỗ này rồi.” – Dứt lời bèn tiến đến áp người vào cửa sắt, bỗng chốc phát hiện ra điều gì.

    “Có thanh âm, bên trong đó rất nóng.” – Lại Kiệt tiếp.

    Lưu Nghiễn bước tới gắn máy cảm ứng lên cửa, thăm dò luồng điện và các thiết bị vận hành đằng sau cánh cửa.

    “Trong đó là một nhà xưởng.” – Lưu Nghiễn nói.

    Mông Phong tiến tới gài bom, một tiếng nổ trầm đục vang lên, cánh cửa lớn bị nứt ra một lổ hỗng méo mó, vừa đủ cho họ chui vào.

    Bên trong cánh cửa là một nhà xưởng ngầm vô cùng rộng lớn, tiếng máy móc hoạt động đinh tai nhức óc, có một băng chuyền nghiêng dài gần trăm mét vận chuyển khoáng thạch từ trên cao xuống dưới sân chứa.

    Cái chày to không ngừng nâng lên hạ xuống, giã khoáng thạch nát như bụi phấn, rồi đổ vào máng dốc inox khổng lồ.

    Bột khoáng thạch trên máng dốc vo thành viên tròn, gia tốc lăn xuống máng dốc cao hai chục mét, rồi được màng lưới lọc phân loại, đổ vào ba cái lò luyện chạy bằng điện cỡ lớn cao năm mét, được luyện trong dung dịch Axit Sulfuric.

    Cuối cùng là một đoạn băng chuyền nhỏ nối từ lò luyện điện ra ngoài, trong nồi luyện quặng chứa đầy những viên vàng lóng lánh.

    “Trước tiên phải tìm được đài điều khiển!” – Chỗ này quá mức ầm ĩ, Lưu Nghiễn nhanh chân bước xuống cầu thang – “Phòng thí nghiệm chắc hẳn ở tận cùng nhà xưởng!”

    Lại Kiệt bật thốt: “Mông Phong…”

    Lưu Nghiễn dừng bước, bất ngờ quay đầu, cơ thể Lại Kiệt bắn thành một đường vòng cung giữa không trung, máu tươi phun như mưa!

    Thêm một tiếng súng nổ “Đoàng”, người Lại Kiệt đang bay giữa trời lại bị đục một lỗ máu ngay vai!

    Bị đánh lén! Lưu Nghiễn lập tức lấy lại tinh thần nhảy bổ sang một bên, chụp lấy sợi dây trên cầu thang sắt ném cho Lại Kiệt.

    Mông Phong quát lên: “Cẩn thận…”

    Lời chưa dứt, khẩu súng trong tay Mông Phong còn chưa kịp bóp cò thì ba tiếng “rầm rầm rầm” liên tục vang lên, tiếp đó là một tiếng súng nổ, đoạn rơi vào tĩnh lặng.

    Khoảnh khắc đó Lưu Nghiễn chỉ cảm thấy một cơn cuồng nộ muốn xé toạc lồng ngực, máu nóng nhất thời bùng phát, cậu rống to đầy bi phẫn, bật người xông tới.

    Dung mạo của người đàn ông kia, mái tóc quăn màu nâu thẫm, làn da xám trắng đến mức không giống người sống, khuôn mặt gầy gò.

    Andre? Lưu Nghiễn nhất thời kinh hoảng.

    Andre?!!

    Trong chớp mắt tia lửa lóe sáng, Lưu Nghiễn đã có thể trông thấy vị trí Andre, song gã lập tức giương tay bắn ngay một phát súng!

    Tuy Lưu Nghiễn có mặc áo chống đạn, nhưng bị bắn trúng ở khoảng cách gần như thế vẫn khiến ruột gan phèo phổi của cậu chịu lực chấn mạnh, đau không tả nổi.

    Lưu Nghiễn bị đạp ngã xuống đất, nằm rạp người giãy giụa, Andre giơ súng nhắm vào đầu cậu.

    Cùng lúc đó, Lại Kiệt bắt được sợi dây leo lên, duỗi hai chân đạp thẳng vào người Andre, xung lực khiến khẩu súng trong tay gã vuột ra ngoài, tíc tắc đó luồng đạn mất chính xác lệch khỏi đầu Lưu Nghiễn mà bắn trúng tay trái của cậu!

    Lưu Nghiễn thét to đau đớn ngã phịch xuống đất, Lại Kiệt quát bảo: “Lưu Nghiễn! Mau chạy đi!!”

    Lưu Nghiễn kéo cánh tay bị thương chạy ngược ra sau, Mông Phong cũng mặc áo chống đạn, hắn gắng gượng nén nhịn tiếng ho khan, lặng lẽ quan sát nhất cử nhất động của Andre.

    “Andrew!!!” – Andre khàn tiếng gào thét như phát cuồng.

    Đằng sau truyền tới gầm giận dữ của Lại Kiệt, đầu óc Lưu Nghiễn chốc lát trống rỗng, sau đó cậu lại cấp tốc vận hành não bộ suy nghĩ. Andrew là ai? Trong chớp mắt cậu đã vỡ lẽ, đấy chính là một cặp anh em sinh đôi!

    Lưu Nghiễn xoay người lộn vòng nhặt khẩu súng lên, Lại Kiệt bị Andre đạp rớt xuống dưới đập mạnh vào băng chuyền, đau đớn co giật không thôi.

    Andre chầm chậm tiến về phía Lưu Nghiễn, cậu ngước mắt, trông thấy Mông Phong cũng đang đứng dậy.

    Hắn khẽ khàng xoay mình sau lưng Andre, cúi xuống nhặt khẩu súng pháo mới nãy bị hất văng.

    Lưu Nghiễn liền nổ súng.

    Phát súng đầu tiên xuyên thủng một lỗ trên trán Andre, gã chỉ khựng lại một khắc, rồi tiếp tục bước tới.

    Bốn bề vang vọng tiếng máy móc ầm ầm hoạt động, ánh sáng màu cam trong mỏ nung vàng mang theo luồng khí nóng phả vào mặt, đầu tóc Lưu Nghiễn ướt rượt mồ hôi, máu chảy nhễ nhại cả cánh tay, cái chày giã khổng lồ inh ỏi gây nên từng trận chấn động truyền khắp nhà xưởng.

    Lưu Nghiễn lại nổ súng, mũi của Andre thủng một lỗ sâu, mơ hồ thấy được cả não chảy ra ngoài đọng lại trước khóe miệng.

    “Là mày.” – Andre gầm gè – “Chính mày giết Andrew…”

    Lưu Nghiễn lạnh giọng hỏi ngược lại: “Sao ông biết?”

    Andre: “Anh ấy trước khi chết… Chắc chắn là mày…”

    Chỉ trong tíc tắc, Mông Phong vớ được khẩu súng pháo, Lưu Nghiễn lập tức xoay người nhảy bổ né đi, tiếng đạn đì đoàng gầm thét lao tới, Andre bị xung lực của đạn đập ngã nhào ra đất, lồng ngực nát như cái sàng.

    Mông Phong vừa xả súng vừa sải chân xông tới, Andre phi người lăn tránh, thình lình vươn một tay chụp lấy đầu Lưu Nghiễn chắn trước người gã.

    Tiếng súng tức tốc ngưng bặt.

    Trên mặt Andre vẽ ra một nụ cười quỷ quyệt, tay trái của gã to gấp ba lần bình thường, cánh tay bự như thùng phi, da tay nứt nẻ ẩn hiện thớ thịt màu đỏ bên dưới, đầu ngón tay thì nhọn hoắt bất thường, khóa chặt lấy đầu Lưu Nghiễn.

    “Mày là thứ quái vật gì thế.” – Mông Phong lạnh giọng hỏi.

    Máu thịt Andre cuồn cuộn khắp người như rắn trườn, lồng ngực bị đạn bắn nát bươm để lộ ra hơn chục vòi xúc tua, quấn vào yết hầu Lưu Nghiễn.

    Lưu Nghiễn run nhè nhẹ, đưa mắt liếc sang mé phải hành lang ra hiệu.

    Mông Phong ném khẩu súng pháo đi, gằn giọng rằng: “Thả em ấy ra.”

    Andre nhìn xoáy vào Mông Phong, một khắc đó, ánh mắt của gã tựa hồ khẽ dao động, lộ ra vẻ hận thù, song lại phảng phất chút mừng vui. Vào giây kế tiếp, Mông Phong rút đao quát to! Một đao chém tới như muốn chặt ngang Andre thành hai khúc, nhưng ngay lúc đó từ bụng Andre mọc ra một vòi xúc tua, nó quất thật mạnh vào cánh tay Mông Phong đến tóe máu. Lưu Nghiễn lại bị thả té xuống, Mông Phong vội thét lên: “Mau chạy đi!!!”

    Lưu Nghiễn vừa thoát thân bèn chạy vọt về phía sau mà không ngoảnh đầu lại, cậu lăn xuống cầu thang, cuống quýt hô to: “Lại Kiệt! Lại Kiệt!!!”

    Lại Kiệt khó nhọc trở mình trên băng chuyền, anh ta bị rơi xuống từ trên hành lang cao cả chục mét, đầu óc choáng váng mơ hồ, vừa mới gượng đứng dậy đã ngã xuống. Tiếng quát gọi của Lưu Nghiễn loáng thoáng vọng tới cách đón chừng hai trăm mét, Lại Kiệt đột nhiên trông thấy cái chày sắt giáng xuống trước mặt, thế là tỉnh táo ngay tắp lự, vội lăn người tránh đi.

    Lưu Nghiễn sốt sắng kêu to, vừa chạy vừa gọi không ngớt, thế nhưng chỗ Lại Kiệt cách cậu quá xa, Lưu Nghiễn ngước nhìn lên, quyết định quay người xông thẳng lên cầu thang sắt.

    Lại Kiệt đương chật vật né tránh cái chày giã, Mông Phong ở bên kia thì níu lấy gã quái vật Andre, bị hất ngã nhào từ trên cao xuống.

    Một khắc đó, Lại Kiệt xoay phắt người né đi cái chày cuối cùng nặng cả tấn, song lại bị trượt chân trên mớ đá khoáng thạch vụn, té vào đường ống thép tuột thẳng xuống một mạch.

    Lại Kiệt ngã lăn lộn quay cuồng trời đất, vài lần muốn bắt lấy tấm lưới lọc nhưng mắt lưới quá nhỏ, trước mặt lại có thêm nhiều bột khoáng thạch và đá viên đổ xuống, thế là theo đà rớt thẳng vào lò luyện chạy bằng điện.

    Phía cuối lò điện có dạng xoắn ốc với những sợi dây điện trở tỏa ra thứ ánh sáng đỏ chói mắt, dung dịch Axit Sulfuric lục bục sôi trào bên dưới.

    Lại Kiệt giãy dụa không ngớt, hai chân đạp đá loạn xạ, sau đó một cánh tay bị mắc kẹt vào băng chuyền.

    Lưu Nghiễn lảo đảo bò về phía phòng điều khiển, Andre lại từ đằng sau lao tới, sải tay toan chụp vào đầu Lưu Nghiễn!

    Khi Andre mãi đuổi theo Lưu Nghiễn thì Mông Phong cũng bám theo sát gót, Lưu Nghiễn gần như cảm giác được ngón tay của Andre đã chạm vào da đầu của mình, nhưng giây phút đó Mông Phong quát lớn một tiếng chộp vào cổ Andre, quật gã sang một bên! Theo đó vung dao đâm mạnh xuống, ghim chặt Andre vào băng chuyền!

    Mông Phong bứt người ra nhảy bật lên, nâng súng giữa không trung nhắm vào Andre, bóp cò, rồi thình lình từ lồng ngực Andre bắn ra một vòi xúc tua, hướng về Mông Phong mà vọt tới!

    Mông Phong đang tung người giữa trời, lập tức nhận thấy nguy hiểm mà nghiêng người né đi, liền sau đó vòi xúc tua đột nhiên quất sang, khiến áo chống đạn và cả lưng của Mông Phong nứt toác, khẩu súng máy bị hất văng, Mông Phong đâm sầm xuống đất, trên lưng hiện ra một vết lằn sâu tận xương, miệng phụt ra một búng máu!

    Andre chầm chậm đứng dậy với nụ cười mỉm giảo quyệt, lần tới con dao găm quân dụng cắm dưới cổ, khẽ ấn vào.

    Mông Phong không ngừng ho ra máu, cái vòi xúc tua lại tách đôi trong nháy mắt, quấn lấy cổ chân rồi lật ngược hắn lại.

    Lưu Nghiễn đã bò tới đài điều khiển, dùng sức giật mạnh cần gạt.

    Ùng một tiếng, nhà xưởng rung lắc dữ dội, đèn đóm tắt phụt.

    Ngay lúc đèn vừa tắt thì tiếng súng vang lên, Lại Kiệt đứng nổ súng ở khoảng cách hơn hai trăm mét.

    Dịch nhớt của xúc tua văng tung tóe, nó bị một phát súng bắn đứt đoạn, Mông Phong lại té xuống đất, xoay người mò mẫm va đập giữa bóng đêm. Lại Kiệt mình đầy thương tích leo ra khỏi đường ống thép.

    Kế tiếp lại “Ùng” một tiếng, nguồn điện của nhà xưởng bật lên, tứ bề tràn ngập ánh sáng, dải băng chuyền đưa thân thể tàn tạ của Andre tới buồng nghiền khoáng thạch, Lưu Nghiễn liên tục khởi động bốn cái chày sắt giã đập ầm ầm, bên trong máu thịt nát vụn, văng đầy bốn vách tường của buồng gia công, máu tươi tràn ra từ các khe hở, chảy đầy đất.

    Lưu Nghiễn lại ấn một cái nút khác, băng chuyền lần thứ hai chuyển động, mang theo đống thịt vụn và xương bị nghiền nát của Andre đưa vào lò luyện điện.

    Cuối cùng tất cả máy móc đều ngừng hoạt động, Lưu Nghiễn kiệt sức gục xuống đài điều khiển, hộc ra một hơi thật dài.

    Mông Phong ho khan vài tiếng, dùng tay bịt vết thương trên người, loạng choạng bò vào phòng điều khiển, Lưu Nghiễn quay người kiểm tra cho hắn.

    Trên vai Lại Kiệt cũng chảy máu không dứt, đi nhặt ba lô cầm xuống, móc băng gạc ra.

    Ban nãy chiến đấu kịch liệt nên gần như quên bẵng vết thương đạn bắn, giờ vừa được xả hơi thì mới thấy đau đớn xé ruột gan.

    “Để em coi nào.” – Lưu Nghiễn cầm chai cồn xem xét vết thương trên lưng và cánh tay của Mông Phong – “Anh có bị lây nhiễm không?”

    Mông Phong an ủi: “Đừng sợ… anh vẫn còn hai mạng lận.”

    Lưu Nghiễn: “Chẳng biết vắc xin có tác dụng với loại virus này không nữa.”

    Lại Kiệt: “Nhìn màu sắc của vết thương đi, nếu không thấy chuyển sang màu tím đen thì chắc đang đề kháng virus lây nhiễm… Để anh xem, cậu không việc gì đâu.”

    “Còn anh thì sao?” – Lưu Nghiễn bỗng nhiên hỏi – “Anh còn mấy mạng nữa?”

    Lại Kiệt khoát tay bảo: “Anh chưa chạm vào gã, lại đây, giúp anh lấy đạn ra.”

    Mông Phong giúp Lại Kiệt lấy đạn từ vết thương ra, rồi dùng băng vải quấn lên, xong xuôi mới băng bó thương tích của Lưu Nghiễn.

    Trên cánh tay Lưu Nghiễn không có đầu đạn vì bị súng bắn xuyên thủng, Mông Phong bó băng vải thật chặt, rồi mới ôm cậu mà hôn trái hôn phải. Tỉ mỉ hôn từ chân mày, hôn sang hai má, và lướt xuống mũi.

    “Xong chưa đấy.” – Lại Kiệt chen ngang – “Vẫn chưa thoát hiểm đâu nhá.”

    Lưu Nghiễn và Mông Phong đều mỉm cười, mũi chạm mũi khẽ cọ nhè nhẹ, lát sau Mông Phong cõng Lưu Nghiễn đứng dậy, băng qua xưởng luyện vàng, đi đến cánh cửa ở tận cùng bên trong.

    Trên cánh cửa có một cái hốc hình tròn, Lưu Nghiễn cố định thiết bị máy móc, bật chế độ cảm ứng nhiệt.

    “Trong đó không có người, cũng chẳng có bất kỳ sinh vật nào.” – Lưu Nghiễn nói.

    Lại Kiệt chau mày: “Mấy nhà sinh vật học không ở bên trong à?”

    Lưu Nghiễn mù mờ lắc đầu: “Phòng thí nghiệm này cũng không lớn lắm.”

    Mông Phong nói: “Có thứ gì điều khiển bằng điện không, tôi chẳng muốn vừa ló đầu vào đã bị robot càn quét đâu.”

    Lưu Nghiễn đáp: “Không hiển thị hệ thống máy móc phòng ngự.”

    Lại Kiệt cúi đầu thốt: “Gọi anh Trác, gọi anh Trác.”

    Giọng Trác Dư Hàng cất lên: “Nghe.”

    Lại Kiệt: “Bọn tôi đã tới phòng thí nghiệm sinh hóa rồi, mà chẳng có ai hết, anh bảo Hà Kỳ Huy đi hỏi thăm những người sống sót trên kia xem có người Mỹ không.”

    Lưu Nghiễn móc cái hộp tròn lấy được từ két sắt trong phòng ngủ của Andrew, trầm ngâm một chốc rồi hỏi: “Giờ luôn hả?”

    Lại Kiệt im lặng hồi sau, bảo: “Cứ thử đi, chớ coi thường.”

    Lưu Nghiễn bèn khảm hộp sắt vào giữa cánh cửa lớn, xoay tròn cái nút chính giữa sang vị trí chữ “On”.

    Cánh cửa lớn ầm ầm kêu vang rồi chầm chậm mở ra, căn phòng chìm trong bóng tối.

    Cửa mở được phân nửa thì Lưu Nghiễn đã tháo cái hộp tròn xuống, Lại Kiệt dẫn đầu tiến vào, cầm đèn pin led soi tới soi lui.

    Mông Phong đeo mắt kính hồng ngoại nhìn quét chung quanh một lượt, không phát hiện bất cứ dấu hiệu sự sống nào, hắn cầm ba thiết bị phát sáng xanh lam đặt vào các góc, phòng thí nghiệm mới sáng sủa hơn một chút. Trên cái bàn tròn ở chính giữa phòng thí nghiệm có một cái máy tính chủ, xung quanh kê năm sáu chiếc ghế.

    Ngoại trừ nhiêu đó thì chẳng có vật dụng gì thêm, khác hẳn một căn phòng thí nghiệm sinh hóa với từng hàng ống nghiệm tăm tắp và hàng loạt đĩa mô cấy trong tưởng tượng của họ.

    Nơi đây hệt như một phòng họp loại nhỏ, vốn dĩ không hề có nguyên liệu sinh học hay hóa chất, ngay cả tủ chứa đồ cũng chẳng có lấy một cái, chỉ độc nhất một cái bàn.

    Lại Kiệt đeo kính hồng ngoại đi lục lọi khắp phòng: “Chả có gì hết? Quái lạ, người đâu cả rồi?”

    Mông Phong: “Chắc đã bị chúng chuyển đi rồi, phải đến chỗ khác tìm kiếm thử xem.”

    “Mọi người lại coi này.” – Lưu Nghiễn tìm thấy một bàn điều khiển rất nhỏ nằm trong góc khuất, trên bàn có một ống thủy tinh rỗng ruột cỡ lớn.

    Bên cạnh còn đặt một cái hộp nhỏ, ở mặt hộp có khắc ký tự La tinh: β.

    Mông Phong nhấn chế độ quét hình trên kính mắt, thấy bên trong hộp chứa hai ống thuốc tiêm, khóa bằng mật mã.

    “Cầm cái hộp đó về đi.” – Lại Kiệt nói – “Khả năng có thông tin hữu dụng, chuyến này đi về tay không rồi… Thứ quan trọng nhất lại chẳng lấy được.”

    “Chưa hẳn.” – Lưu Nghiễn đi về phía bàn máy tính chủ đặt chính giữa căn phòng, phát hiện một cái hốc hình tròn giống hệt ngoài cửa – “Thứ quan trọng nhất… chắc là ở trong này đây.”

    “Cái thứ này chẳng vác đi được đâu.” – Mông Phong nói – “Nó gắn liền với mặt đất mà… Em nghĩ trong này có thông tin quan trọng gì à? Máy tính nhỏ như vầy thì chứa được bao nhiêu tài liệu chứ?”

    Lại Kiệt bảo: “Nạy nó lên thử xem, biết đâu bên dưới còn chôn một tổ hợp máy tính cỡ lớn thì sao.”

    Lưu Nghiễn lắc đầu nói: “Không có đâu, cái này không phải máy vi tính, tôi cá chắc là các anh chưa từng thấy thứ này bao giờ… Trước kia tôi cũng chỉ từng thấy… trong sách.”

    Cậu cắm cúi kiểm tra cái hốc, cầm hộp tròn gắn cố định vào đó, rồi nhấn lên cái nút trên đài điều khiển.

    Quanh rìa hộp tròn lóe lên một vòng sáng.

    Lưu Nghiễn nói: “Nếu tôi đoán không lầm, đây rất có thể là một máy Quang não.”

    Từ chính giữa cái hộp tròn phóng ra một chùm sáng màu chàm, vô số tia sáng đan vào nhau tạo thành một ảo ảnh hình đứa bé.

    “Ngôn ngữ thao tác, tiếng Trung.” – Lưu Nghiễn cất tiếng.

    “Xin chào.” – Thanh âm của đứa bé trai vang lên giữa phòng thí nghiệm – “Quang não trí năng U-103 xin hân hạnh phục vụ, tên của tôi là “Tiên Tri”.”

    Cả Mông Phong và Lại Kiệt đều trưng ra vẻ mặt không thể tin nổi.

    “Quang não là cái chi?” – Lại Kiệt kinh ngạc hỏi – “Có thứ này cơ à?”

    Tiên Tri: “Quang não là một loại máy tính cao cấp tiên tiến hơn cả vi tính, ứng dụng kỹ thuật ánh sáng xử lý truyền tin theo hình thức điểm đối điểm. Tốc độ của hạt ánh sáng nhanh hơn hạt điện tử truyền trong dây cáp gấp 60-100 lần, ánh sáng là vật chất nhanh nhất vũ trụ, tia sáng giao thoa nhưng không tác động lẫn nhau, thể tích máy tính cực nhỏ, tốc độ giải toán nâng cao thêm nhiều tầng, có thể xử lý số liệu nhanh và nhiều hơn.”

    “Vào năm 1996, Tiến sĩ Hau đã giải quyết được thách thức trong việc kiểm soát xử lý số liệu, chấm dứt thời đại của Định luật Moore(3), các kỹ sư máy tính chế tạo được chiếc máy quang não đầu tiên trên thế giới, máy vi tính dần dần bị đào thải, quang não ra đời dẫn dắt nhân loại tiến vào kỷ nguyên công nghệ mới. Trả lời kết thúc.”

    (3) Định luật Moore: Số lượng transistor trên mỗi đơn vị inch vuông sẽ tăng lên gấp đôi sau mỗi năm.

    Transistor là bộ phận chuyển đổi tín hiệu điện tử ở hai trạng thái bật/tắt để thiết bị có thể xử lý thông tin và chạy tác vụ. Chúng đóng vai trò như những khối não bên trong các thiết bị điện tử khác. Càng nhiều transistor trên một chip thì chip đó xử lý thông tin càng nhanh.

    Mình cũng chẳng hiểu lắm, các bạn cứ hình dung qua thiết bị điện thoại, ví dụ mỗi năm thì lõi chip xử lý của iphone sẽ tăng lên gấp đôi, hai nhân, bốn nhân…

    Chương 62

    #61. Tiên tri…

    Lưu Nghiễn ra dấu bảo Lại Kiệt và Mông Phong đừng lên tiếng để cậu thao tác, cậu mở miệng hỏi dò: “Sao cậu lại được gọi là Tiên tri?”

    Tiên tri: “Tiến sĩ Alicia Ross tạo ra tôi, sử dụng tôi để chỉnh hợp mọi số liệu thực nghiệm, căn cứ vào lý thuyết Sinh học và Vật lý học đã biết, cộng thêm nguyên lý di truyền học, tổng hợp giữa Khoa học tự nhiên và Khoa học nhân văn để xem xét lại nguồn gốc của virus Oaks, và suy đoán tình thế phát triển trong tương lai.”

    Lưu Nghiễn: “Vậy Tiến sĩ Alicia Ross đâu?”

    Tiên tri: “Trước khi hình thái chung cực không hoàn toàn của virus Oaks tìm kiếm vật chủ ký sinh, Tiến sĩ và bốn vị trợ lý của bà đã bị lây nhiễm virus, rồi tử vong.”(chung cực =cuối cùng)

    Lưu Nghiễn: “Giải thích cụm từ: hình thái chung cực không hoàn toàn của virus Oaks.”

    Tiên tri: “Hình thái chung cực không hoàn toàn của virus Oaks: Hình thái áp chót của virus trong quá trình sinh sôi nảy nở, cứ mỗi năm triệu người bị lây nhiễm, lại có một vật chủ hình thành trung khu tư duy với ý thức bậc hai, có thể dùng quần thể Huyền triệu tập tất cả người lây bệnh để tiến hóa đến hình thái cuối cùng.”

    Lưu Nghiễn: “Giải thích danh từ: Quần thể Huyền, hình thái cuối cùng.”

    Tiên tri: “Quần thể Huyền: sử dụng một người bệnh làm trung khu chỉ huy, khiến cho virus ký sinh trong tất cả những zombie ở vùng xung quanh đồng thời phối hợp, dùng Huyền để truyền tín hiệu, lợi dụng trung khu thần kinh của vật chủ để tiến hành phân tích ý thức quần thể.”

    “Trong quần thể này, mỗi một cá thể độc lập bị nhiễm bệnh giống như tế bào não và hạch thần kinh trong đầu, chúng nó tiếp thu tín hiệu rồi truyền đi thông qua Huyền tới những người nhiễm bệnh khác, do kẻ cầm đầu tiến hành tư duy và biểu đạt ý thức. Cứ mỗi năm triệu con zombie đều bị điều khiển bởi một thủ lĩnh, tự phát hình thành một quần thể, quần thể này giống như là đại não của Huyền virus, cùng nhau suy nghĩ và hành động.”

    “Hình thái cuối cùng của Oaks: là hình thái thức tỉnh hoàn toàn của Huyền virus, căn cứ vào suy đoán, virus có bốn hình thái tiến hóa, sau khi hội đủ điều kiện tiến hóa lên hình thái thứ tư, số lượng virus đạt tới mức giới hạn, Tổng thủ lĩnh mới của zombie chính là bộ não của hình thái cuối cùng, tất thảy zombie trên toàn cầu trở thành một chỉnh thể chung. Sau khi hình thái cuối cùng thức tỉnh sẽ biến thành cá thể độc lập, giảm thiểu số lượng zombie và không có cách nào loại trừ năng lượng Huyền của nó.”

    “Chờ đến ngày đạt được điều kiện tiến hóa, hình thái cuối cùng không cần dựa vào những zombie khác để sinh tồn nữa, năng lượng Huyền của nó cực kỳ khổng lồ, đủ sức chống lại Huyền Địa cầu.”

    Lưu Nghiễn: “Giải thích: điều kiện tiến hóa.”

    Tiên tri: “Điền kiện tiến hóa do Tiến sĩ Cosola đưa ra đầu tiên, dựa theo quan sát những người bị lây nhiễm, cứ năm đến mười zombie bị nhiễm virus tạo thành một quần thể nhỏ, sau khi năm triệu tới mười triệu zombie bị nhiễm thì chúng nó sẽ hình thành ý thức, có năm mươi triệu tới một trăm triệu zombie bị nhiễm thì virus sẽ tiến hóa tới hình thái thủ lĩnh, đến khi có năm trăm triệu zombie hoàn toàn chuyển hóa, Huyền virus sẽ được thức tỉnh ở bậc một…”

    Lưu Nghiễn: “Tôi hiểu rồi…”

    Mông Phong: “Cái chi?”

    Lưu Nghiễn giảng giải: “Loại virus này là một chỉnh thể, tất cả virus đều cấu thành một ‘người’… cứ hình dung nó như con người đi. Linh hồn của ‘người’ này phân tán ở toàn bộ virus trong cơ thể zombie… Số lượng zombie càng nhiều thì năng lực của nó càng lớn. Lúc đầu, ‘người’ này rất yếu ớt, khi dịch bệnh dần khuếch tán, năng lực sẽ từng bước lớn mạnh, anh còn nhớ hồi tụi mình còn ở nhà máy hóa chất không? Khi đó chắc đã có khoảng năm triệu người bị nhiễm bệnh, cho nên Vương Huy và sư huynh Tiêu mới có… khả năng tự chủ ý thức. Tiên tri, hãy giải thích danh từ: Huyền Virus.” (Nhắc cho bạn nào quên: Tiêu Vũ là sư huynh của Lưu Nghiễn, có người yêu là Phương Tiểu Lôi. Khi lưu lạc tới nhà máy hóa chất, Lưu Nghiễn đã gặp Phương Tiểu Lôi, về sau Phương Tiểu Lôi bị Tiêu Vũ đã biến thành zombie cắn chết, cô giao lại cặp nhẫn cho Lưu Nghiễn và Mông Phong.)

    Tiên tri: “Huyền Virus: theo suy đoán từ những tài liệu chưa hoàn chỉnh, đây là một loại sự sống đến từ tận cùng vũ trụ, hoặc là vũ trụ khác đa chiều ở tầng cao hơn. Một tảng thiên thạch đã mang Huyền virus tới Trái Đất từ bốn tỷ năm trước, có thể đã gây ra ảnh hưởng tới Địa cầu một hoặc nhiều lần, mục đích là từng bước xâm chiếm Địa cầu như tằm ăn dâu, cắn nuốt ý thức của Địa cầu, trở thành chủ nhân mới của hành tinh mẹ.”

    “Tiến sĩ L.Caitlin đã nêu ra, virus có thể sống dưới hình thái ký sinh hoặc cộng sinh, đến một thời điểm nào đó trong tương lai chúng sẽ ngừng tiến hóa và cộng sinh với Địa cầu, nhưng giả thuyết đó đã bị suy luận cuối bác bỏ, hiện nay không có giải thích nào hợp hoàn thiện hơn.”

    Lưu Nghiễn: “Giải thích: Suy luận cuối.”

    Tiên tri: “Suy luận cuối: do một nhóm nghiên cứu khoa học ở phòng thí nghiệm Alaska dùng Quang não tính toán ra tương lai của Địa cầu. Xung đột của Huyền Địa cầu và Huyền Virus là cuộc chiến muôn thuở giữa vật chủ và vật ký sinh.”

    “Huyền Virus truyền đi tư huy hủy diệt vào tiềm thức của thủ lĩnh zombie, mục đích là lây nhiễm toàn bộ Trái đất.”

    “Mà hành tinh mẹ của chúng ta, Huyền Địa cầu sẽ truyền ý chí sinh tồn vào tiềm thức của vạn vật tự nhiên, với mục đích khuếch tán ý chí sinh tồn của bản thân, để chống lại sự tấn công của Huyền Virus.”

    “Suy luận cuối tổng kết từ Cổ sinh vật học (ngành khoa học nghiên cứu lịch sử phát triển của sự sống trên Trái Đất) đưa ra giả thiết: trong lịch sử, Huyền Virus đã gây chiến với Địa Cầu không dưới một lần, mà lần gần đây nhất là ở Kỷ Băng Hà. Quang não tính toán được, mỗi khi Huyền Virus có cơ hội trở mình thì luôn tập trung tấn công vào loài sinh vật bậc cao nhất trên Địa Cầu vào thời điểm đó, nó chính là nguyên nhân gây nên sự tuyệt chủng hàng loạt của khủng long.”

    “Để đối phó với việc đó, Trái Đất đã giải phóng vô vàn tro núi lửa, khiến toàn thế giới tiến vào thời kỳ giá rét, theo đó là vận động của vỏ Trái Đất và Kỷ Băng Hà dài đằng đẵng, hủy diệt hầu hết vật chủ ký sinh của virus, triệt để niêm phong chôn vùi bọn chúng dưới lòng đất.”

    “Suy luận cuối cho thấy: lần này Huyền Virus đã chọn sinh vật có trí tuệ là loài người làm điểm đột kích, cuộc chiến này khác hẳn với quá khứ, sự sống trên Địa Cầu lần đầu tiến hóa tới sinh vật có tư duy bậc cao, nên hậu quả khó mà lường được. Nếu có một ngày Huyền Địa Cầu chùn bước trong trận chiến, thì Huyền Virus sẽ từ loài người khuếch tán sang tất cả các loài động vật, thực vật, vi sinh vật, cuối cùng biến Trái Đất thành một nhà xác khổng lồ, thay thế Địa cầu, biến thành một tinh cầu mới hoàn toàn.”

    Lưu Nghiễn: “…”

    Mông Phong và Lại Kiệt nghe cứ ù ù cạc cạc, nhưng vẫn hiểu đại khái một ít.

    Nhất thời cả ba người đều không nói lời nào, cùng rơi vào sự tĩnh lặng đến khủng hoảng.

    Lưu Nghiễn tiếp tục hỏi: “Cách giải quyết thế nào?”

    Tiên tri: “Áp suất và nhiệt độ cao đều có thể phá hủy lớp protein của Virus, khiến Huyền mất đi vật dẫn, cấu tạo của loại sinh vật ngoài hành tinh này khác biệt rất nhiều so với sinh vật trên Trái Đất, Huyền Virus không thể tồn tại độc lập, nếu phân tử ADN bị phân hủy thì nó sẽ triệt để biến mất trong không gian hai chiều. Sau đó phương án α và β được đề xuất, song bởi vì thiếu điều kiện thực thi nên đã bị loại bỏ, các nhà khoa học đang tích cực tìm kiếm phương thức giải quyết mới.”

    Lưu Nghiễn: “Nêu phương án α.”

    Tiên tri: “Phương án α: dùng kháng thể kiểu mới để ngăn chặn sự truyền nhiễm của virus, rồi từng bước khiến virus cộng sinh với loài người. Khi thí nghiệm phương án này, trong lúc cải tạo vắc xin thì xuất hiện đột biến, dẫn đến việc cơ thể người sinh ra phản ứng bài xích với kháng thể kiểu mới, biểu hiện cụ thể là mình mẩy hư thối, da bong ra từng lớp, mất khả năng hoạt động. Kháng thể của phương án α còn sót lại đã lây lan trong không khí, làm cho toàn bộ những người sống sót dưới hầm trú ẩn đều bị nhiễm.”

    Lưu Nghiễn: “Vậy còn phương án β.”

    Tiên tri: “Phương án β: thông qua việc cải tạo vắc xin phòng bệnh, virus và gen để kiểm soát vật chủ tiến hóa, tiến thêm một bước khống chế đối với cá thể zombie nào đó. Khi thí nghiệm lên người Andre Senkinovich, báo cáo kết quả cho thấy phương án này trên lý luận không thể thực hiện được.”

    “Khi đem hình thái chung cực không hoàn toàn của Virus Oaks đi cải tạo, vật chủ vẫn giữ lại phần lớn ý thức của bản thân, nhưng hình thái chung cực không hoàn toàn trong cơ thể lại thức tỉnh khiến cho nhân cách phân liệt, biểu hiện hết sức bất ổn, cuối cùng dần dần bị virus xâm chiếm và khống chế.”

    Lưu Nghiễn thở hắt ra một hơi, kinh ngạc không thốt nên lời.

    “Ờ hở, trên lý luận không thể thực hiện được à?” – Mông Phong nghe hiểu câu này nên gật gù lặp lại. (Ai còn nhớ Mông Phong có lần xỉa xói, bảo Lưu Nghiễn hễ một chút là ‘trên lý luận’ cái này cái kia, kiểu như ba phải không xác định ấy =))) Có gì xem lại chương 35 nhóe XD)

    Lại Kiệt bảo: “Hỏi nó về Andre Senkinovich đi.”

    Lưu Nghiễn đang định mở miệng thì Tiên tri đã thu được thông tin trước.

    “Andre Senkinovich.” – Từ trên mình Tiên tri phóng ra một tia sáng xanh lam, cấu thành ảo ảnh của một người giữa khoảng không – “Trung Tá của quân đội Nga trú đóng tại Blagoveshchensk, thuộc lực lượng gìn giữ hòa bình Amur. Khi virus Oaks bùng phát, anh ta đã tự nguyện làm người thí nghiệm cho phương án β trước khi trung tâm nghiên cứu Alaska bị tấn công, chịu tiêm virus vào người và được quan sát quá trình tiến hóa.”

    “Đại tá Andre sinh ra tại Vladivostok, cha ông ta là một sĩ quan Liên Xô nổi tiếng thời Thế chiến thứ II, được mệnh danh là Thiên tài quân sự. Anh ta còn có một người anh song sinh tên là Andrew Senkinovich…”

    “Bỏ qua phần này đi.” – Lưu Nghiễn nói – “Chuyển tới…”

    “Khoan.” – Lại Kiệt ngăn lại – “Để nghe đã.”

    Lưu Nghiễn: “Xóa bỏ mệnh lệnh.”

    Tiên tri tiếp tục đều đều đọc lý lịch cuộc đời Andre, Lưu Nghiễn chau mày lắng nghe, và không có ai lên tiếng.

    Tiên tri chỉ dùng ba phút ngắn ngủi để tóm gọn cuộc đời dài ba chục năm của Andre, gã luôn thuận buồm xuôi gió, từ nhỏ đã là học sinh ưu tú của Học viện Hải quân Kuznetsov, gặt hái được rất nhiều huân chương. Mà anh trai Andrew là nhà thực vật học nổi tiếng tại nơi đó.

    Tiên tri: “Do trung tâm nghiên cứu Alaska bị tấn công, nên thí nghiệm của Tiến sĩ L.Caitlin bị gián đoạn, chưa biết được điều kiện ký sinh của virus Oaks khi ở hình thái chung cực không hoàn toàn. Dựa theo các giả thiết không trọn vẹn được Tiến sĩ Caitlin nêu ra, người thí nghiệm phải có những đặc trưng sau:

    Một: Ý chí sinh tồn kiên cường. Hai: nhân cách cao thượng. Ba: có niềm tin vững chắc vào đạo đức tình cảm và tôn trùng sinh mạng. Bốn: kiên định, đức tính cao quý nguyện hy sinh vì Tổ quốc, vì nhân loại.”

    “Trung tá Andre có tính cách quyết đoán và nghị lực, vốn từ nhỏ đã bị ảnh hưởng từ người anh trai nên khá hiểu biết về lĩnh vực thực vật học. Khi đại họa ập tới, anh ta quyết chí vì loài người mà dâng hiến tính mạng bản thân, cùng với nhóm binh lính thân cận của mình tự nguyện làm người thí nghiệm.”

    Tia sáng đan xen giữa không trung, một đoạn ghi âm vang lên.

    Mở đầu là thanh âm của Andre, nói bằng tiếng Anh chẳng mấy lưu loát.

    “Tôi bằng lòng đảm nhiệm người thí nghiệm, xin Tổ quốc hãy chở che cho tôi, chỉ mong tôi sẽ giành được thắng lợi trong cuộc chiến với quỷ dữ. Anh Andrew sẽ giám sát tôi, nếu một ngày bất hạnh ập tới, linh hồn của tôi bị quỷ dữ chiếm đoạt, anh ấy sẽ chính tay kết thúc tính mạng của tôi, và thay thế tôi tiếp tục tiến hành thí nghiệm này.”

    Một giọng nữ cất lên: “Nước Nga nên truy tặng Huy chương anh hùng cho anh, sự hiến dâng của anh sẽ được hàng triệu người khắc ghi trong lòng.”

    Andre: “Không, thưa quý cô, người anh hùng không cần chứng minh bằng Huy chương, cũng không cần bất cứ ai ghi nhớ. Bắt đầu tiêm đi, tôi chưa bao giờ sợ hãi hiểm nguy phải đối mặt trong tương lai, anh trai của tôi và Tổ quốc sẽ luôn bên cạnh tôi.”

    Kết thúc ghi âm, những người đứng nghe đều đỏ cay viền mắt.

    Mãi hồi sau, Lưu Nghiễn mới nói: “Báo cáo kết quả thí nghiệm.”

    Tiên tri: “Ngày 9 tháng 12 năm 2012, Andre được tiêm vào virus kiểu mới, cùng ngày cho lại hiệu quả khá tốt đẹp. Ngày 15 tháng 1 năm 2013, có thêm nhiều người Nga di tản tới Mạc Hà (huyện thuộc tỉnh Hắc Long Giang), trong đó có 441 người bị lây nhiễm, Andre đã thu nhận bọn họ nên bị ý thức quần thể của virus ảnh hưởng, Trung tá dần mất đi ý thức của bản thân, biểu hiện cụ thể là cáu gắt, nhạy cảm, dễ bị kích thích.”

    “Ngày 17 tháng 1, Andre chỉnh đốn và cải cách bố trí quân sự tại chỗ trú nạn, và từ chối thực hiện việc kiểm tra hằng ngày. Ngày 20 tháng 1, Andre thu nhận những người tị nạn Trung Quốc, rồi vây nhốt tất cả mọi người.”

    “Ngày 22 tháng 3, Tướng quân Andre giam cầm người anh trai song sinh Andrew, giết chết Tiến sĩ L.Caitlin và nhóm trợ lý của bà, tháo gỡ nguồn năng lượng của Quang não trong phòng thí nghiệm.”

    Mông Phong ra tiếng: “Cuối cùng gã vẫn vị virus khống chế.”

    Lại Kiệt thở dài rằng: “Chuyện đó đâu còn cách nào khác.”

    Lưu Nghiễn tiếp: “Những việc xảy ra sau này cậu không còn biết nữa, đúng chứ?”

    Tiên tri: “Tài liệu bị thiếu sót, dựa vào suy đoán tổng thể, bản năng hủy diệt trong cơ thể Andre tác động lên tiềm thức của anh ta, và từ từ đánh mất bản thân giữa cuộc đấu tranh ý chí tinh thần, Huyền Virus khống chế cơ thể của Trung tá, chầm chậm tiến hóa đến hình thái cuối cùng. Khi những người sống sót trong hầm mỏ bị nhiễm bệnh trên diện rộng, thì virus đã đồng loạt tác động lẫn nhau. Đặc biệt là cặp anh em sinh đôi Andre và Andrew, một trong hai người họ rất có khả năng tiến hóa đến hình thái cuối cùng của virus.”

    “May mà trước khi điều đó xảy ra.” – Lưu Nghiễn bỗng nói – “Chúng tôi đã tới đây, Tiên tri, cậu có thể tiếp tục ngủ, tôi cần mang cậu về vùng biển Quốc tế của Trung Quốc. Xin hãy giao kháng thể của phương án α cho tôi.”

    Tiên tri điềm tĩnh nói: “Chúc anh gặp nhiều may mắn, nhưng dựa theo tính toán của tôi, Trái Đất cuối cùng vẫn bị hủy diệt, các anh sẽ chết hết.”

    Câu nói đó thốt ra khiến ai nấy đều cảm thấy rợn người, một nỗi sợ hãi dâng lên từ tận đáy lòng.

    Song Lưu Nghiễn thì chẳng hề hấn gì, tỉnh bơ chế giễu lại nó: “Cậu được gọi là Tiên tri mà ngốc thật đấy. Tần Hải sẽ phụ trách dạy dỗ lại cậu đàng hoàng, tôi cũng chúc cậu gặp nhiều may mắn nhé.” (Anh chàng Tiến sĩ Tần Hải ở viện nghiên cứu khoa học Khu số Bảy, người đã lĩnh giáo sâu sắc kỹ năng đâm chọt của Lưu Nghiễn ở chương 49 )

    Lưu Nghiễn vừa dứt lời thì mọi người đều bật cười, cảm giác sợ hãi được xua tan ít nhiều.

    Ánh sáng xanh lam biến mất, “rắc” một tiếng, từ trên bệ bắn ra một cái hòm, bên trong chứa một chiếc hộp vuông vức nhỏ cỡ lòng bàn tay.

    Trên nắp hộp có khắc ký hiệu ‘α’ màu bạc.

    Lại Kiệt cẩn thận cất giữ nó, rồi cũng cầm lên cái hộp chứa thuốc tiêm của phương án β.

    Lưu Nghiễn khom người lấy túi dụng cụ ra, rút phích điện, tháo Quang não xuống, đoạn thuận miệng bảo: “Đừng tin lời nó nói, thí nghiệm Schrödinger đã chứng minh rằng, trên thế giới này không có bất cứ vật gì tính toán chuẩn xác được tương lai, sinh mạng của con người đều nằm trong bánh xe số phận của Tạo hóa, khi bánh xe vẫn chưa ngừng quay, thì tương lai vẫn còn là một ẩn số.”

    “Ừm.” – Mông Phong vươn tay nhấc Quang não, nó nhẹ đến không ngờ, thì ra vỏ bọc của nó được làm từ hợp kim Titan.

    Thí nghiệm Schrödinger: nhà Vật lý lượng tử Schrödinger thí nghiệm tưởng tượng với một con mèo. Nếu đặt con mèo trong một chiếc hộp kín cùng với một thiết bị có 50% khả năng giết chết con mèo trong một tiếng tiếp theo. Và theo ông, dựa vào thuyết lượng tử, tại thời khắc trước khi mở chiếc hộp, con mèo đều vừa sống vừa chết. Chỉ đến khi mở chiếc hộp ra, ta mới biết tình trạng thật sự của con mèo. Còn trước đó, con mèo là một xác suất không rõ ràng và ở trạng thái chồng chất.

    Chương 63

    #62. Trốn tránh…

    Đội Cơn lốc trở lên mặt đất, toàn bộ đội viên lại tập hợp đầy đủ, tính từ thời điểm Trác Dư Hàng và Lưu Nghiễn tiến vào hầm mỏ đã qua đúng một ngày một đêm.

    Nhóm lính Nga đào ngũ mất đi kẻ cầm đầu nên phần lớn tản ra chạy vào rừng, chiếm giữ vùng núi cao, ngóng ra xa theo dõi động tĩnh.

    “Tình hình sao rồi!” – Lại Kiệt hô lên.

    Trác Dư Hàng từ xa đáp vọng tới: “Mọi người đều ở đây cả!”

    Bạch Hiểu Đông vừa qua cơn say, tuy còn hơi choáng váng nhưng tinh thần đã tỉnh táo rất nhiều.

    Mông Phong phóng mắt nhìn về phía đỉnh núi đối diện: “Vẫn còn hơn cả ngàn tên lính cơ mà, sao không có ai cản trở các anh thế?”

    Trác Dư Hàng bèn nâng khẩu súng bắn tỉa lên, bọn lính tụ tập trên đỉnh núi lập tức kinh hoảng thét gọi, cuống quýt chạy đi tìm nơi ẩn nấp.

    Trác Dư Hàng chỉ làm bộ hù dọa một chút, hạ khẩu súng xuống giải thích: “Khi vừa ra khỏi cửa hang, Hiểu Đông tay không đã đánh ngã hơn bốn chục tên, còn tôi dùng súng tỉa bớt vài đứa từ khoảng cách 1400m, thế là đều sợ mất mật, không dám xớ rớ tới nữa.

    Trác Dư Hàng thuận thế trở tay, gắn khẩu Croatia RT-20 về lại sau lưng, rất có khí khái của bậc anh hùng Độc cô cầu bại.

    Khẩu Croatia RT-20:

    Anti-Materiel-Sniper-Rifle-4

    Hai người họ đã hộ tống gần tám vạn dân rời khỏi mỏ vàng, đi tới cứ điểm gần bờ sông thì dừng lại nghỉ ngơi hồi sức. Bọn lính Nga lúc này ngược lại biến thành tù binh.

    Lại Kiệt quét mắt nhìn quanh, tìm thấy tháp tín hiệu gần nhất bèn đi tới liên lạc Tổng bộ.

    “Tôi là Lại Kiệt đội trưởng đội Cơn lốc, xin được Tổng bộ trợ giúp.” – Lại Kiệt nói – “Nhiệm vụ của chúng tôi cực kỳ khó giải quyết.”

    “Từ trường của Trái Đất đang biến thiên nên tín hiệu bị nhiễu.” – Một giọng nữ truyền tới – “Khu số Bảy đã khởi động máy tăng cường sóng tín hiệu, nhưng chỉ duy trì liên lạc chừng mười phút, đội trưởng Lại Kiệt báo cáo vắn tắt thôi.”

    Lại Kiệt liền tóm tắt sơ lược quá trình thực hiện nhiệm vụ, bên kia nghe xong thì đáp lời: “Cấp bậc nhiệm vụ quá cao, giờ tôi sẽ thay anh xin chỉ thị từ Khu số Sáu.”

    Lát sau chất giọng lạnh lùng của Trịnh Phi Hổ cất lên: “Đội trưởng Lại Kiệt, tiếp tục báo cáo.”

    Lại Kiệt thở phào một hơi, tốn cả chục phút mới kể được gần non nửa sự việc, đang thầm nhủ bụng hỏng bét thì Trịnh Phi Hổ lại bảo: “Cứ nói tiếp, tôi đã yêu cầu Khu sổ Bảy không hạn chế thời gian của cậu.”

    Tiếp đó là giọng nói của Mông Kiến Quốc phát ra từ máy liên lạc: “Báo cáo rõ chi tiết nội dung mà Quang não đã giải đáp.”

    Lại Kiệt bảo: “Lưu Nghiễn, tới đây. Anh không nhớ rõ lắm, cậu đến nói với hai vị Tướng quân đi.”

    Lưu Nghiễn vừa đón lấy máy liên lạc thì có một giọng nữ vang lên: “Quang não có nhắc tới Tiến sĩ Caitlin à?”

    “Vâng.” – Lưu Nghiễn đáp.

    Lại Kiệt khẽ giọng giải thích: “Người này chính là Tướng quân Phó Nhu của Viện Khoa học công nghệ Bộ Quốc phòng.”

    Lưu Nghiễn gắng hết sức thuật lại nội dung mà Tiên tri từng nhắc tới, bên kia đầu dây vọng tới giọng Phó Nhu: “Kiến Quốc, phải thông báo cho Khu số Bảy ngay.”

    Thanh âm của Mông Kiến Quốc đáp: “Hãy ghi âm lại thông tin vừa nhận được, tôi đi trao đổi cùng Tiến sĩ Tần Hải, mấy người lo liệu xử lý vấn đề còn lại.”

    Giọng nữ lại nói: “Vậy tôi sẽ đến phòng thí nghiệm ở tầng Mười chín.”

    Bên kia máy liên lạc rơi vào tĩnh lặng, chốc sau Lại Kiệt mới nhận ra sự nghiêm trọng của vấn đề, vội hỏi: “Thưa thầy huấn luyện?”

    Trịnh Phi Hổ bị cắt ngang dòng suy nghĩ, ra tiếng đáp: “Lại Kiệt, cậu và các đội viên của mình đã làm rất tốt, thật không uổng lòng kỳ vọng của tôi. Tàu sân bay Ning đang rời khỏi vùng biển Quốc tế, tới đón tất cả đồng bào quay về. Mọi người hãy đi xuôi dòng Hắc Long Giang theo hướng Đông đến cửa biển. Suốt dọc đường đi Lưu Nghiễn nhớ dùng máy định vị gửi tín hiệu tới tàu sân bay, chúng tôi sẽ gấp rút cho một đội thuyền đến tiếp ứng.”

    “Bất chấp mọi giá, các cậu phải bảo quản thật tốt những tư liệu quý báu lấy được từ phòng thí nghiệm ở hầm mỏ.”

    Lại Kiệt: “Thưa Tướng quân, còn đám người Tây lông, người Hàn và cả người Triều Tiên thì sao? Phải xử lý kiểu gì đây?”

    Trịnh Phi Hổ: “Cứ tự ý quyết định, đội Cơn lốc, tôi rất tự hào về các cậu.”

    Tín hiệu chấm dứt.

    Mông Phong: “…”

    Lại Kiệt: “…”

    Lại Kiệt và Mông Phong như thể bị sét bổ trúng, mãi vẫn không thể lấy lại bình tĩnh, hơn một phút đồng hồ trôi qua, Lại Kiệt mới bật thốt: “Chú mày có nghe rõ thầy ấy vừa nói gì không?!”

    “Tôi rất tự hào về các cậu.” – Lưu Nghiễn tỉnh bơ nói – “Chuẩn bị dọn dẹp đồ đạc lên đường thôi.”

    Mông Phong vẫn chẳng thể tin nổi: “Thiệt không hở trời?!”

    Trác Dư Hàng đế thêm: “Đúng đó, ông ấy tự hào về các cậu! Câu này có gì lạ đâu?”

    Lại Kiệt đứng xoay tròn tại chỗ như con quay, đực mặt xoay tới xoay lui cả buổi, hồi lâu sau lại hỏi: “Đội phó, cậu có nghe thấy không, thầy huấn luyện nói thế thật hả?”

    Lưu Nghiễn cắt ngang: “Đủ rồi đấy! Hai người đúng là nỗi sỉ nhục của ông ấy! Mau chuẩn bị xuất phát cho tôi!!”

    Lại Kiệt thở ra nhẹ nhõm, dưới màn đêm dằng dặc, hơn tám vạn người đông đúc đã xếp hàng chỉnh tề trên khoảng đất bằng rộng lớn, ai nấy đều mang theo vật dụng cá nhân để di tản. Lại Kiệt sắp xếp cho các đội viên cắt lượt nghỉ ngơi, rồi đi tới chỗ nhóm người Trung Quốc phân chia bố trí, khoảng chục người thì chọn ra một tiểu đội trưởng, trăm người chia làm mười đội, cứ thế nhân lên ngàn người, mười ngàn người, cuối cùng là năm ngàn người.

    Việc điều hành quản lý tốn rất nhiều thời gian, may mà hồi còn ở K3 Lại Kiệt đã được đào tạo một khóa, rốt cuộc cũng sắp xếp ổn thỏa một đội ngũ thường dân khổng lồ. Đến một khắc cuối cùng trước bình minh, Lại Kiệt nói với đại đội trưởng mới của hàng vạn người: “Hãy thông báo với mọi người, chuẩn bị xuất phát.”

    Từ đỉnh núi phía xa bỗng lóe lên một vệt pháo sáng, bên lính Nga thấy đội Cơn lốc gần khởi hành mới chịu cử một đại diện tới đàm phán.

    Một tên sĩ quan đi bộ xuống núi, hai tay giơ cao, tỏ vẻ không có khí giới trong người, Lại Kiệt ra lệnh tạm ngưng di tản, mang theo một người phiên dịch bước tới.

    “Tôi là Trung Tá Solwolf.” – Tên sĩ quan tự giới thiệu.

    “Lại Kiệt, Thượng Úy.” – Lại Kiệt đáp lời.

    “Về đồng bào của tôi, các anh định sắp xếp thế nào?” – Solwolf hỏi.

    Lại Kiệt: “Chúng tôi sẽ đưa họ về căn cứ của Trung Quốc ở vùng biển Quốc tế, nơi đó vô cùng an toàn, anh đừng lo lắng.”

    Solwolf lại nói: “Như vậy…”

    Lại Kiệt: “Trong hầm mỏ đã tràn lan virus, quân đội Trung Quốc sẽ nhanh chóng tới phá sập nó, các người không thể trở về được đâu.”

    Solwolf trầm mặc không đáp, Lại Kiệt tiếp lời: “Các người cũng có thể hạ vũ khí xuống, đi theo quân đội chúng tôi, với tinh thần cứu viện nhân đạo Quốc tế, Tổng bộ sẽ tiếp nhận các người thôi.”

    Solwolf nói: “Thượng úy, Nguyên soái Andre đã từng là một anh hùng.”

    Lại Kiệt nhướn mày rằng: “Và cũng là tác nhân gây nên rất nhiều chuyện phiền toái, tôi hiểu chứ, nếu không tôi đã chẳng dành thời gian trò chuyện hòa nhã với anh thế này.”

    Solwolf: “Đây là một cuộc chiến không đáng có. Hơn nữa, Tướng quân Andre cũng không hề mong muốn việc giam giữ và lây lan bệnh tật, ngài ấy là một người rất chính trực, hồi còn đóng quân ở Blagoveshchensk, ngài ấy chưa bao giờ phân biệt đối xử với người Trung Quốc. Chỉ bởi virus khống chế, nên ngài ấy mới gây ra hàng loạt thảm kịch, tôi rất tiếc vì điều đó.”

    Lưu Nghiễn lẳng lặng đi tới phía sau Lại Kiệt từ lúc nào, bỗng chen lời: “Virus có khả năng phóng đại ý nghĩ nội tâm của con người tới vô hạn, Andre vốn có niềm kiêu ngạo của mình, nên sau khi bị virus tác động, tính cách tiêu cực liền theo đó nảy sinh, đây là những gì Tiên tri đã nói với chúng tôi.”

    Solwolf chẳng thể đáp lời.

    Lại Kiệt: “Cứ việc nói thẳng, anh có cách giải quyết nào tốt hơn không?”

    Solwolf: “Hãy để đồng bào Nga đi cùng chúng tôi.”

    Lại Kiệt trầm ngâm đắn đo, hiện tại tất cả quyền quyết định đều nằm trong tay mình, thả người Nga rời đi thì dễ, nhưng làm sao đảm bảo Solwolf và lính tráng của hắn đủ sức bảo vệ cho họ?

    “Anh định dẫn họ đi đâu?” – Lại Kiệt hỏi.

    “Từ đây đi về hướng Tây Nam, tiến vào Mông Cổ, rồi tìm đường tới trung tâm tị nạn ở Siberia.” – Solwolf nói – “Lúc trước chúng tôi vốn rời đi từ nơi đó.”

    Bây giờ thời gian cấp bách, không thể kéo dài thêm được nữa, sau rốt Lại Kiệt đáp ứng: “Anh cứ đi hỏi lần lượt từng người, xin tôn trọng nguyên tắc tự nguyện, những ai bằng lòng gia nhập bên anh đều có thể theo anh trở về.”

    Solwolf như được trút nhẹ gánh, cùng bắt tay với Lại Kiệt, hai bên ra sức nắm thật chặt, Solwolf cảm kích thốt: “Xin cảm ơn.”

    Lại Kiệt: “Không có gì, sau khi mọi việc kết thúc, Tòa án công lý Quốc tế sẽ cho mọi người một sự phán xét công bằng.”

    Solwolf không nói gì thêm, xoay người rời đi.

    Ngày 29 tháng 6 năm 2013,

    Trước khi Mặt trời dâng lên, lần đầu tiên trong đời tôi được chứng kiến cực quang.

    Quang cảnh lúc đó quả thực tráng lệ vô cùng, tám vạn người đồng loạt reo lên kinh ngạc, những người đang ngồi nghỉ dưỡng sức vội đứng hết dậy, bất kể là người Nga hay người Trung Quốc, đều mê mẩn ngắm nhìn bầu trời phía Bắc.

    Đẹp tuyệt, luồng sáng điện từ màu lam nhạt hoa lệ vắt ngang lưng trời, trông hệt như một dải lụa sáng mềm mại tỏa ra giữa thời khắc tăm tối nhất trước bình minh, bung tràn cả bầu trời đêm.

    Nó ung dung uốn lượn giữa hằng hà tinh tú, như hóa thành một linh hồn hư ảo bầu bạn vầng trăng khuyết mông lung, mấy giây sau lại biến đổi không ngừng, phảng phất như đấng Tạo hóa đang thức tỉnh, vẫy ra một dải Ngân Hà trên bầu trời Cực Bắc, lại giống như một tia chớp màu ngọc bích chói lòa xẻ dọc trời cao.

    Dải ánh sáng lấp lánh biến hóa thành muôn hình vạn trạng, cuối cùng tan mất giữa không trung.

    Và khi tia nắng mai đầu tiên lóe lên từ phía chân trời, hai đoàn quân chính thức tách ra. Người Nga mang theo toàn bộ hành lý đi cùng Solwolf, mà chúng tôi lại dẫn dắt những người nước ngoài ồn ào náo nhiệt còn lại, tiến vào quốc lộ Hắc Long Giang đi về hướng Đông Nam, đến cửa biển để tập hợp cùng tàu sân bay Ning.

    Ở trong xe, Lưu Nghiễn đang ngồi trên giường ghi chép đôi câu nhật ký, còn Mông Phong thì nằm duỗi mình gối đầu lên đùi cậu. Lưu Nghiễn vươn tay xoa nhẹ lên tóc hắn.

    “Lạnh quá.” – Mông Phong bật thốt.

    Lưu Nghiễn chau mày hỏi: “Anh khó chịu lắm hả? Chắc bị cảm rồi?”

    Mông Phong trở mình, đáp: “Không biết nữa…”

    Lưu Nghiễn bỗng thấy sốt ruột: “Mau ngồi dậy, để em xem thử.”

    Mông Phong: “Cho anh ngủ một lát đi mà.”

    Lưu Nghiễn lại bảo: “Chốc nữa ngủ tiếp… Mông Phong?”

    Cậu đỡ Mông Phong ngồi dậy, lấy nhiệt kế cặp vào dưới nách hắn, rồi vén áo ba lỗ của hắn lên cẩn thận xem xét sau lưng.

    Vết thương trầy trụa do Andre quất trúng giờ đã khép miệng, thậm chí còn kết vảy, chẳng có gì khác thường cả.

    “Không phải chứ…” – Lưu Nghiễn bèn xuống xe gọi Lại Kiệt tới xem giúp.

    Mông Phong ngủ rất không yên ổn, giống như một chú gấu chó đang ngủ đông thì bị đánh thức, bực dọc ngồi một chỗ. Lại Kiệt và Lưu Nghiễn quan sát một hồi, lát sau Lại Kiệt nói: “Đâu có bị lây nhiễm, Mông Phong, cậu thấy khó chịu à?”

    Lưu Nghiễn đo xong nhiệt độ cơ thể, chỉ có 38oC, thuận tay liệng nhiệt kế sang một bên, Lại Kiệt bảo: “Cho uống liều thuốc cảm đi, chắc bị cảm rồi. Chờ khi trở về nhờ bác sĩ trên tàu sân bay khám thử.”

    “Lính đặc chủng mà còn bị bệnh nữa á?” – Khóe miệng Lưu Nghiễn khẽ giần giật.

    “Ầy.” – Lại Kiệt đáp – “Lính đặc chủng cũng là người mà, bị bệnh là chuyện đương nhiên, người oặt ẹo hay bệnh vặt sẽ chẳng bao giờ mắc bệnh nặng, nhưng người khỏe như vâm đến khi sinh bệnh thì nằm liệt giường.”

    Mông Phong bứt rứt nhích tới nhích lui, cứ như một đứa trẻ con sinh bệnh vậy.

    Lưu Nghiễn nâng tay lật qua một trang nhật ký, hí hoáy tô tô vẽ tẽ một chốc: “Anh còn nhớ lúc học bổ túc khóa hè thời cấp ba, có lần anh bị sốt cao không?”

    Mông Phong đánh cái hắt hơi, đáp bằng giọng nghẹt mũi: “Ừm, vừa đấu một trận bóng rổ xong thì quay về ký túc xá tắm nước lạnh, đêm hôm đó sốt tới hơn bốn chục độ.”

    Lưu Nghiễn mỉm cười: “Em còn phải cõng tên to con nọ xuống lầu truyền nước nữa cơ…”

    “Thôi đừng nhắc nữa.” – Mông Phong bực mình nói – “Cũng tại em bảo cái gì mà ‘chỉ được thắng không được thua’… Cả lớp có mỗi mình anh đi cướp bóng, chuyền cho em ném 3 điểm mà chẳng trúng quả nào… Hại anh mệt bở hơi tai.”

    Lưu Nghiễn phản bác: “Ai bảo không trúng, em… ít ra… cũng ném trúng một quả 3 điểm chớ bộ!”

    Mông Phong đốp lại: “Nhưng ném trật nhiều vô kể đúng không?! Mỗi lần em thất bại thì anh lại phải xông lên cướp bóng bật bảng, chân vừa chạm đất là suýt choáng ngất luôn… Vậy mà lúc thi xong ai nấy đều ca ngợi em bảnh tỏn thế nào khi ném trúng một quả 3 điểm, ông đây liều sống liều chết thì chẳng có lấy một lời khen… Ngay cả chai nước cũng chả ai thèm mua cho. Chỉ vì quá quan tâm em, luôn muốn làm em vui vẻ nên anh mới phát sốt nặng tới vậy.”

    Lưu Nghiễn cười muốn sái quai hàm: “Được rồi được rồi, hồi đó em còn chưa hẹn hò với anh cơ mà. Sau này khi hai đứa mình chính thức quen nhau… Thì em đâu chơi bóng rổ nữa, mỗi lần em đều mua nước cho anh còn gì?”

    Mông Phong lại khẽ lầm bầm đôi câu, Lưu Nghiễn áp tay lên trán hắn, Mông Phong mê say bắt lấy ngón tay cậu, thư thái chìm vào giấc ngủ.

    Cùng ngày hôm ấy, một chiếc thuyền chiến cỡ lớn đã cập bờ sông.

    Lại Kiệt: “Tôi là Lại Kiệt, đội trưởng đội Cơn lốc, nghe được xin trả lời.”

    “Đã nhận được.” – Thanh âm của Trịnh Phi Hổ vang lên từ máy liên lạc – “Đây là đội thuyền cứu viện Côn Bằng của quốc gia, nhiệm vụ ở Mạc Hà(*) tạm chuyển giao cho Tổng bộ chỉ huy, hãy tổ chức cho dân chúng xếp hàng chờ đợi.”

    (*) Cáo lỗi cùng bà con gần xa, cái mỏ vàng này nằm ở huyện Mạc Hà thuộc tỉnh Hắc Long Giang, vì QT dịch nghĩa ‘mạc hà’ là ‘bờ sông’ nên mình cũng lười kiểm tra, cứ tưởng là mỏ vàng ở bờ sông, ai dè tới chương này mới phát hiện. Đã sửa lại từ chương 56 ~”~

    Xe căn cứ lao băng băng xuống hạ lưu sông, dân chúng đứng chờ trên bờ nhao nhao hò hét, chiếc tàu Côn Bằng hạ cầu ván, nhân viên y tế nhanh chóng chạy xuống, Lại Kiệt vẫn đang bận rộn sắp xếp đội ngũ, hô to: “Ai lái xe đấy! Đừng chạy xuống hạ lưu sông! Phải Lưu Nghiễn đấy không?!”

    Chạy hết đường thì chiếc xe căn cứ đột ngột bẻ lái đến sát mép sông, cánh cửa sau bật mở, Lại Kiệt tiếp tục quát: “Cậu làm cái quái gì thế Lưu Nghiễn!”

    Chỉ thấy Lưu Nghiễn ôm Mông Phong nhảy xuống, cậu gồng mình cõng hắn chạy về phía chiếc thuyền, Mông Phong nằm xuội lơ trên lưng Lưu Nghiễn.

    Lại Kiệt trước tiên ngớ người, sau đó gấp rút giao việc: “Hiểu Đông! Anh Trác! Hai người ở đây trông chừng! Lưu Nghiễn!!!”

    Lưu Nghiễn cõng Mông Phong lảo đảo vọt tới lều y tế vừa mới dựng xong, Trịnh Phi Hổ cũng vội vàng chạy xuống, hét lên: “Bình tĩnh chút đi! Mông Phong bị sao thế?!”

    Lưu Nghiễn đáp: “Không biết, anh ấy hôn mê rồi… Mau kiểm tra cho anh ấy, đưa lên thuyền đi.”

    Lại Kiệt lao vội đến, nhân viên y tế xúm xít vây quanh Mông Phong, Trịnh Phi Hổ hét: “Lại Kiệt! Quay về tổ chức cho mọi người di tản đi! Ở đây không có việc của cậu!”

    Lại Kiệt đành phải xoay gót chạy về, Lưu Nghiễn theo chân Trịnh Phi Hổ lên tàu Côn Bằng.

    “Anh ấy có bị lây nhiễm không?” – Lưu Nghiễn sốt sắng nói – “Anh ấy vì bảo vệ tôi nên bị thương trầy da sau lưng, nhưng đã kết vảy rồi, mười sáu giờ trước bắt đầu sốt cao, cách đây ba giờ tôi còn tưởng anh đang ngủ, ai dè lại mê man không tỉnh… Kẻ lây bệnh cho anh ấy đã bị đột biến, có một loại vòi như xúc tua mọc ra từ lồng ngực…”

    Bác sĩ nói: “Bây giờ sẽ kiểm tra ngay, không thể đoán bừa được, chúng tôi cần có thời gian.”

    Lưu Nghiễn: “Vắc xin trong người anh ấy tối thiểu vẫn còn một lần công dụng nữa, đội trưởng bảo rằng anh ấy không bị lây nhiễm…”

    “Lưu Nghiễn!” – Trịnh Phi Hổ rống lên – “Cậu bình tĩnh coi!”

    Lưu Nghiễn vừa bị Trịnh Phi Hổ quát liền tỉnh táo trở lại.

    Trịnh Phi Hổ: “Buông tay cậu ấy ra, để bác sĩ còn kiểm tra.”

    Lưu Nghiễn gật gật đầu, khẽ thả tay Mông Phong ra, bác sĩ nhanh nhẹn đẩy giường cấp cứu vào phòng vô trùng trên thuyền.

    “Rót một ly nước uống đi.” – Trịnh Phi Hổ khuyên nhủ – “Rồi nghỉ ngơi một lát.”

    Dứt lời thì lập tức rời thuyền đi chỉ huy điều động. Dân chúng thật sự là quá đông, khắp núi đồi đâu đâu cũng toàn người với người. Đội tìm cứu trên biển tạm thời tiếp nhận công việc, Lại Kiệt tháo mũ xuống, thở phào một hơi nhẹ nhõm, khoác vai Bạch Hiểu Đông đi lên thuyền bằng cầu thang an toàn bên hông.

    Tiếng động cơ trực thăng nổ vang, Trác Dư Hàng đã buộc dây chắc chắn đâu vào đấy, chiếc xe căn cứ được nhấc bổng lên tàu Côn Bằng.

    Người dân bên dưới hẵng còn chờ kiểm dịch, xem tình hình này ít nhất cần một ngày một đêm mới hoàn tất.

    Bạch Hiểu Đông hỏi: “Đội phó bị gì thế?”

    Lưu Nghiễn đang ngồi xổm bên mạn thuyền, đờ đẫn lắc đầu.

    “Cho tôi điếu thuốc.” – Lưu Nghiễn kéo nón xuống, mệt mỏi thở dài.

    Trác Dư Hàng vừa bận việc xong xuôi, bước tới rút ra một điếu thuốc, tiện thể châm cho Lưu Nghiễn.

    Lưu Nghiễn rít một hơi thuốc thật dài, Lại Kiệt xoa xoa đầu cậu, bảo: “Để anh đi thăm dò tình hình cho.”

    Bạch Hiểu Đông cũng xoa nhẹ đầu Lưu Nghiễn, Trác Dư Hàng cũng vươn tay vỗ vỗ cậu, chẳng ai nói năng một lời, song Lưu Nghiễn vẫn cảm nhận được sự khích lệ của họ, cậu cảm kích gật đầu đáp tạ.

    Lại Kiệt không vào được, bị ngăn ở ngoài phòng cấp cứu, chốc sau anh ta đi ra bảo: “Không việc gì hết! Họ nói tình hình ổn định rồi!”

    Lưu Nghiễn vừa nhìn đã biết Lại Kiệt đang bịa chuyện, nhưng cậu không lật tẩy anh ta mà chỉ trầm mặc gật đầu.

    Trịnh Phi Hổ đã sắp xếp tiếp nhận dân chạy nạn đâu vào đấy, sau đó đi cầu thang lên thuyền, thuận tay tát cái ‘bốp’ vào đầu Lại Kiệt: “Đừng ở đó bịa đặt quân tình! Lưu Nghiễn! Đứng dậy!”

    Lưu Nghiễn cuống quýt đứng lên, Trịnh Phi Hổ lại tiếp: “Dập thuốc đi, theo tôi vào trong xem thử. Thượng Úy Lại Kiệt, cậu tới đuôi thuyền phạt đứng.”

    Lại Kiệt ủ rủ thầm than số nhọ, chỉ đành phải đi phạt đứng.

    Trịnh Phi Hổ dẫn Lưu Nghiễn đi thẳng tới phòng cấp cứu, lính tuần tra đứng hai bên khom mình cúi chào, Lưu Nghiễn bỗng nhận ra Trịnh Phi Hổ đã được thăng quân hàm, lúc trước là Thượng Tá lãnh đạo K3, bây giờ đã lên Thiếu Tướng rồi.

    “Chào Tướng quân.” – Lính quân y nghiêm chào.

    Trịnh Phi Hổ chào đáp lại: “Nghỉ, báo cáo tình hình đi.”

    Lính quân y làm động tác nghỉ: “Tình trạng của bệnh nhân cực kỳ phức tạp, mẫu máu kiểm tra không giống với bất cứ bệnh án nào trước đây…”

    Lưu Nghiễn đẩy cửa ra, bên trong là Mông Phong đang nằm mê man trên giường bệnh, các bác sĩ bận rộn làm việc đằng sau bức tường trong suốt mé tay trái.

    Đây là phòng quan sát dựng bằng tường thủy tinh ở kế bên, mình mẩy Mông Phong cắm đầy kim tiêm ống truyền, sóng điện não thì nhảy lộn xộn không ổn định, biểu đồ sóng dao động như chực nổ tung trên màn hình hiển thị của máy đo, song nhịp tim lại rất bình thường.

    “Chỗ này thiếu thốn thiết bị quá.” – Bác sĩ chủ nhiệm cầm một bản báo cáo bước ra từ phòng bên cạnh – “Phải chuyển cậu ấy lên tàu sân bay Ning mới được.”

    Trịnh Phi Hổ nói: “Cứ tiêm cho cậu ấy một liều thuốc an thần trước đã, cậu kia, lại đây.”

    Anh ta gọi một tay lính gác: “Lên trên hỏi còn bao lâu nữa mới xuất phát, hủy bỏ lệnh phạt của Thượng Úy Lại Kiệt, bảo cậu ta đi phụ giúp nhân viên bố trí cho mọi người lên thuyền.”

    Bác sĩ chủ nhiệm mở lời: “Tôi đề nghị nên tiêm huyết thanh gây mê cho cậu ấy, rồi chuyển về vùng biển Quốc tế kiểm tra kỹ lưỡng hơn.”

    Lưu Nghiễn vừa nghe liền thấy ruột gan phát hoảng, còn chưa kịp lên tiếng thì Trịnh Phi Hổ đã phản đối ý kiến của bác sĩ chủ nhiệm.

    Trịnh Phi Hổ nói: “Trong lúc chấp hành nhiệm vụ mấy hôm trước, có thể chính người chiến sĩ này đã giải cứu toàn thể nhân loại.”

    Vị bác sĩ chủ nhiệm ngẩn ra một lúc, mãi sau ông chầm chậm gật đầu.

    “Vậy tôi sẽ tiêm thuốc an thần cho cậu ấy.” – Bác sĩ nói – “Đủ để kéo dài giấc ngủ trong vòng 24 tiếng, cần cho người đưa cậu ấy đến tàu sân bay Ning, ở đó mới có đầy đủ thiết bị.”

    Trịnh Phi Hổ đáp: “Được, bác sĩ hãy sắp xếp làm đi.”

    Bác sĩ chủ nhiệm lập tức đi vào tiêm thuốc cho Mông Phong, Trịnh Phi Hổ lại gọi: “Lưu Nghiễn, ra ngoài thôi!”

    Lưu Nghiễn khép cửa bước ra, Trịnh Phi Hổ hẵng còn đứng nơi hành lang suy tư ngẫm nghĩ, Lưu Nghiễn nói: “Nếu tiêm huyết thanh vào, anh ấy sẽ biến thành người thực vật đúng không?”

    Trịnh Phi Hổ đưa mắt nhìn Lưu Nghiễn chăm chú, thật lâu chẳng đáp lời.

    Lưu Nghiễn đang định nói thêm thì Trịnh Phi Hổ bỗng ra tiếng: “Lưu Nghiễn, cậu cho rằng, Mông Phong bằng lòng làm một con zombie không có tình cảm, chỉ có tư tưởng hủy diệt mọi thứ, hay càng muốn làm một người thực vật hơn?”

    Lưu Nghiễn trầm mặc không nói. Cậu lính gác mới nãy vội vã chạy từ trên boong thuyền xuống, cấp tốc báo cáo: “Còn phải chờ ba tiếng nữa thì nhóm người đầu tiên mới được bố trí xong.”

    “Như thế quá lâu.” – Trịnh Phi Hổ nói – “Chuyển lời tới Thượng Tá Lâm, nơi này do anh ấy toàn quyền chỉ huy, để Lại Kiệt tới phụ giúp một tay. Lưu Nghiễn theo tôi, còn cậu, đi kêu người chuẩn bị ca nô.”

    Bên trong phòng y tế, Mông Phong đã được chích thuốc an thần, Trịnh Phi Hổ vội vàng tiến vào, đỡ hắn cõng lên, đoạn ra hiệu cho Lưu Nghiễn theo kịp. Họ gấp rút chạy tới phía cầu thang bên mạn thuyền, nơi đó đậu sẵn ba chiếc ca nô cỡ vừa.

    Trịnh Phi Hổ thả Mông Phong nằm trong khoang ca nô, rồi ngoắt Lưu Nghiễn xuống cùng, sau khi kêu người liên hệ tàu sân bay Ning mới khởi động ca nô. Trước ánh mắt đổ dồn của hàng vạn người đứng trên bờ, chiếc ca nô lượn vòng trên mặt sông vẽ ra một luồng bọt nước trắng xóa, cưỡi sóng vượt gió, xuôi dòng lao đi như bay.

    Trịnh Phi Hổ cài đặt tuyến đường thủy tự động, sau đó ra đứng trước mũi thuyền.

    Chiếc ca nô này khá lớn, khoảng cách từ khoang thuyền tới boong thuyền ước chừng hai chục mét, trong khoang thuyền cũng rất rộng rãi. Lưu Nghiễn đang ngồi bên trong ôm chặt Mông Phong, khẽ giọng hỏi: “Anh sao rồi? Có đỡ hơn chút nào không?”

    “Mông Phong… Mông Phong…” – Lưu Nghiễn nỉ non gọi – “Có nghe thấy em không, em yêu anh, xin anh hãy gắng gượng.”

    Cậu nắm lấy tay hắn, dùng ngón cái nhẹ nhàng vân vê bàn tay to lớn ấy, đường tình cảm và đường trí tuệ của Mông Phong nhập làm một. Rất lâu trước đây, khi hai người họ đi du lịch thì gặp một lão thầy bói chỉ tay, lão gọi cái này là “Đoạn chưởng”, trong tương lai hoặc làm nên nghiệp lớn, hoặc biến thành kẻ vô tích sự.

    Trước kia Lưu Nghiễn vẫn luôn nghĩ rằng, lão thầy bói kia dường như nói cũng đúng.

    Bàn tay Mông Phong to bè, ấm áp, mang lại cho cậu một cảm giác an toàn.

    Cậu áp má vào lòng bàn tay hắn, dụi đầu cọ nhè nhẹ, ánh mắt vẫn chăm chú hướng về hắn.

    Sau một giây, bàn tay Mông Phong thình lình siết chặt yết hầu Lưu Nghiễn.

    Lưu Nghiễn: “…”

    Mông Phong chậm rãi mở mắt, sức lực trên tay dần dần mạnh thêm, Lưu Nghiễn luống cuống trở tay muốn bắt lấy thứ gì đó để đánh động Trịnh Phi Hổ, nhưng tiếng động cơ ca nô ầm ĩ và tiếng gió lùa đã át đi thanh âm nhỏ bé phát ra từ khoang thuyền.

    Mông Phong xoay người ngồi dậy, rồi đứng hẳn lên, một tay ghì mạnh yết hầu Lưu Nghiễn, nhấc bổng cậu khỏi mặt đất.

    Lưu Nghiễn giãy đạp không ngừng, cuối cùng choáng váng ngất lịm, xụi lơ ngã xuống.

    Đồng tử của Trịnh Phi Hổ bất chợt co rút, nghe thấy tiếng động khẽ vang lên trong khoang thuyền bèn quay phắt lại, Mông Phong vọt tới như tên bắn, trong chớp mắt hai người lao vào giao đấu!

    Song quyền của Trịnh Phi Hổ liên tục tấn công, Mông Phong nhanh nhẹn vung bàn tay phá chiêu.

    Trịnh Phi Hổ phi chân đá ngang, Mông Phong linh hoạt lắc mình lướt qua.

    Trịnh Phi Hổ ra đòn hụt nên vị trí của hai người lập tức hoán đổi, anh ta thậm chí còn chưa kịp thốt một lời, nắm đấm của Mông Phong đã đánh tới ngay trước mặt!

    Trịnh Phi Hổ dùng tay trái khóa chặt cánh tay Mông Phong, tay phải đồng thời rút súng, song động tác của Mông Phong lại mau lẹ hơn anh ta, hắn tung đấm đánh thẳng vào ngực Trịnh Phi Hổ khiến anh ta ngã bật ra xa!

    Khẩu súng lục đánh một vòng trên không, Mông Phong giơ tay đón lấy, nổ súng.

    “Đoàng!”

    Trịnh Phi Hổ vội nghiêng mình tránh đạn, nhưng vẫn bị bắn trúng bụng, đập mạnh vào boong thuyền.

    “Đoàng!”

    Mông Phong lại bồi thêm một phát, máu phụt ra, bắn trúng ngực Trịnh Phi Hổ. Miệng Trịnh Phi Hổ tràn đầy máu tanh, chật vật ho khan.

    Mông Phong lật khẩu súng, khi hắn định tiếp tục bóp cò thì Lưu Nghiễn xông ra khỏi khoang thuyền, loạng choạng đứng chắn trước người Trịnh Phi Hổ.

    Trong giây phút ấy, bàn tay Mông Phong bắt đầu mất kiểm soát run lên bần bật.

    Lưu Nghiễn thấy trước mắt mình như đen kịt một mảnh, thật lâu sau mới lấy lại tầm nhìn. Tiếng súng vừa rồi đã khiến cậu bật tỉnh, cuống cuồng nhào ra boong tàu, và chỉ biết đờ đẫn nhìn Mông Phong.

    Hình dáng Mông Phong trước mặt cậu lúc mờ lúc tỏ.

    Mông Phong cất giọng khản đặc, chầm chậm thốt: “Ngươi…”

    Lưu Nghiễn tiến lên một bước, thì thào hỏi: “Mi là ai?”

    Tay Mông Phong run rẩy kịch liệt, Lưu Nghiễn rốt cuộc có thể đứng thẳng người, cậu thấp giọng hỏi: “Mi chính là hình thái cuối cùng ư? Chính mi đã cướp đi Mông Phong của ta, cứ nổ súng, mi sẽ triệt để chọc giận anh ấy. Mi vĩnh viễn không bao giờ thắng được, bởi vì mi đã chọn sai vật chủ rồi.”

    Lưu Nghiễn lại dấn thêm một bước, chậm rãi thúc giục: “Bóp cò đi chứ, thử xem sẽ mang lại kết quả gì?”

    Con ngươi Mông Phong bỗng biến đổi co rút, đoạn hắn ghìm giọng thốt: “Lưu Nghiễn, hãy cứu anh.”

    Một khắc đó, dường như dòng sông băng vĩnh hằng ngàn vạn năm đã nghiền nát trái tim ấy, dòng nước buốt giá của biển sâu phủ kín linh hồn này.

    Đồng tử của Mông Phong trở nên đục ngầu, hắn dứt khoát xoay người lao thẳng xuống sông. Lưu Nghiễn nhắm chặt hai mắt, dòng lệ tiêu tán giữa gió lốc điêu tàn.

    Chương 64

    #63. Công hải(1)…

    (1) Vùng biển Quốc tế.

    Trên tàu sân bay Ning:

    Bác sĩ đã gắp được viên đạn, ném vào đĩa thép vang leng keng.

    Người ta dùng ống nhựa hút máu bọt từ miệng Trịnh Phi Hổ ra, khâu vết thương rồi quấn băng gạc, toàn bộ quá trình không hề đánh thuốc tê. Vừa xuống bàn mổ, Trịnh Phi Hổ cứ để trần thân trên, khó khăn gượng dậy, nói: “Máy liên lạc.”

    Bác sĩ bảo: “Thưa Thiếu Tướng, chúng tôi vẫn cần kiểm tra xem ngài có bị lây nhiễm virus hay không.”

    Trịnh Phi Hổ nhấc tay gác lên ghế lấy máu(2), ý bảo nhân viên y tế tiếp tục kiểm tra, một tay cầm lấy máy liên lạc nhấn nút, cất giọng khàn khàn: “Liên lạc với Trung Tướng Mông Kiến Quốc của Bộ Chỉ huy chiến dịch.”

    (2)Ghế lấy máu:

    456364235912

    “Xin Tướng quân hãy chờ trong chốc lát, sẽ liên lạc ngay ạ.”

    Lát sau giọng nói của Mông Kiến Quốc vang lên: “Phi Hổ, mời cậu nói.”

    Trịnh Phi Hổ bèn kể tóm tắt tình hình một lượt, sau cùng nói thêm: “Bác sĩ chủ nhiệm từng đề nghị tiêm huyết thanh gây mê cho Mông Phong, đó là lỗi của tôi, hiện giờ vẫn chưa rõ nguyên nhân gây nên biến dị.”

    Đầu bên kia máy liên lạc bỗng tĩnh lặng thật lâu.

    “Biết rồi.” – Mông Kiến Quốc đáp lời – “Mọi người trở về đi, tôi sẽ đích thân xử lý việc này.”

    === ====== ======

    Ngày 2 tháng 7 năm 2013,

    Chúng tôi đã về tới căn cứ ở vùng biển Quốc tế.

    Tôi thấy bản đồ bệnh dịch đã được dựng lại ở sảnh chính của Khu số Sáu, các điểm đỏ phân bố rất dày đặc, đang dần hội tụ về vùng trung tâm đại lục. Mà số người được cứu viện đạt tỉ lệ tới 91%.

    Lại Kiệt quay về K3 báo danh, còn thành viên đội Cơn lốc thì ở lại Khu số Sáu nghỉ ngơi hồi sức.

    Ngày 28 tháng 7 năm 2013,

    Không một ai đến tìm tôi, bởi mọi người đều bận bịu công việc riêng. Trịnh Phi Hổ dặn tôi viết một bản báo cáo chi tiết kể lại chuyện từ khi Mông Phong bắt đầu bị thương cho tới lúc bị virus khống chế, rồi đi cùng Lại Kiệt tiến vào Bộ Chỉ huy chiến dịch để nộp.

    Trịnh Phi Hổ nói với tôi: Tự chấn chỉnh bản thân.

    Lại Kiệt bảo: Cuộc chiến này vẫn chưa chấm dứt, đừng nên sa sút, chớ nên bi quan.

    Nhưng tôi không thể cứ ngồi mãi trong phòng, mỗi ngày đối diện với bức tường và trần nhà trống rỗng, hễ nhắm mắt, bóng dáng Mông Phong lại hiện ra. Chẳng biết anh ấy còn giữ được bao nhiêu phần ý thức, anh có đang nhớ tới tôi không?

    Đừng nên sa sút, chớ nên bi quan?

    Tôi đã đưa ra vô số giả thuyết, và rồi lập tức gạt bỏ, không người nào dám nói thẳng trước mặt tôi, nhưng trong lòng họ đều hiểu rất rõ, Mông Phong sẽ chẳng bao giờ trở về nữa.

    Cho dù trận đại dịch này có bị quét sạch, thì cơ thể của anh đã mục ruỗng từ lâu, biến thành một cái xác biết đi, hệt như gã Andre không có chút hơi thở của sự sống. Biết đâu sẽ có một loại vắc xin hay huyết thanh nào đó trung hòa được độc tố trên người anh? Nhưng ngũ tạng lục phủ của anh ấy đã phát sinh biến dị – giống với Andre, chứa một con quái vật trong chính cơ thể mình.

    Anh đang kiệt lực chống cự con quái vật ấy, đồng thời cũng sợ hãi cảm giác bị thao túng, dùng tất cả mọi cách để thoát khỏi hoàn cảnh khốn cùng này. Anh ấy trước sau vẫn luôn duy trì lý trí, không để đánh mất bản thân, mong muốn có một ngày sẽ quay về bên cạnh tôi, cho nên anh nói: “Lưu Nghiễn, hãy cứu anh.”

    Mà không phải là: “Lưu Nghiễn, hãy quên anh đi.”

    Tôi phải trở lại, nhưng anh ấy đang ở chốn nào? Phải nghĩ cách nói chuyện với Mông Kiến Quốc, tôi không tin mọi người đều từ bỏ hy vọng, ngay tại thời điểm này, chắc hẳn họ đều có kế hoạch, chẳng qua chỉ muốn giấu tôi thôi.

    Tại sao lại giấu tôi?

    Vì sợ tôi kích động quá chăng?

    Tiếng đập cửa chợt vang lên.

    Lưu Nghiễn khép quyển nhật ký lại, Quyết Minh đẩy cửa tiến vào.

    “Anh xem này.” – Quyết Minh nói.

    Có một con gấu trúc mập tròn nhào tới, thở hồng hộc liếm lấy liếm để mặt Lưu Nghiễn, lại còn vẫy đuôi rối rít.

    Lưu Nghiễn: “…”

    “Nhóc chơi ác quá đấy Quyết Minh!” – Lưu Nghiễn lên án – “Khi nó soi gương sẽ tự cho mình là gấu trúc mất!”

    Quyết Minh: “Đâu có, anh coi nè.”

    Quyết Minh tháo cái bịt mắt khoét lỗ trên mặt con chow chow xuống, con chó nhếch hàm cười, ngó Lưu Nghiễn vẫy đuôi không ngớt, bốn cái chân của nó bị nhuộm thành màu đen giống gấu trúc, nửa mình trước màu trắng, phần mông thì đen thùi.

    “Thế này thì nó vẫn là chó.” – Quyết Minh thản nhiên tiếp.

    Quyết Minh lại đeo cái bịt mắt vào con chow chow như kiểu làm ảo thuật: “Còn bây giờ nó là gấu meo meo nha.” (Gấu trúc còn gọi là Gấu mèo, nickname kute là gấu meo meo =)))

    Con chow chow hổn hà hổn hển thè lưỡi, liếm liếm bàn tay nhóc Quyết Minh.

    Lưu Nghiễn: “…”

    Lưu Nghiễn đành chào thua: “Rồi rồi, nhóc thắng.”

    Lưu Nghiễn và Quyết Minh đưa mắt nhìn nhau, nỗi đau buồn bi thương kìm nén trong lòng Lưu Nghiễn nhiều ngày qua rốt cuộc được phóng xuất trong chớp mắt.

    “Hahahaha!!!” – Lưu Nghiễn ngã ngửa ra giường cười váng, cười đến nước mắt đều tuôn chảy.

    Lưu Nghiễn vẫn cười như thế, rồi thanh âm cũng dần lạc điệu, cuối cùng bật khóc nức nở, cậu vùi đầu vào gối, điên cuồng khóc rống.

    Con chow chow nhích tới liếm đi nước mắt của cậu.

    Lưu Nghiễn ôm gối khóc nấc: “Anh cũng muốn có gấu trúc… Mông Phong đã hứa cho anh rồi mà… Anh ấy không giữ lời gì hết…”

    “Con này cũng coi như là của anh đó.” – Quyết Minh an ủi – “Anh đừng buồn, chú Mông sẽ về thôi, lúc đó bảo chú ấy mua một con gấu meo meo cái ha.”

    Lưu Nghiễn ngước đôi mắt đỏ hồng, gật gật đầu, đưa tay xoa xoa đầu con chó, nó bèn cuống quýt dụi dụi lấy lòng cậu.

    Lưu Nghiễn ngân ngấn nước mắt, thẩn thờ ôm con chow chow, Quyết Minh cũng lặng lẽ ngồi xuống bên cạnh cậu.

    Mãi đến nửa tiếng sau, tâm tình của Lưu Nghiễn mới bình ổn lại, cậu thở dài một hơi.

    Quyết Minh nói: “Đừng nghĩ nhiều nữa, mọi chuyện sẽ tốt thôi, tụi mình dắt gấu meo meo đi dạo nha.”

    Lưu Nghiễn vờ sẵng giọng: “Bớt làm bộ dễ thương đê, đi thôi, anh được thưởng nhiều tiền lắm, dẫn nhóc đi mua đồ ăn ngon ha. Mà ba nhóc đâu?”

    Quyết Minh đáp: “Đi dạy người ta bắn súng rồi, có thể đến đó một chút, tìm ba cùng đi ăn cơm trưa.”

    Lưu Nghiễn lấy nón đội lên, nắm lấy tay Quyết Minh, dắt theo con gấu meo meo… ừm, gấu trúc ra ngoài tản bộ.

    “Để anh dẫn nhóc tới K3 xem.” – Lưu Nghiễn nói – “Chắc nhóc vẫn chưa được tới đó đâu.”

    Tòa nhà nổi của Khu số Sáu đã được cố định và sửa sang lại, hai người họ đi ngang qua phòng tưởng niệm liệt sĩ K3, bên trong không có lấy một bức di ảnh, khắp bốn bức tường đóng từng nhóm đinh vít treo thẻ sắt của quân nhân sau khi hy sinh, trên cao lần lượt dán những tấm bảng: đội Liệp Hộ, đội Thiên Lang, đội Phi Long…

    Lưu Nghiễn tìm thấy nhóm của đội Cơn lốc, trên đó treo mười hai tấm thẻ sắt, cậu dóng mắt lên đọc, chỉ nhận ra được hàng chữ cuối cùng – Văn Thư Ca.

    Lưu Nghiễn chạm vào bảng tên của Văn Thư Ca, thầm đoán có lẽ sau khi cậu ấy hy sinh dưới lòng biển, K3 đã nung thêm một tấm mới.

    Mặc dù không phải tấm thẻ cậu ấy vẫn luôn đeo trên người, nhưng khi chạm tay vào nó, Lưu Nghiễn phảng phất cảm nhận được hơi ấm phả ra từ lồng ngực Văn Thư Ca.

    “Của anh Văn hả?” – Quyết Minh hỏi.

    Lưu Nghiễn gật đầu đáp: “Sau này anh sẽ đi tìm Mông Phong, nếu cứu không được cũng phải đem thẻ tên của anh ấy về, treo ở đây. Bởi họ đều là anh hùng.”

    Quyết Minh nói: “Anh cũng vậy.”

    “Ừm… Có lẽ.” – Lưu Nghiễn quàng vai Quyết Minh, thở dài mà rằng – “Thật ra từ trước tới giờ anh không hề muốn làm anh hùng, đi thôi.”

    Tại sân tập bắn thuộc khu huấn luyện chuyên biệt của K3.

    Phía đối hiện hàng bia di động.

    Trương Dân đội nón lính rằn ri, nghiêng đầu cười với Trác Dư Hàng.

    Trác Dư Hàng ngậm điếu thuốc, lầu bầu hỏi: “Sao cậu làm được? Cậu trông chẳng giống một xạ thủ bắn tỉa chút nào.”

    Trương Dân chỉ nói: “Thế anh coi khẩu súng bắn tỉa là gì?”

    Trác Dư Hàng hỏi ngược: “Có thể coi thành cái gì nữa chứ?”

    Trương Dân: “Hãy xem nó là một phần thân thể, như cánh tay của anh vậy, khi anh dùng tay cầm vật gì đó.” – Vừa nói vừa nhặt viên đạn lên, không cần nhìn cũng có thể nhét vào – “Có cần phải nhắm cho chính xác không? Không cần. Khi anh giương súng, mọi suy nghĩ, tinh thần, ý niệm đều hợp thành một thể với súng. Chẳng phải dùng mắt để nhắm mục tiêu, mà là dùng tay, dùng cảm giác để bắn trúng đích.”

    Trác Dư Hàng suy tư gật đầu, con chow chow đột nhiên bổ nhào tới từ sau lưng anh ta, hồng hộc liếm lắp khắp khuôn mặt.

    Trác Dư Hàng sượng ngắt cả mặt, Trương Dân cười bảo: “Panda! Mày tới đây làm gì!”

    Trác Dư Hàng run rẩy toàn thân, thét to: “Túm – Nó – Ra – Chỗ – Khác!!!!!”

    Trác Dư Hàng trốn tránh không ngừng như kiểu động kinh, gào rú nhấc chân định đạp nó, cuối cùng lại ngã lộn nhào ra sau bệ bắn súng, con chó chồm hai chân lên bệ, thè lưỡi vẫy đuôi dòm anh chàng bên dưới. Trác Dư Hàng kinh hãi la hét như phát cuồng.

    “Aaaaa!!!! Cái giống gì thế này!!!”

    Quyết Minh: “…”

    Lưu Nghiễn: “…”

    Quyết Minh: “Nó chỉ là chó thôi mà, chú nhìn coi.” – Quyết Minh lại tháo cái bịt mắt của con chow chow xuống.

    Mặt mày Trác Dư Hàng tức khắc tái mét, tức tối rống lên: “Tôi thừa biết nó là chó!!! Sao không trói cổ nó lại chứ hả?!!”

    Quyết Minh: “???”

    Nhóc bèn giơ sợi dây ra cho Trác Dư Hàng xem, tỏ vẻ là có buộc con chó.

    Lưu Nghiễn lập tức vỡ lẽ, nhịn không nổi mà phá lên cười.

    “Hahahaha!!!!” – Lưu Nghiễn cười ngặt nghẽo muốn lộn ruột – “Tôi hiểu rồi, thì ra anh Trác sợ chó há há há!!!”

    “Thôi đi!” – Trác Dư Hàng gầm lên giận dữ, anh ta phi thân nhảy phốc lên bệ, với bộ mặt như thể mèo xù lông, không dám thò chân xuống đất – “Mau kéo nó đi đi! Kéo ra ngoài!!” – Vừa nói vừa vung chân làm động tác giả, muốn xua con chó xuống dưới.

    Lưu Nghiễn hẵng còn cười tới quằn quại ngả nghiêng, Trương Dân vội bảo: “Nhóc cưng đừng chọc chú nữa con, anh Trác đừng sợ, nó bị cột lại rồi mà… Đưa dây cho ba, Panda tới ôm tao một cái nào… Ai da…”

    Trương Dân bị con chó “Panda” liếm ướt sũng cả mặt mũi, thiệt nhếch nhác hết chỗ nói.

    Quyết Minh chợt nói: “Ba nhìn nè, Lưu Nghiễn sắp trình diễn rồi đó.”

    Trương Dân: “?”

    Quyết Minh: “Ảnh đang cười vậy nha, lát hồi tự dưng lại khóc rống lên cho mà coi.”

    Lưu Nghiễn: “…”

    Trương Dân: “Há há há!!”

    Trác Dư Hàng thở dài thườn thượt.

    Lưu Nghiễn nghiêm mặt chống chế: “Có đâu, đến cả Quyết Minh cũng hết khóc nhè rồi, anh đây làm sao mà khóc được chớ?”

    Trương Dân cười trêu: “Hôm các cậu mới trở về thì nhóc Trương Quyết Minh có khóc đó, vừa khóc vừa nhõng nhẽo… Luôn muốn đi tìm cậu, nhưng lại sợ cậu bận…”

    Quyết Minh: “Ba!”

    Trương Dân cười làm lành: “Rồi rồi, ba không nói nữa.”

    Mọi người nhất thời yên lặng trong chốc lát, sau Lưu Nghiễn hỏi: “Sao anh lại ở đây dạy bắn súng?”

    Trương Dân cười đáp: “Tôi đã gia nhập bộ đội đặc chủng rồi.”

    Lưu Nghiễn ngẩn người, đoạn hỏi tiếp: “Anh vào K3 hả?”

    Trương Dân gật đầu, cong ngón tay nựng cằm Quyết Minh, cười bảo: “Nhóc Trương Quyết Minh đã đồng ý để tôi vào đội Cơn lốc mà, chuyến tới đi đất liền, tụi mình phải cùng nỗ lực đưa Mông Phong trở về. Tôi sẽ cố gắng thay phần Quyết Minh nữa.”

    Lưu Nghiễn khẽ thốt: “Cảm ơn, Trương Dân.”

    Trương Dân lúng túng cười ngượng, lại nói: “Bọn tôi… giờ còn phải luyện tập thêm, hôm nay đội lính xạ kích cùng ăn với nhau. Các cậu tự đi ăn nhé. Tôi có tiền đây, cậu dẫn Quyết Minh tới tiệm đó ăn món hấp…”

    “Ừm.” – Lưu Nghiễn gật đầu – “Tôi cũng có tiền mà, không cần đâu, thế bọn tôi đi dạo chốc đã.”

    Trác Dư Hàng và Trương Dân cùng đi vào sân huấn luyện bên trong, còn Lưu Nghiễn và Quyết Minh dắt Panda tản bộ ở ngoài.

    Con chó chow chow này thật là nhiệt tình quá mức, đã ngốc lại còn tưng tửng, hễ thấy người là lao tới chào hỏi, bộ lông trắng thuần chủng xõa tứ tung, Quyết Minh gần như bị nó lôi tuột đi.

    “Chào anh, Lưu Nghiễn huyền thoại!” – Chợt có một người lạ mặt ra tiếng chào Lưu Nghiễn.

    Lưu Nghiễn mỉm cười: “Chào, anh về nhà rồi?”

    “Về rồi.” – Người kia nói – “Anh cũng đã quay về.”

    Lưu Nghiễn gật đầu tiếp: “Ừa, mọi người đều sẽ về cả thôi.”

    Panda thấy nhiều người tụ tập ở chính giữa sân huấn luyện, thế là lên cơn hứng sảng, kéo Quyết Minh xông tới như ngựa hoang mất cương. Lưu Nghiễn vừa liếc thấy người đứng ở trung tâm liền sợ đến tái mặt, cậu gồng hết sức chín trâu hai hổ mà túm con chó lại, khẽ giọng gắt: “Không thể nhào tới đó! Panda! Mày sẽ chết thê thảm lắm…”

    Panda nghe hiểu, ịn cái mông tròn trịa đen thui ngồi phịch xuống đất, thè lưỡi quan sát.

    Ở chính giữa khoảng sân trải một tấm đệm màu xanh lơ, Trịnh Phi Hổ bận áo phong phanh, hai chân trần đứng trên đệm huấn luyện binh lính.

    Thương tích của Trịnh Phi Hổ đã tốt hơn nhiều, bên bụng dưới còn hằn vết may xeo xéo, anh ta để ngực trần, chỉ mặc một chiếc áo khoác lửng màu quân đội, lộ ra hai cánh tay màu đồng cường tráng, chắp tay sau lưng quát lớn: “Làm trò hề! Chỉ giỏi phô ra những tư thế vô dụng! Cậu tưởng mình đang múa đấy à! Dùng hết thực lực coi!!!”

    Cậu chàng bị dạy bảo đích thị là Bạch Hiểu Đông, chỉ biết cum cúp gục đầu nghe mắng.

    Từ khi thăng chức lên Thiếu Tướng, Trịnh Phi Hổ ít đến sân huấn luyện hơn, vì đã có một ‘huấn luyện viên ma quỷ’ khác thế vào vị trí của anh ta. Bữa nay nổi hứng tới quan sát một vòng, thế là nhắm trúng Bạch Hiểu Đông và bạn tập luyện của cậu chàng.

    Trịnh Phi Hổ vung tay tát cái bốp vào đầu Bạch Hiểu Đông, đánh cho cậu ta lảo đảo không vững: “Bạch Hiểu Đông! Cậu không phục chứ gì?! Cậu, đằng kia, cậu đâu thuộc đội tán đả! Trừng mắt nhìn ai đấy hả?!”

    Trác Dư Hàng: “Không, tôi nào dám trừng mắt?”

    Trịnh Phi Hổ lạnh giọng: “Cậu.Không.Phục?”

    Trác Dư Hàng: “Nói thật nhé, cậu ấy là đồng đội vào sinh ra tử của tôi, mong anh không nên đánh cậu ấy như vậy.”

    Trong giây phút đó, Lưu Nghiễn tựa hồ cảm thấy nhiệt độ không khí chung quanh đột ngột giảm xuống ít nhất 5 độ.

    “Tôi thấy ông chú sợ chó sắp tiêu đời rồi.” – Quyết Minh bình luận.

    Lưu Nghiễn: “Cũng chưa hẳn, hồi trước anh ta làm… sát thủ đấy.”

    Trịnh Phi Hổ vẫn sẵng giọng lạnh băng: “Hai người các cậu cùng tới một lượt đi.”

    Trác Dư Hàng: “Tôi ra tay chỉ để giết người.”

    Trịnh Phi Hổ vừa giơ tay lên, Trác Dư Hàng tức khắc trở tay chém vào cổ tay Trịnh Phi Hổ, Bạch Hiểu Đông cũng hét mở màn: “Tôi đến đây! Thầy huấn luyện!!!”

    Bạch Hiểu Đông và Trác Dư Hàng đồng loạt ra chiêu, Trịnh Phi Hổ hụp người né, nhấc chân, chỉ trong tíc tắc, Trác Dư Hàng túm mắt cá chân Trịnh Phi Hổ vặn ngược một phát, Trịnh Phi Hổ hô lên một tiếng, xoay người tung hai chân đạp thẳng vào bụng Trác Dư Hàng.

    Trác Dư Hàng chưa kịp bật ra thanh âm nào đã bị đạp văng, khi Trịnh Phi Hổ quay người tiếp đất, một quyền của Bạch Hiểu Đông lại đấm tới.

    Trong chớp mắt Trịnh Phi Hổ và Bạch Hiểu Đông đã phá giải năm sáu chiêu, Trịnh Phi Hổ vung hai tay xoay tròn, tư thế hoàn mĩ không kẻ hở, Bạch Hiểu Đông kinh ngạc toan giật lùi về sau, song thế tấn công của Trịnh Phi Hổ đã ngăn mọi đường lui của cậu ta.

    Trốn không thoát!

    Lần đầu tiên từ khi chào đời Bạch Hiểu Đông đụng phải một cường địch áp đảo hoàn toàn, giữa khoảnh khắc chần chừ, Trịnh Phi Hổ đã khóa tay cậu lại, tung một chiêu Linh dương húc sừng, hất văng Bạch Hiểu Đông ra xa ba mét.

    Tiếng hoan hô như sấm dậy khắp sân, người chung quanh rộ lên, nhanh chóng tự giác tránh ra một vòng tròn, Bạch Hiểu Đông té thê thảm hết sức, Trác Dư Hàng thì nằm co quắp giữa đất.

    Trịnh Phi Hổ nhận xét: “Cũng tàm tạm, về sau đối chiến không nên khinh địch, nghỉ.”

    Ai nấy đều im như thóc, làm động tác nghỉ, Trác Dư Hàng hẵng còn nằm cúm rúm cách đó không xa, Bạch Hiểu Đông giãy dụa đứng dậy, lảo đảo lết tới cuối hàng, gắng gượng đứng thẳng.

    “Tan học.” – Trịnh Phi Hổ lạnh giọng hô – “Về nhớ tập luyện nhiều vào.”

    Trịnh Phi Hổ vừa rời khỏi, thành viên K3 lập tức tản đi khắp nơi.

    Trương Dân đến dìu Trác Dư Hàng dậy, Trác Dư Hàng xua xua tay, Trương Dân cười nói: “Nghe bảo vị huấn luyện viên này từng đoạt huy chương vàng Tán đả Quốc tế… Anh thua cũng chẳng oan uổng đâu… ít ra… còn đón được ba chiêu.”

    Bạch Hiểu Đông toát mồ hôi đầy đầu, đeo giày đi tới, vẻ mặt thảm thiết.

    Lưu Nghiễn gọi: “Hiểu Đông, xem này.”

    Bạch Hiểu Đông càng thêm hoảng hốt: “Cái gì thế này! A, gấu meo meo?!”

    Lưu Nghiễn: “Đừng vờ kute! Chiều nay còn huấn luyện nữa không?”

    Bạch Hiểu Đông đáp: “Không, chiều được nghỉ. À thì ra là chó, cho tôi xem một chút…”

    Lưu Nghiễn liền nói: “Vậy đi ăn chung luôn, ờm, đây là nhóc Quyết Minh mà lúc trước tôi muốn giới thiệu cho cậu đó.”

    Bạch Hiểu Đông đương chơi đùa với Panda, nghiêm nghiêm túc túc nói với con chó: “Chào Quyết Minh, anh là Bạch Hiểu Đông.”

    Quyết Minh mặt không biểu tình: “Chào, nó tên là Panda, tôi mới là Quyết Minh.”

    Tầng Mười bốn, tại khu tiện ích công cộng.

    Ba người dùng cơm xong, Bạch Hiểu Đông và Quyết Minh quả là hợp rơ hết sẩy, Lưu Nghiễn thở dài bảo rằng trên đời chắc chẳng có ai hợp cạ hơn hai người nữa.

    Một lớn một nhỏ, ngồi tán dóc trên cái xích đu trong công viên nhân tạo. Cây cối nơi này đều được bứng từ đất liền tới, cả vườn hoa cũng được nuôi trồng đặc biệt, không khí trong lành khoan khoái vô cùng.

    Lưu Nghiễn nằm duỗi mình trên băng ghế, lắng nghe cuộc tán gẫu vọng tới từ chỗ xích đu.

    Quyết Minh: “Anh biết người ngoài hành tinh có bao nhiêu giống loài hông?”

    Bạch Hiểu Đông: “Biết chớ biết chớ, hồi nhỏ anh thích nhất là tìm người ngoài hành tinh đó!”

    Quyết Minh: “Tôi gặp một lần rồi…”

    Bạch Hiểu Đông dùng ngón tay chọc một cái: “Đúng đó, anh còn mua kính thiên văn nữa, nghe nói những người ngoài hành tinh trên nhiều tinh cầu khác đều đang quan sát chúng ta.”

    Quyết Minh: “Anh có thấy đám bạch tuộc đợt trước chưa?”

    Bạch Hiểu Đông: “Có! Anh vẫn luôn nghĩ là, bạch tuộc có thể là giống loài ngoài hành tinh ngồi trên thiên thạch rơi xuống Trái Đất từ thời cổ xưa.”

    Quyết Minh: “Đúng á! Chắc vẫn còn nhiều loại khác, trốn dưới rãnh biển…”

    Bạch Hiểu Đông: “Mực ống có lẽ là họ hàng gần của nó, còn cả mực nang nữa, chúng nó đều đến từ Hành tinh Tám vòi, nếu vậy, loại cá miệng rộng biết phát quang dưới đáy biển…”

    Một phiến lá cây khẽ khàng rơi, đáp xuống giữa trán Lưu Nghiễn.

    Vươn tay nhặt lá đi, Lưu Nghiễn mở mắt, bắt gặp một khuôn mặt lờ mờ khuất bóng.

    Quân phục thẳng thớm màu xanh thẫm, dung mạo túc mục toát ra khí thế lấn áp, ẩn hiện chân mày và đôi môi của Mông Phong. Lưu Nghiễn như ngừng thở, ngồi bật dậy, đầu óc bỗng choáng váng.

    Mông Kiến Quốc nói: “Mới vừa đến K3, nghe bảo cậu xuống đó ăn cơm.”

    “Ba có thể tới K3 à?” – Lưu Nghiễn thở hắt ra một hơi, mơ hồ hỏi.

    Mông Kiến Quốc: “Có gì lạ? Tôi cũng xuất thân từ K3 mà, hồi trước Trịnh Phi Hổ chính là lính do tôi dẫn dắt, thỉnh thoảng tôi cũng tới thăm một chút. Xin lỗi, mấy hôm trước bận rộn quá, không có thời gian nói chuyện với cậu.

    Lưu Nghiễn: “Thế giờ ba rảnh rồi chứ.”

    Mông Kiến Quốc: “Ừm, hôm nay đặc biệt dành thời gian tới đây, tìm cậu trò chuyện về nó.”

    Mông Kiến Quốc dứt lời thì ra hiệu cho Lưu Nghiễn cứ ngồi chờ trên băng ghế, đoạn xoay người bước đi, móc thẻ ra đến cửa hàng tạp hóa mua đồ, chỉ chỉ về hướng công viên.

    Không lâu sau, có người bê Coca và bắp rang bơ đến giao cho Quyết Minh và Bạch Hiểu Đông.

    Mông Kiến Quốc cầm hai ly café quay về, đưa cho Lưu Nghiễn một ly, đứng dựa vào thanh xà kép.

    “Ông mua hả?” – Quyết Minh hỏi dò.

    Mông Kiến Quốc: “Cháu đoán xem? Về đây về đây… Panda, mày sung sức quá đấy, thế không tốt đâu.”

    Mông Kiến Quốc vừa nhấc chân, con chow chow lập tức ngoan ngoãn chạy về.

    Bạch Hiểu Đông khẽ giọng bảo: “Ông ấy giống hệt đội phó à, trông rất ngầu.”

    Quyết Minh giơ ngón trỏ ra hiệu im lặng, đoạn lễ phép đáp lời: “Cảm ơn ông Mông(3) ạ.”

    (3) Vì bên Trung toàn xưng hô ‘ta- ngươi’ nên khi trò chuyện không thể hiện được vai vế. Mình toàn áng chừng độ tuổi mà thay đổi cho phù hợp, nên mấy chương trước mình để Quyết Minh gọi Mông Kiến Quốc là ‘bác’, tới chương này Quyết Minh mới chính thức chào Mông Kiến Quốc là ‘ông’ nên mình cũng thay đổi theo. Bị rối rắm vụ này, thiệt không biết sửa sao cho hợp lý T^T

    Mông Kiến Quốc giần giật khóe môi, Lưu Nghiễn xém chút phun hết café trong miệng.

    Bạch Hiểu Đông cũng nói: “Cháu cảm ơn ông Mông.”

    Mông Kiến Quốc: “…”

    Mông Kiến Quốc day day lông mày, vẻ mặt thảm không nỡ nhìn, Lưu Nghiễn thông cảm vỗ vỗ vai ông.

    “Kể lại mọi chuyện lần nữa đi.” – Mông Kiến Quốc mở lời – “Tuy việc đó rất tàn nhẫn với cậu, nhưng nghe được tin tức từ chính miệng cậu có lẽ là điều mà tôi mong muốn nhất.”

    Lưu Nghiễn thở dài, đoạn thuật lại toàn bộ quá trình lần nữa, mãi đến cuối cùng.

    “Anh ấy đã nói: ‘Lưu Nghiễn, hãy cứu anh’.” – Lưu Nghiễn tiếp – “Lúc nào con mới có thể đi cứu anh ấy?”

    Mông Kiến Quốc bảo: “Bây giờ cậu có đi cũng vô ích, chỉ biết đâm đầu chịu chết, tôi không cho rằng chôm một chiếc trực thăng tự bay về đất liền là phương án hay.”

    Lưu Nghiễn đáp: “Tất nhiên là con biết, nếu không sao con lại chịu bó chân ở chỗ này cả tháng trời? Con chỉ muốn hỏi, khi nào bắt đầu kế hoạch Trường Dạ, con phải sớm trở lại tìm Mông Phong, mang anh ấy về.”

    Mông Kiến Quốc nói: “Kế hoạch Hôi tẫn Trường Dạ(đêm dài tàn lụi) đã bị hủy bỏ, thay vào đó là kế hoạch Lê Minh(ánh bình minh).”

    Lưu Nghiễn khẽ nhướn mi, hỏi: “Nội dung cụ thể ra sao?”

    Mông Kiến Quốc tiếp: “Khu số Bảy vẫn chưa nghiên cứu được thành quả cuối cùng, họ đang lợi dụng phương án β, chế tạo một loại thực khuẩn thối rữa cấp tốc, định dùng loại thực khuẩn này giải quyết tất cả vật chủ lây nhiễm.”

    Lưu Nghiễn: “Nhưng mà thực vật… con thấy khả năng chúng đã bị lây bệnh rồi.”

    Mông Kiến Quốc: “Đúng là thực vật đã bị virus tấn công, nhưng tình hình không quá tệ như chúng ta tưởng tượng… Vấn đề phiền phức nằm ở chỗ khác. Cậu đã thấy cực quang chưa? Có từng nghĩ tới, tại sao từ trường Trái Đất lại bị nhiễu loạn?”

    Lưu Nghiễn: “Đúng rồi, bây giờ truyền thông ở vùng biển Quốc tế không được ổn định nữa.”

    Mông Kiến Quốc: “Từ báo cáo của ‘Tiên tri’, kết hợp với lịch sử trước đây mà suy đoán một chút, tôi tin cậu sẽ hiểu rõ.”

    Lưu Nghiễn im lặng, bắt đầu hồi tưởng những sự việc Quang não thuật lại, nhớ tới Kỷ Băng Hà và Kỷ Phấn Trắng, khi Huyền Địa Cầu cho rằng không còn cách nào để chống chọi với virus, đành dùng biện pháp cực đoan chấm dứt hết thảy… Từ trường của Trái Đất biến thiên, chẳng lẽ muốn diệt sạch tất cả các loại động vật và sinh vật? Giải quyết triệt để nguồn gốc bệnh dịch, rồi chờ đợi sự sống mới tái sinh?

    Làn gió hiu hiu nhẹ thổi, Mông Kiến Quốc nhấp café, chú mục vào Lưu Nghiễn, ánh mắt Lưu Nghiễn hấp háy sáng, cặp chân mày xô chặt vào nhau.

    Xa xa vọng lại thanh âm của Bạch Hiểu Đông và Quyết Minh.

    Quyết Minh: “Vậy mẹ anh đâu?”

    Bạch Hiểu Đông: “Ờm, bà ấy được người ngoài hành tinh đón đi rồi.”

    Quyết Minh: “Được đón ở chỗ nào?”

    Bạch Hiểu Đông: “Ba anh ngày thường rất hay đánh đập mẹ, có một hôm, ba anh không ở nhà, mẹ đưa anh tới bờ biển chơi.”

    Quyết Minh: “Rồi gặp người ngoài hành tinh ở bờ biển hả?”

    Bạch Hiểu Đông: “Anh không phát hiện, nhưng mà… Ừm, chắc có người ngoài hành tinh, mẹ ôm anh lặng lẽ đứng trên tảng đá thật lâu, sau đó lại trèo xuống.”

    Quyết Minh: “Anh không bị ngã xuống chứ, có cao lắm hông?”

    Bạch Hiểu Đông: “Chẳng nhớ rõ, chắc cũng hơi cao… Mẹ mua cho anh một lon Coca, để anh ngồi trên bờ đắp lâu đài cát. Thế là anh tự chơi một mình, đắp cát mãi tới quá trưa, rồi không thấy bóng dáng mẹ đâu nữa.”

    Quyết Minh: “À.”

    Bạch Hiểu Đông: “Hồi đó anh mới bốn tuổi thôi, lúc sau có rất nhiều người vây đến, có chú cảnh sát ôm anh về nhà, nói là mẹ anh đã đến nơi khác dạo chơi, dặn anh ở nhà chờ mẹ về, chú cảnh sát cùng anh xem TV một lúc… Sau đó dì anh tới đón anh đến nhà dì, lúc ăn cơm, chị họ bảo mẹ anh đã được người ngoài hành tinh rước đi rồi.”

    Quyết Minh tư lự gật đầu.

    Bạch Hiểu Đông hỏi: “Còn em thì sao? Em nhìn thấy người ngoài hành tinh như thế nào?”

    Quyết Minh lơ mơ đáp: “Tôi cũng quên mất rồi, hình như là cách đây rất lâu, trước khi tôi xuyên việt tới đây, ở tại bờ biển… Tại vì ba chưa bao giờ dẫn tôi tới bờ biển mà, nên có lẽ đó là chuyện kiếp trước khi chưa xuyên qua. Cũng vào lúc chạng vạng tối, tôi thấy một quả cầu ánh sáng màu xanh lơ trôi về phía mình…”

    Bạch Hiểu Đông: “Chả phải em quên hết mọi thứ lúc trước rồi à? Chắc em không xuyên qua tới đây đâu, anh thấy em cũng bình thường lắm mà, chẳng giống dân xuyên qua chút nào, chỉ bị mất trí nhớ thôi… Ừa, là vậy đó.”

    Mông Kiến Quốc: “…”

    Lưu Nghiễn: “?”

    Mông Kiến Quốc tiến lại gần rồi hỏi: “Trương Quyết Minh, cháu lặp lại những lời vừa kể được chứ?”

    Quyết Minh đánh mắt dòm Bạch Hiểu Đông, rồi lại ngó Mông Kiến Quốc: “Thì là… cháu quên rồi, hình như là trước khi gặp ba, bởi vì ba chưa bao giờ dẫn cháu tới bờ biển…”

    Mông Kiến Quốc nói: “Cái đó không quan trọng, cháu kể chi tiết một chút, ánh sáng màu xanh lam mà cháu nhìn thấy có hình dạng gì?”

    Quyết Minh bèn kể sơ sơ một lượt, lúc này Lưu Nghiễn cũng quên bẵng đi luồng suy tư của mình, cậu run giọng hỏi: “Quyết Minh, nhóc đã nhìn thấy Huyền à?”

    Quyết Minh: “???”

    “Gọi là cái gì cơ? Hàm(4) hả? Là vì nó chui ra từ lòng biển đúng không?” – Quyết Minh tiếp – “Đôi khi nó còn trò chuyện với tôi nữa, khiến đầu óc tôi cứ ong ong cả lên, nhưng chả hiểu nó đang nói cái gì hết… Radio cũng không bắt sóng được…”

    (4) Hàm(咸): nghĩa là mặn, vì Hàm và Huyền(弦) đồng âm với nhau nên Quyết Minh nghe nhầm.

    Thanh âm của Mông Kiến Quốc cũng bắt đầu phát run, bảo rằng: “Quyết Minh, cháu đi với tôi một chuyến.”

    Quyết Minh: “Đợi cháu uống xong đã…”

    Mông Kiến Quốc: “Giờ là lúc nào rồi hả! Bỏ Coca đi, tôi sẽ mua cho cháu lon khác. Còn bắp rang… được rồi, mau ăn đại cho xong rồi đi.”

    Quyết Minh nhồm nhoàm cả mồm bắp rang: “Ờm, phải dắt Panda về trước…”

    Mông Kiến Quốc: “Ông giời con ơi, thông cảm cho lão già này chút đi! Con chó này giao cho Lưu Nghiễn xử lý… Mau lên! Quyết Minh theo tôi!”

    Lưu Nghiễn hỏi: “Còn gì nữa không?”

    Mông Kiến Quốc đáp: “Cậu đi báo cho Trương Dân, bảo cậu ta sau khi chấm dứt huấn luyện thì tới ngay bên ngoài Hồng Kiều chờ.”

    Mông Kiến Quốc kéo Quyết Minh đi như bay, tới đón một chiếc xe điện chạy pin, Lưu Nghiễn đứng há hốc kinh ngạc, mãi hồi sau mới lấy lại tinh thần. Chẳng nhẽ người mà Khu số Bảy đang tìm chính là Quyết Minh?

    Thế nhưng Mông Kiến Quốc chưa giải thích lời nào, khả năng trên người Quyết Minh có kháng thể, cũng có lẽ không.

    Lần trước chính cậu cũng bị cho là vật tái tạo cơ mà… Mọi thứ còn chưa xác định rõ ràng đâu.

    Bạch Hiểu Đông ngây ngốc hỏi: “Chuyện gì đã xảy ra?”

    Lưu Nghiễn đáp: “Không có gì… Tôi cần lên K3 một chuyến, cậu cũng theo tôi đi.”

    Bạch Hiểu Đông uống cạn lon Coca của mình rồi ném vỏ, đoạn cầm lấy lon Coca của Quyết Minh uống tiếp, tay còn lại dắt Panda, bối rối thốt: “Lưu Nghiễn! Chắc tôi tiêu thật rồi, tính sao đây!”

    Lưu Nghiễn lơ đãng hỏi: “Sao thế?”

    Bạch Hiểu Đông nói: “Khi tôi trò chuyện cùng Quyết Minh, cả trái tim cứ nhộn nhạo đập bùm bùm ấy.”

    Lưu Nghiễn: “…”

    Lưu Nghiễn rơi lệ đầy mặt.

    Bạch Hiểu Đông: “Tôi nhìn em ấy… tưởng như cả cơ thể nhỏ bé đó được phủ lông tơ mềm như nhung … Thật muốn hôn em… Cũng rất muốn ôm em… Tôi…”

    Lưu Nghiễn kêu khổ trong lòng, thiệt không để cho người ta sống mà.

    Lưu Nghiễn: “Chẳng qua cậu nhóc đang tuổi dậy thì, nên bắt đầu mọc râu tơ bên mép thôi ông tướng!”

    Bạch Hiểu Đông: “Với lại,cảm giác cứ như là, đang đối thoại với chính bản thân tôi khi còn bé, cái cảm giác… xung quanh chẳng có lấy một người hiểu được tôi, anh biết không, hả Lưu Nghiễn?”

    Bạch Hiểu Đông xoay người đi kiểu thụt lùi, vỗ nhẹ vào ngực mình, nghiêm túc rằng: “Trước kia tôi cũng cô độc như Quyết Minh vậy… Tôi… Những người bên cạnh không muốn nói chuyện với tôi, sau khi tan học tôi lại đến ngồi ở công viên, một mình suy nghĩ về người ngoài hành tinh và mẹ, cứ ngồi đến lúc trời tối đen mới quay về nhà dì tôi… Trời ơi, hình như tôi thích em ấy rồi, tôi rất rất rất muốn ôm em, hôn em, mãi mãi ở bên em.”

    “Khi nghe em ấy kể chuyện, trong lòng tôi khó chịu vô vàn, buốt buốt từng cơn, thật muốn khóc, lại không kìm nổi muốn xoa đầu em ấy… Tôi phải làm thế nào bây giờ?!|

    Lưu Nghiễn khóc ròng: “Người hỏi câu đấy là tôi mới đúng, tôi cũng muốn khóc lắm rồi… Phải làm thế nào đây. Cậu có thể đừng nói nữa được không, cứ giấu tình yêu trong lòng đi, tốt nhất cậu chớ có xớ rớ tới nhóc Quyết Minh… Bằng không tôi chẳng cứu nổi cậu đâu.”

    Trong đầu Lưu Nghiễn quả thực rối như tơ vò, vấn đề trước chưa kịp suy nghĩ rõ ràng thì lại thêm chuyện Quyết Minh. Bạch Hiểu Đông còn lải nhải như tụng kinh bên tai cậu, Lưu Nghiễn mới đi được nửa đường đã muốn nhảy ùm xuống biển chết quách cho rảnh nợ.

    Lên tới sân huấn luyện K3, Lưu Nghiễn gặp được Trịnh Phi Hổ, cậu hỏi: “Thưa thầy huấn luyện, Trương Dân có đây không ạ?”

    Trịnh Phi Hổ vừa chau mày, Bạch Hiểu Đông tức khắc nhảy phốc trốn sang chỗ khác.

    “Có gì không?” – Trịnh Phi Hổ lườm Bạch Hiểu Đông một cái, khiến cậu chàng không khỏi phát run lẩy bẩy.

    Lưu Nghiễn: “Tướng quân Mông dặn chúng tôi đến Hồng Kiều chờ.”

    “Tôi cũng đang định tới đó, tiện đường đi chung.” – Trịnh Phi Hổ thản nhiên nói, rồi bảo người khác đi gọi Trương Dân đến, sau đó xoay người dẫn đầu đi trước.

    Bạch Hiểu Đông hỏi: “Người này là ai vậy?”

    Lưu Nghiễn đáp: “Đây là ba của Quyết Minh, đang định gia nhập đội Cơn lốc tụi mình đó.”

    Trương Dân lịch sự mỉm cười: “Chào cậu.”

    Bạch Hiểu Đông: “Chào ba.”

    Lưu Nghiễn: “…”

    Trương Dân: “…”

    Trịnh Phi Hổ: “…”

    Trương Dân liền khiêm tốn bảo: “Không dám không dám, tôi chỉ được cái lớn hơn vài tuổi, nếu cậu không chê cứ gọi anh Dân là được rồi.”

    Bạch Hiểu Đông lúc này mới nhận ra mình lỡ miệng, vội sửa lời: “Chào anh Dân.”

    Cả bọn lút cút theo sau Trịnh Phi Hổ, đến cả một người mặt liệt quanh năm như Trịnh Phi Hổ cũng không kìm được gân xanh nổi rần rật trên mặt.

    Trương Dân vẻ ngưng trọng hỏi: “Quyết Minh bị sao thế?”

    Lưu Nghiễn đáp: “Còn nhớ kháng thể trong người các anh lúc trước không? Họ cho rằng trong cơ thể Quyết Minh có kháng thể đặc biệt.”

    Trương Dân biến sắc hỏi dồn: “Không phải trước khi vào đây đã kiểm tra một lần rồi sao? Nhóc cưng không có kháng thể đặc biệt nào cả, hơn nữa, sao có thể đem thằng bé đi làm thí nghiệm chứ? Để tôi đi cho… chúng tôi đều như nhau mà…”

    Lưu Nghiễn nói: “Hồi mới vào là kiểm tra tổng quát, cái đó không chính xác lắm. Đừng lo, tôi cũng từng bị kiểm tra rồi, chẳng hề gì cả, tôi không lừa anh đâu mà, giờ đưa anh tới đó xem nhé.”

    Trương Dân không yên lòng gật gật đầu, Trịnh Phi Hổ lại nói: “Tổng bộ có thông báo, ta phải đến nhanh một chút.”

    Bạch Hiểu Đông đi bên cạnh Lưu Nghiễn mà lảm nhà lảm nhảm không ngớt miệng, cuối cùng còn chưa quên năn nỉ: “Lưu Nghiễn, giúp tôi đi mà.”

    Lưu Nghiễn thống thiết kêu: “Giúp thế quái nào được! Chia rẽ uyên ương sẽ bị sét đánh đó biết chửa!!!”

    Chương 65

    #64. Tế bào.

    Cánh cổng Hồng Kiều mở rộng, Tiến sĩ Tần cùng với ba nhân viên khoa học bước ra.

    Tần Hải đẩy kính mắt một cái, sẵng giọng: “Tướng quân Mông, đây đã là lần thứ sáu trong tháng ngài báo với tôi là tìm được vật tái tạo rồi đấy.”

    Mông Kiến Quốc chắp tay sau lưng, đứng dang chân rộng ngang vai, trông hệt như một ngọn núi sừng sững ngay giữa Hồng Kiều.

    “Lần này tôi dám khẳng định đây chính là người cậu cần tìm.” – Mông Kiến Quốc trầm giọng đáp.

    Tần Hãi ngán ngẩm rằng: “Lần nào ngài chẳng nói như thế? Tiết kiệm sức lực đi, Tướng quân Mông à, chơi mãi cái trò ‘chó sói tới rồi’ không vui chút nào…”

    Mông Kiến Quốc thản nhiên: “Đã thế sao cậu còn ra đây?”

    Tần Hải: “…”

    “Nếu mục đích của ngài là tiến vào tham quan đồng thời ghi nhớ tất cả mọi thiết bị khoa học.” – Tần Hải ra chiều tiếc nuối cảm thông lắm, ngạo mạn nói – “Thì Tướng quân Mông, rõ là trí nhớ của ngài còn rất kém.”

    Mông Kiến Quốc: “Tức là cậu không cần chứ gì? Tôi mang người về vậy.”

    Tần Hải lại đẩy kính mắt, ghét bỏ liếc Quyết Minh một cái, đoạn giơ tay lên đầu nhóc đo chiều cao, áng chừng chỉ cao tới cằm Tần Hải.

    Nhóc Quyết Minh cảm thấy lạ lùng bèn hỏi: “Sao chú quái đản thế?”

    Tần Hải: “Nhóc mới quái đản ấy.”

    Quyết Minh chau mày tiếp: “Chú mới quái đản, cả nhà chú đều rất quái đản.”

    Tần Hải đành bó tay chào thua, xuôi xị nói: “Thôi, vào đi, tôi đã quen với vụ này quá rồi. Nhưng chó không được vào Khu số Bảy, đúng đấy, cho dù ngụy trang thành gấu trúc cũng không-thể-được. Miễn thương lượng!”

    “Nhóc con tên gì?” – Tần Hải ra hiệu cho Quyết Minh đi theo mình.

    Quyết Minh đáp lời, Tần Hải chán ngán không thôi. Mông Kiến Quốc cứ thế dẫn người đi phăm phăm vào Khu số Bảy, nhân viên lễ tân ở tiền sảnh vội nói: “Tướng quân Mông, quá nhiều người rồi…”

    Tần Hải ngắt lời: “Cứ tiến vào cứ tiến vào… Mặc kệ đi. Đã bảo chó không được vào cơ mà, lễ tân!!! Mau dắt con chó này đi!”

    Mọi người chen nhau trong lồng thang máy chật chội, lên tầng Bảy trăm bảy mươi bảy, đi đến phòng làm việc của Tần Hải. Anh ta rút cây bút chỉ anten(1) bấm một cái, tức thì hiện ra ánh sáng xanh lam phía sau lưng.

    (1) Bút chỉ antenitem_XL_273898_410834

    Quả cầu sáng khẽ dập dờn trôi nổi, Tần Hải trỏ cây bút anten về phía bức tường thủy tinh, máy móc hỏi một câu quen thuộc: “Cho tôi hay, nó đang nói cái gì?”

    Quyết Minh lặng lẽ đứng đó, sâu trong con ngươi đen thẳm phản chiếu ra cảnh sắc tráng lệ tuyệt đẹp.

    Bầu không khí tĩnh mịch trôi qua thật lâu, lúc này Quyết Minh mới chầm chậm ra tiếng: “Tuy rằng các ngươi… Khiến thế giới này rối loạn mục nát, nhưng… các ngươi vẫn đang tồn tại… trong ý thức của ta, là một phần mà ta không thể dứt bỏ.”

    Tần Hải phút chốc biến sắc.

    “Ta chỉ muốn… ngủ say.” – Quyết Minh tiếp.

    “Ai muốn ngủ cơ?” – Tần Hải vội hỏi.

    Quyết Minh khép lại đôi mắt, lịm người ngã xuống.

    “Quyết Minh!” – Có tiếng Trương Dân hét lên – “Thằng bé làm sao vậy!!!”

    Tần Hải nói: “Lập tức thông báo cho các viện sĩ! Đã tìm được vật tái tạo rồi! Đứa bé này có thể giao tiếp với Huyền Địa Cầu!”

    Trong phòng làm việc loạn như ong vỡ tổ, Trương Dân lo lắng quát to: “Quyết Minh bị sao thế! Anh đã làm gì thằng bé!!!”

    Tần Hải: “Không rõ lắm, đây là lần đầu chúng tôi gặp phải trường hợp này, mau đưa nó tới phòng y tế đi…”

    Trong khoảnh khắc đó, chuông cảnh báo réo ầm ĩ cả Khu số Bảy.

    Trương Dân bế bổng Quyết Minh, vội vã chạy ào đến phòng quan sát.

    “Được rồi, tất cả mọi người hãy ra ngoài…” – Tần Hải nói – “Tướng quân Mông có thể ở lại…”

    Trương Dân mất lý trí rút súng dí vào trán Tần Hải, gào rống lên: “Các người định làm gì thằng bé hả?!!”

    Tần Hải từ từ giơ cao hai tay, Mông Kiến Quốc đè tay lên khẩu súng của Trương Dân, bẻ vặn xuống, ông trầm giọng rằng: “Để cậu ta ở lại, tôi đảm bảo cậu ấy sẽ không gây chuyện, Lưu Nghiễn, dẫn những người khác ra ngoài hết đi.”

    Lưu Nghiễn dịu giọng: “Trương Dân, bình tĩnh chút đi, anh giết Tần Hải cũng chẳng ích gì đâu.”

    Trương Dân chậm rãi thở mạnh.

    Bên ngoài phòng quan sát vây kín người, hầu như toàn bộ nhân viên khoa học của Khu số Bảy đều có mặt, một lão học giả lên tiếng: “Mọi người đều trở về vị trí công tác đi, tập trung phân tích sóng điện não. Con trai, đừng xúc động, tôi đảm bảo sẽ không gây tổn thương đến đứa bé.”

    Lưu Nghiễn cùng với Bạch Hiểu Đông và Trịnh Phi Hổ đi xuống lầu, còn Mông Kiến Quốc và Trương Dân vẫn đứng lại bên ngoài phòng quan sát.

    Quyết Minh nằm chính giữa giường bệnh, bên cạnh là thiết bị y tế mà Trương Dân chưa thấy bao giờ, anh hỏi: “Cái máy kia có tia phóng xạ không?”

    Mông Kiến Quốc tỏ ý muốn Trương Dân bình tĩnh lại, Tần Hải đáp: “Không, chỉ là một loại máy phân tích sóng điện não thôi, chúng tôi muốn liên hệ tần số ý thức của cậu bé với Huyền, biết đâu chừng có thể chuyển thành tín hiệu hình ảnh, từ đó đọc được thông tin mà ý thức của hành tinh mẹ muốn truyền đạt cho chúng ta… Cậu bé là gì của anh?”

    Trương Dân nói: “Là con nuôi của tôi.”

    Tần Hải gật gù tỏ vẻ biết tuốt, lại thẩy một cái liếc mắt sang Mông Kiến Quốc, trưng ra bộ mặt như muốn hỏi “Sao mấy người toàn thích kiểu quan hệ cha-con này nhở”. (Ý anh ta muốn nhắc tới Mông Kiến Quốc – Lưu Nghiễn theo kiểu ngụy phụ tử =)))))

    Một tiếng “Đinh” vang lên, thang máy đã xuống đến đại sảnh trung tâm. Những người ở đây cũng không nói chuyện với nhau mà chỉ chăm chăm ngẩng đầu theo dõi chiếc TV cỡ lớn treo nơi góc tường.

    Bạch Hiểu Đông hỏi: “Quyết Minh không sao chứ?”

    “Không việc gì.” – Lưu Nghiễn đáp – “Chắc chỉ lấy chút máu thôi, nhìn kìa.”

    Khắp đại sảnh tối đen như bưng, ngoại trừ chút ánh sáng phát ra từ màn hình TV.

    Tín hiệu nhiễu mờ dần biến mất, trên màn hình tỏa ra ánh sáng xanh lam dìu dịu, ánh sáng xanh đó rời khỏi lòng đại dương, lúc này vẫn chưa có loài người, cũng không có bất kỳ sinh vật nào.

    Câu chuyện mở đầu bằng một khung cảnh mê mang ngợp tràn sắc đỏ cam, dường như có một bóng người, đang chầm chậm mở mắt giữa dòng dung nham nóng bỏng.

    Khắp nơi cuồn cuộn lửa gầm ánh đỏ, tầm nhìn lúc thì mở rộng, khi lại thu hẹp, hầu như có thể thấy rõ mồn một dòng nham thạch nóng chảy và ánh sáng trắng chói lòa.

    Mãi lâu sau, ánh đỏ dần dần biến mất, màn hình đen ngòm như trước, chỉ chốc lát lại bừng sáng.

    Một nhà khoa học nói: “Tình huống vừa rồi là do tâm Trái Đất nứt ra à?”

    “Có thể lắm.” – Người còn lại bảo – “Cảnh tượng bây giờ chắc là Địa Cầu thời Thái Viễn Cổ.”

    Cả bầu trời và mặt đất chìm trong mưa to mịt mù, những tia chớp liên tiếp lóe lên giữa không trung, thình lình có luồng điện rạch nát biển sâu. Tầm nhìn được chuyển đổi, hình ảnh nhanh chóng vụt qua quang cảnh thế giới vĩ mô, thu nhỏ đến khi thấy rõ được cả phân tử nước.

    Trong thế giới ở cấp độ phân tử, xuất hiện ánh lam quang nho nhỏ lấp lánh, điểm sáng tự do thúc đẩy nhiều phân tử liên kết với nhau, bắt đầu hình thành hợp chất hữu cơ cao phân tử, rồi dưới tác động của Huyền, các hợp chất ấy lại tụ thành một thể.

    Ánh sáng xanh đó dường như đang làm một thí nghiệm vô mục đích, có thể thấy được nó cực kỳ mù mờ về việc này. Nó liên kết rất nhiều phân tử vào nhau, biến đổi vô số loại liên kết, phá xong rồi xây, xây xong lại phá.

    Điểm sáng xanh tiếp tục hội tụ thêm nhiều phân tử hơn nữa, các điểm sáng nhỏ màu xanh nhạt nối thành một sợi dây hình xoắn ốc, khiến phân tử liên kết chặt chẽ hơn, thế là nó đã thành công. Hình như đã có kinh nghiệm, một số điểm sáng xanh tự động tiêu trừ ánh sáng, vô số điểm sáng xanh tập hợp về một hạt nhân, hóa thành phân tử.

    Giữa tiếng lách ta lách tách, hàng tỷ Huyền cùng cộng hưởng biến động, như ngôi sao của đấng sáng thế, trong thế giới vi mô tĩnh lặng dần tạo thành các loại axit amin, axit nucleic, protein và đường.

    Những mảnh ghép càng xây càng nhiều, cuối cùng hình thành nên một vương quốc to lớn.

    Khi áng sáng xanh đẩy mảnh vụn hình thoi gắn vào phần đuôi của một chuỗi xoắn ốc, vương quốc này chậm rãi chuyển mình.

    Hình ảnh kéo ra xa, một khối vật chất hình bầu dục bắt đầu nhúc nhích, đó chính là tế bào đầu tiên trên Trái Đất, nó trao đổi năng lượng với thế giới bên ngoài thông qua lớp màng tế bào mỏng, và trôi nổi không mục đích giữa biển khơi rộng lớn.

    “Đó là nguồn gốc của sự sống.” – Lưu Nghiễn thì thầm tán thưởng – “Quá sức tuyệt vời.”

    Chỉ cần một luồng sét nhỏ là có thể phá tan kiệt tác của Tạo hóa, nhưng ánh sáng xanh đã phân tán ra vô số điểm sáng, chế tạo càng nhiều tế bào đơn trải rộng toàn bộ đại dương trong tíc tắc.

    Thứ ánh sáng xanh đó hệt như một vị pháp sư đầy quyền năng với phép thuật biến ảo khôn lường. Qua một cái chớp mắt, bầu trời đã trong vắt vô ngần, rồi lại chớp mắt, giữa đại dương xuất hiện vô số sinh mạng tự do vẫy vùng. Quang cảnh lại đẩy nhanh về trước, tiến vào thế giới phân tử, điểm sáng đang quấn lấy một mảnh ghép của sợi xoắn ốc, và nhẹ nhàng xoay chuyển mảnh ghép ấy, thế là tế bào này trở nên khác biệt.

    Có thêm nhiều điểm sáng tập hợp lại, từ nguyên tử đến phân tử, và các đoạn ADN, một số điểm sáng tựa như loài sứa dưới biển sâu đang thong thả bơi về phần cuối sợi xoắn ốc, gắn kết thêm nhiều mảnh ghép vào sợi xoắn.

    Ánh sáng xanh lam giống như một đứa trẻ nghịch ngợm, khiến hải dương tràn ngập vô số tế bào kỳ lạ.

    Sau cùng, nó bay lên không trung, hài lòng quan sát thế giới mà nó vừa tạo ra.

    Thời gian phút chốc đổi thay, mặt đất đã phủ kín màu xanh lục sắc. Mỗi một giây ứng với hàng trăm hàng ngàn năm trôi qua, ánh sáng xanh lam cứ thế lặng lẽ theo dõi Địa cầu, không hề can thiệp vào sự vận động của thế giới này nữa.

    Ánh sáng xanh lam du ngoạn khắp thế giới, tựa như một luồng ý thức tự do đang khám phá chính thân thể của mình. Trong cánh rừng nhiệt đới, một loài bò sát quái lạ đương bám trên cây, ngơ ngác đối diện với ánh sáng xanh.

    Ánh sáng xanh lam xem xét loài bò sát một lúc, sau đó chui vào cơ thể nó rồi lập tức tản ra, ánh sáng xanh tách bỏ mấy đoạn ADN của nó rồi tổ hợp lại, cứ như một đứa con nít tinh nghịch, chơi đùa đủ thì rời đi.

    Về sau, hậu duệ của con khủng long đó trở thành chim Thủy tổ(2), giương cánh bay thẳng vào không trung.

    (2) Chim Thủy tổ:dvtiensu2_PPXK.jpg

    Dưới nền trời xanh xám, chim bay càng ngày càng nhiều thêm, tầm nhìn của màn ảnh dần chuyển về phía chân trời.

    Sao chổi kéo theo cái đuôi màu vàng đỏ rực rỡ vụt qua bầu trời, rơi xuống một vị trí nào đó trên Địa cầu. Ánh sáng xanh lam lập tức xẹt ngang màn ảnh, chớp mắt đã lướt qua hàng ngàn dặm và dừng trước một hố nứt khổng lồ.

    Có một viên thiên thạch màu đen cắm ngay dưới hố, sỏi đá chung quanh đã kết tinh dưới nhiệt độ cao.

    Ánh sáng xanh dừng lại rất lâu, dường như đang suy đoán thứ này là du khách hay là kẻ xâm lăng. Thiên thạch vẫn luôn nằm giữa hố sâu, nó dần dần tan rã trong không khí, mỗi giây trôi qua trên màn hình có thể tương đương với một ngàn năm, hai ngàn năm, hoặc nhiều hơn nữa.

    Cho đến một ngày, phần chính giữa viên thiên thạch đột nhiên nứt ra, xuất hiện một luồng sáng màu đỏ xoay tít giữa không trung rồi tức khắc phân tán.

    Màn ảnh thình lình lao nhanh về phía trước, trông thấy một phân tử kỳ dị mơ hồ toát ra tia sáng đỏ, ánh sáng xanh lam lập tức phân thành vô số điểm nhỏ vây quanh nó, thế nhưng mảnh ghép quái dị đó nương theo luồng gió thổi, bắt đầu thoát đi.

    Mảnh ghép rơi vào người một con khủng long bạo chúa ở gần đó, ánh sáng xanh vụt lóe, chui vào cơ thể con khủng long để tìm kiếm vị khách không mời kia, nhưng ánh sáng đỏ đã biến mất tăm hơi, thay vào đó là vô số mảnh ghép mới.

    “Đấy chính là virus Oaks!” – Ngay lập tức có nhà nghiên cứu virus hô lên – “Còn màu xanh lơ là ý thức của hành tinh mẹ!”

    Ánh sáng đỏ xâm chiếm mỗi một tế bào, ăn mòn não bộ của con khủng long, nó chiếm giữ một đoạn ADN và chớp mắt thay đổi các mối liên kết của sợi xoắn ốc.

    Giữa vô số tế bào dày đặc, ánh sáng đỏ đại diện cho Huyền virus bắt đầu xua đuổi Huyền Địa Cầu.

    Huyền Địa Cầu buộc phải rời khỏi thân xác khủng long, con khủng long bạo chúa này nhanh chóng tìm kiếm và cắn xé loài bò sát.

    Một đợt dịch bệnh thời viễn cổ khuếch tán rộng khắp, mà ánh sáng xanh lam thì không có bất kỳ biện pháp nào. Nó tiếp tục len vào cơ thể khủng long nhiễm bệnh, song ánh sáng đỏ cứ như một bức tường cứng cáp ngăn không cho ánh sáng xanh tiến vào.

    Khắp đất đai ngập tràn thi thể, có thằn lằn sấm bị cắn nát đầu, cổ bị bẻ gãy, và cả những con thằn lằn sấm cắn xé lẫn nhau rớt xuống bể óc.

    Huyền Địa Cầu vẫn dõi theo thật lâu, nó thử phóng ra hàng vạn điểm sáng xanh, gom những con khủng long đã chết hoàn toàn lại với nhau, biến thành một quái vật dị thường, rồi đưa chúng nó nhấn chìm xuống lòng biển.

    Dưới biển sâu, ánh sáng đỏ của Huyền virus dần dần lu mờ, thi thể của khủng long bị áp suất nước nghiền nát, dòng nước xoáy vùi thây chúng vào rãnh biển.

    Càng ngày càng nhiều hạch nhân Huyền mọc lên khắp lãnh thổ, kéo vô số xác chết chôn xuống đại dương. Nhưng đồng thời cũng có nhiều khủng long bị lây nhiễm hơn nữa, lũ chúng nó cắn nuốt đồng loại, không ngừng khuếch tán ánh sáng đỏ của virus, đến tận khi phủ kín toàn bộ Địa cầu.

    Và cuối cùng, quần thể khủng long bị nhiễm bệnh mà vẫn lây lất kéo hơi tàn di chuyển tự phát với quy mô lớn, lặn lội vượt núi quá sông rời khỏi đất liền, hướng về phía bờ biển.

    Huyền Địa Cầu lặng lẽ ở trên cao quan sát đàn khủng long di tản. Số lượng khủng long nhiều không kể xiết, kéo dài đến ngút tầm mắt, tràn đầy khắp cả mặt đất, chúng nó di chuyển một cách ì ạch chậm chạp, tuy nhiên mục đích lại vô cùng rõ ràng, mãi đến khi tiến thẳng vào lòng biển, kết thúc sự sống của chính mình.

    Giống như một phản ứng dây chuyền, có thêm nhiều động vật kết thành bầy đàn tiến về biển rộng, từng giống loài cứ lần lượt nối tiếp nhau như thế. Thậm chí cá voi cũng đâm đầu vào bãi cát chết cạn. Xác động vật ngổn ngang khắp mặt đất, nổi lềnh phềnh ngập tràn cả mặt biển.

    Huyền Địa Cầu dường như đã nổi giận thật sự, nó quyết định tụ hội tất cả quầng sáng xanh lam rồi chìm sâu vào tâm Trái Đất.

    Mặt đất chấn động dữ dội, khung cảnh theo đó cũng rung lắc mãnh liệt, nham thạch nóng chảy bắn phụt ra từ rãnh biển.

    Tầm nhìn lại được chuyển dời, lần này là từ trên cao nhìn xuống mặt đất.

    Vỏ Trái Đất biến dạng gây nên sự tuyệt chủng của rất nhiều giống loài, cuối cùng chỉ còn lại một ít sinh vật kiên cường sống sót.

    Qua màn ảnh đang bình thản ghi lại toàn cảnh Trái Đất, có thể cảm nhận được nỗi bi thương không cách nào tả thành lời, hàng ngàn ngọn núi lửa đồng loạt phun trào, mặt đất tiếp tục rung chuyển, thật lâu sau mới tĩnh lặng như cũ.

    Các bạn đang đọc truyện đam mỹ mạt thế tại dammydmh.com

    Tro núi lửa lơ lửng bay giữa bóng tối, đêm dài đằng đẵng với tro bụi mịt mờ giăng kín không trung, chặn mất ánh Mặt trời.

    Cả hành tinh như biến thành nấm mồ lạnh lẽo bị bao phủ bởi nỗi tuyệt vọng, hoang hoải, tang tóc.

    Kỷ Băng Hà bắt đầu, chôn vùi sự sống dưới nền đất giá rét.

    Huyền Địa Cầu lại bay xuống mặt đất, vùi vào bóng tối đen kịt, chốc sau đã trở về tâm Trái Đất tràn đầy dung nham lửa nóng.

    Quang cảnh chìm vào bóng đêm u ám, phải trôi qua rất lâu mới lấy lại nguồn sáng. Tựa như một người mê man say ngủ vừa nặng nề hé mở đôi mắt của mình.

    Phảng phất cảm giác được mối nguy nào đó, Huyền Địa Cầu lần nữa rời khỏi tâm Trái Đất. Vừa xuyên qua lòng đất thì tầm mắt của nó lập tức dao động, hình như nó kinh ngạc vì phát hiện rằng, mọi thứ vẫn tiếp tục tồn tại.

    Vô vàn cảnh tượng của thế giới loài người ùa tới trước mắt khiến Huyền Địa Cầu không khỏi ngỡ ngàng, nó lại lướt đi trên Trái Đất, nơi nơi đều là con người nhỏ bé như loài kiến.

    Huyền Địa Cầu nhìn ngắm tất thảy thật lâu, hầu như mọi nơi nó tìm đến đều phát hiện loại sinh vật mới này. Nó thử phát ra ánh sáng xanh lam để xem xét phản ứng của loài người, chờ tới khi đám người tụ tập lại và sửng sốt bàn tán về nó. Ấy thế mà Huyền Địa Cầu còn ngạc nhiên hơn, nó chăm chú nhìn đám người đó, dường như đang tỉ mỉ quan sát bọn họ.

    Người đến mỗi lúc một đông, có kẻ bắt đầu thử vói tay chụp lấy nó, nhưng Huyền Địa Cầu đã dè dặt bỏ đi. Nó bay qua vô vàn miền đất khác nhau, từ vùng nước biển đục ngầu trong dầu mỏ, sinh vật tự nhiên chết đi, đến những nơi nứt nẻ khô hạn, rồi các cột khói hình nấm bùng nổ giữa bầu trời.

    Hình ảnh cuối cùng mà Huyền Địa Cầu quan sát ở thế giới loài người, là một khối hộp bê tông khổng lồ, rộng tới hàng vạn mét vuông, hệt như một quan tài vây nhốt sự chết chóc hủy diệt. (Cái này chắc là nhà máy điện hạt nhân.)

    Huyền Địa Cầu rời khỏi xã hội loài người, đi tới bầu trời phía Nam Cực, tầng ozone nơi đó có một lổ thủng cực lớn.

    Màn ảnh cứ đẩy xa rồi kéo gần, vụt qua hằng hà dãy núi tuyết trắng phau và dừng lại trước một tảng băng trôi, dưới ánh nắng trời sáng rực, hiện rõ một con Xà đầu long bị đông cứng trong lớp băng dày.

    Nó vẫn quan sát hồi lâu, như đang do dự có nên phá hủy tảng băng trôi này hay không.

    Huyền Địa Cầu tìm đến rất nhiều nơi, phát hiện càng nhiều hài cốt nằm sâu dưới lớp đất đá. Hàng triệu năm trước khi vỏ Trái Đất biến dạng, không khí đã tạo thành những không gian trống, xác động vật cũng ngâm trong dầu mỏ.

    Rồi khi mũi khoan thăm dò trên cao từ từ xuống gần, dầu mỏ lập tức phun hết ra ngoài.

    Huyền Địa Cầu tiếp tục bay lên, dõi theo mặt đất đầy rẫy vết tích điêu tàn.

    Nó lại vùi mình vào đại dương rộng lớn, chậm rãi phiêu bạt, bập bềnh nổi trôi. Mãi đến khi phát hiện một đứa bé trai bên bờ biển.

    Bạch Hiểu Đông bật thốt: “Trương Quyết Minh.”

    Lúc ấy Trương Quyết Minh chỉ mới mười một tuổi, khuôn mặt hẵng còn nét ngây ngô trẻ con. Cậu nhóc đội chiếc nón trắng, một mình thơ thẩn đọc sách bên bờ biển, thỉnh thoảng lại ngẩng đầu suy tư mông lung. Cơn sóng cuốn ập tới, chợt nhóc trông thấy một chai thủy tinh ngập non nửa dưới cát, bên trong nhốt một con cua nhỏ giãy dụa không ngừng, hình như đã bị thủy triều xô dạt vào bờ.

    Con cua nhỏ xíu ấy vật lộn bao phen vẫn chẳng thể bò khỏi chai thủy tinh.

    Quyết Minh để sách xuống rồi đi tới nhặt chai thủy tinh lên. Nhóc lấy con cua nhỏ ra, tiện thể liệng luôn cái chai thủy tinh, ngón tay thì bị con cua kẹp cứng.

    Lại một đợt sóng ùa đến, Quyết Minh bèn khom người chọc ngón trỏ vào trong nước, con cua nhỏ tự giác nhả càng, quay về với biển khơi.

    Quyết Minh vừa quay đầu, bỗng nhiên bắt gặp Huyền Địa Cầu. Nhóc đối diện với quả cầu toát ra ánh sáng xanh một hồi lâu, lộ ra biểu tình ngờ vực tò mò, tiếp đó Huyền Địa Cầu nhẹ nhàng bay tới nhập vào cơ thể nhóc.

    Huyền Địa Cầu tìm được chuỗi ADN trong người nhóc, lập tức hội tụ ánh sáng xanh chỉnh sửa mỗi nơi mỗi chút. Sau khi hoàn thành nó có vẻ vẫn chưa hài lòng lắm, bèn chuyển lên đại não của Quyết Minh, lặng lẽ ở trong đó.

    Lát sau Huyền Địa Cầu bất chợt bay ra ngoài, phát hiện Quyết Minh như người mất hồn, hai mắt cứ trống rỗng đờ đẫn nhìn về phía trước.

    Huyền Địa Cầu bao phủ lấy thân thể nhóc, lao vút qua hàng ngàn dặm đường và xuất hiện tại vùng Nam Cực.

    Lớp băng cứng còn chưa tan hết, cái xác của con Xà đầu long vẫn yên tĩnh nằm trong quan tài trong suốt.

    Huyền Địa Cầu lại biến mất, rồi hiện ra trong một thung lũng vắng.

    Hình như nó đã quên mất địa điểm đầu tiên gặp được cậu bé này, nhưng loài người trong mắt nó hầu như đều giống hệt nhau, thế giới này cũng chẳng có nơi nào khác biệt.

    Nó cứ vậy đặt Quyết Minh xuống thung lũng, sau đó lặn sâu xuống lòng đất. Màn hình tối đen như mực.

    Lần tiếp theo cảnh vật sáng tỏ, chính là lúc đại dịch zombie bùng phát, hàng triệu con người buộc phải từ bỏ nơi chôn rau cắt rốn.

    Máy bay oanh tạc, xe tăng nghiền áp, loài người tàn sát lẫn nhau, những cột khói hình nấm liên tiếp mọc lên trên các thành phố lớn. Người sống sót bắt đầu tìm đường lưu vong, hàng vạn điểm sáng xanh lại dâng lên giữa đêm tĩnh mịch, lặp lại hành trình đã diễn ra mấy chục triệu năm trước – triệu hồi những đứa con về với đất mẹ.

    Xác chết hợp lại biến thành một người khổng lồ đội trời đạp đất, một mực tiến về đại dương, chìm sâu vào rãnh biển.

    Thế rồi đột nhiên, tầm nhìn thoắt cái quay về chỗ Quyết Minh.

    Huyền Địa Cầu ngờ ngợ phát hiện ra điều gì, trên màn ảnh, Trương Dân thỉnh thoảng lo lắng quay đầu trông chừng người bạn đã bị lây nhiễm virus. Anh lái xe, cùng Quyết Minh đưa người đàn ông trung niên quay về trạm y tế.

    Nhưng sau rốt hai người họ đều vị virus xâm chiếm, Quyết Minh mỏi mệt ngả vào lồng ngực Trương Dân.

    Huyền Địa Cầu chậm rãi thẩm thấu vào toàn thân họ, vô số điểm sáng bắt đầu tranh đoạt quyền khống chế hai cơ thể, virus cấp tốc sản sinh lan tràn, còn Huyền Địa Cầu phóng ra hàng triệu điểm sáng xanh xâu chuỗi ADN lại, cuối cùng bắt được một đoạn xoắn kép, tạo thành một sinh mạng nhỏ bé mới lạ.

    Loại sinh mạng mới này nhanh chóng chảy xuôi trong mạch máu, khuếch tán đi khắp nơi, chúng giống như các hạt sơ cấp được phóng ra từ máy gia tốc hạt, mạnh mẽ đánh thẳng vào virus đến tan rã nát vụn, mã di truyền của virus rời rạc phiêu tán trong mạch máu.

    Ánh sáng đỏ dần biến mất, Trương Dân ôm Quyết Minh đi tới bên cạnh chiếc xe.

    Huyền Địa Cầu vẫn luôn dõi theo hai người họ, hội ngộ, ly biệt, rồi lại về bên nhau, khi Quyết Minh ôm một khẩu súng leo lên núi tuyết, Huyền Địa Cầu khiến cho lớp tuyết trên đỉnh núi đổ ập xuống dưới.

    Người khổng lồ máu thịt bước qua đỉnh đầu của họ, thong thả tiến về phía Đông Nam.

    Loài người còn nhanh nhạy hơn cả khủng long, bọn họ đã phát hiện người khổng lồ và bắt đầu tách rời nó, còn điều động thêm nhiều máy móc cỡ lớn do người điều khiển chui vào lòng biển, tiến hành mổ xẻ người khổng lồ đã bị nghiền nát dưới áp lực nước. Huyền Địa Cầu vẫn lẳng lặng quan sát tất cả.

    Con robot trục vớt dưới lòng biển của Tiến sĩ Ngụy lột bỏ từng lớp xác thịt bên ngoài gã khổng lồ, cuối cùng lộ ra hạch nhân Huyền. Robot dùng một hộp thủy tinh cất giữ Huyền Địa Cầu như bảo vật vô giá, mang về căn cứ ở vùng biển Quốc tế.

    Lần lượt từng hạch Huyền Địa Cầu được đem về từ đất liền, sắp đặt ở những nơi khác nhau trong phòng thí nghiệm, tuy vậy, quả cầu xanh lam trong hộp thủy tinh vẫn bình thản quan sát con người bận bịu tới lui.

    Hình ảnh biến đổi không ngừng, mỗi khung cảnh đều là một góc nhìn khác nhau của ý thức Huyền Địa Cầu, giãy dụa trong tang thương chết chóc.

    Đôi khi nó muốn nhập vào cơ thể một số người để giúp họ chống chọi với virus, thế rồi lại e sợ chùn chân trước hành vi công kích lẫn nhau, hoặc vứt bỏ người khác để tự cứu bản thân của chính loài người.

    Huyền Địa Cầu không tài nào hiểu nổi, khó mà so sánh với khủng long của hàng chục triệu năm trước.

    Thế giới này đã đổi thay, giống loài cũng không còn như cũ. Hơn sáu chục triệu năm trước, họ hàng khủng long đã lựa chọn cái chết oanh liệt để bảo vệ danh dự bản thân, còn loài người ích kỷ lại ương ngạnh kéo dài sự sống thoi thóp.

    Cuối cùng tầm nhìn đã trở lại hộp thủy tinh, phía trước là bóng lưng của Tiến sĩ Tần.

    “Cho tôi hay, nó đang nói cái gì?”

    Màn ảnh đột nhiên ngắt đoạn, hiện lên đôi mắt của Quyết Minh, phía trước là một quả cầu sáng xanh khác.

    Quyết Minh cất giọng đáp:

    “Tuy rằng các ngươi khiến thế giới này rối loạn mục nát.”

    “Nhưng các ngươi vẫn đang tồn tại trong ý thức của ta.”

    “Là một phần mà ta không thể dứt bỏ.”

    Và mọi thứ rơi vào bóng tối dằng dặc. Màn hình trở về trạng thái nhiễu mờ trắng đen, câu chuyện chấm dứt.

    Chương 66

    #65. Hồi ức…

    Bên ngoài phòng quan sát tĩnh lặng như tờ, chỉ có điện tâm đồ của Quyết Minh vẫn chuyển động phập phồng theo nhịp. Đồ thị sóng điện não đã ổn định như cũ, Trương Dân chợt hỏi: “Thằng bé sẽ không biến thành thiểu năng luôn chứ?”

    Không một ai trả lời anh, bởi họ đều đang bận rộn công chuyện.

    “Các người muốn làm gì?” – Trương Dân sốt sắng – “Đừng lấy máu của nó! Rút nhiều quá vậy! Thằng bé không chịu nổi đâu!”

    “Cậu đừng xúc động!” – Mông Kiến Quốc can ngăn.

    Tần Hải mất kiên nhẫn gắt: “Anh Trương, anh ồn ào quá đấy, có hàng tỷ người đang chờ được cứu giúp kia kìa! Mà người yêu của anh chính là nhân tố quyết định, tất cả đều dựa vào chút máu này để chiết xuất ra kháng thể, tôi đã hứa bao nhiêu lần rồi, tuyệt đối không gây thương tổn cậu bé!”

    Một lão học giả cũng tức giận thốt: “Đến khi chiết xuất được kháng thể thì cậu cứ mang thằng bé đi bất cứ lúc nào!”

    Lúc này Trương Dân mới chịu bình tĩnh lại, nhìn dòng máu đỏ tươi được rút ra từ cơ thể Quyết Minh. Bỗng nhiên ánh sáng xanh lóe lên, ngoài phòng quan sát chợt sinh ra một sự dao động khó phát hiện.

    “Gì thế nhỉ?” – Mông Kiến Quốc chau mày tự hỏi.

    “Tiến sĩ Tần!!” – Có thanh âm phát ra từ máy bộ đàm – “Huyền Địa Cầu trong văn phòng chính vụ đã biến mất!”

    Tần Hải: “…”

    Bên trong phòng quan sát ngập tràn ánh sáng xanh lam, nó mềm mại phủ khắp ngõ ngách, rồi chìm xuống sàn nhà ngay trước mắt mọi người.

    Huyền Địa Cầu khuếch tán không ngừng, ngày hôm đó, hầu như tất cả mọi người đều gặp được Huyền, nó thong thả lướt dọc ngọn tháp Khu số Bảy, toát ra quầng sáng ôn hòa dìu dịu, xuống đến tận đại sảnh dưới đáy tháp.

    Một quầng sáng xanh lam rộng lớn vụt qua Khu số Bảy, Lưu Nghiễn đứng giữa đại sảnh ngỡ ngàng vươn tay, Huyền Địa Cầu xuyên thấu qua cơ thể cậu, và mất hút dưới mặt biển.

    Không gian lại trở nên yên ắng, tất thảy Huyền Địa Cầu đã đồng loạt quay về tâm Trái Đất.

    Lúc này trên đỉnh tháp trung tâm:

    Tít – tít – tít, giữa thanh âm liên hồi phát ra từ máy điện tâm đồ, Quyết Minh dần tỉnh dậy, ngập trong ánh mắt là nỗi kinh hãi bàng hoàng, nhóc giãy dụa không ngớt khiến nhân viên xung quanh giường bệnh rối loạn bù đầu.

    “Giữ cậu bé lại!” – Tần Hải hô lên.

    “Chuyện gì vậy hả?!” – Có người quát lớn.

    Trương Dân cuống quýt gọi: “Quyết Minh!”

    Trong khoảnh khắc đó, cả phòng quan sát hỗn loạn như vỡ chợ, Quyết Minh hét: “Mấy người muốn gì! Đây là đâu?!”

    Ông lão viện sĩ ghì người Quyết Minh xuống, nhóc tiếp tục vùng vẫy đá đấm loạn xạ: “Thả tôi ra!!!”

    Lão viện sĩ vội nói: “Bình tĩnh đi con trai! Chúng tôi không hề có ác ý!”

    Tần Hải can ngăn: “Thầy đừng vào trong! Coi chừng thằng bé tấn công thầy đấy! Mau chuẩn bị tiêm thuốc an thần cho nó!”

    Trương Dân quát ngang: “Không được tiêm thuốc an thần!”

    Mông Kiến Quốc không nói không rằng, gồng sức bẻ vặn cửa phòng quan sát, “rắc” một tiếng giật bung đinh ốc, đoạn ông lao vọt vào trong bắt lấy tay Quyết Minh, trầm giọng vỗ về: “Cháu yên nào, nhìn này, bác là bộ đội đây, quân nhân không bao giờ làm hại cháu đâu, đúng chứ?”

    Cổ tay Quyết Minh đã bị Mông Kiến Quốc khóa chặt hết đường ngọ ngoạy, sau khi nhìn thấy quân phục trên người Mông Kiến Quốc mới chịu bình tĩnh lại.

    “Đây là nơi nào?” – Quyết Minh hoang mang hỏi – “Ba cháu ở đâu?”

    Mông Kiến Quốc bảo: “Cháu bị bệnh nên phải lấy máu xét nghiệm, sẽ xong ngay thôi. Đánh người già như vậy là rất vô lễ. Mau xin lỗi ông ấy đi.”

    Quyết Minh đưa mắt nhìn lão viện sĩ kia, rồi lại chần chừ ngó Mông Kiến Quốc, mãi sau mới cúi đầu nói với ông lão: “Cháu xin lỗi ạ.”

    Lão viện sĩ ôn tồn cười: “Không sao đâu.”

    Bấy giờ Mông Kiến Quốc mới thả tay Quyết Minh ra, nhóc lại hỏi: “Ba mẹ cháu đâu rồi? Còn đây là chỗ nào?”

    “Ba đây.” – Trương Dân lên tiếng – “Nhóc cưng đừng sợ.”

    Quyết Minh cau mày nhìn lướt ngoài phòng quan sát, vẻ mặt rất là ngơ ngác. Lão viện sĩ rút ống tiêm và gỡ miếng dán trên đầu Quyết Minh xuống, nói: “Được rồi, Tướng quân hãy đưa cậu bé ra bên ngoài chờ.”

    Quyết Minh vừa đặt chân xuống giường bệnh đã thấy lảo đảo, hoa mắt chóng mặt, lúc này mới để ý quần áo trên người mình. Mông Kiến Quốc khom người tỏ vẻ muốn cõng nhóc, Quyết Minh lại nói: “Không cần đâu, cháu tự đi được.”

    Mông Kiến Quốc dìu Quyết Minh tới phòng nghỉ, Trương Dân vội đưa tay ôm nhóc hỏi han: “Con chóng mặt lắm hả? Thấy sao rồi?”

    Quyết Minh giơ tay đẩy anh ra, kỳ quái hỏi: “Chú là ai vậy?”

    Trương Dân giật mình kinh ngạc.

    Mông Kiến Quốc dường như thoáng hiểu ra điều gì: “Trương Quyết Minh, sự việc cuối cùng mà cháu còn nhớ là gì?”

    Quyết Minh lấy làm lạ hỏi: “Đó không phải tên cháu. Rốt cuộc là sao thế?”

    Trương Dân nghe thấy liền biến sắc, Quyết Minh tiếp: “Cháu là Đới Tinh, ba cháu đâu? Cả mẹ nữa?”

    Mông Kiến Quốc an ủi rằng: “Chốc nữa bác sẽ mang cháu về tìm họ, hồi trước cháu bị mất trí nhớ một thời gian, chú ấy chính là người đã nuôi nấng cháu trong lúc đó.”

    Quyết Minh vừa nghe đã hiểu, không khỏi bàng hoàng sửng sốt.

    Mãi hồi sau nhóc mới ra tiếng hỏi: “Cháu mất trí nhớ bao lâu?”

    Mông Kiến Quốc đáp: “Bốn năm.”

    Quyết Minh chầm chậm gật đầu, Mông Kiến Quốc nhíu mày rằng: “ Cháu thông minh thật đấy.”

    Quyết Minh đáp: “Cảm ơn bác… Ba mẹ có tìm kiếm cháu không?”

    Mông Kiến Quốc nói: “Cũng… không rõ lắm, hiện tại bác không có thông tin nào, nhưng bác đảm bảo sẽ giúp cháu tìm được ba mẹ ruột… Tiến sĩ Tần Hải?”

    Tần Hải cầm mấy tờ tài liệu đi vào phòng nghỉ, Mông Kiến Quốc bèn đứng dậy.

    Tần Hải: “Ngài về chuẩn bị kế hoạch Lê Minh đi, tất cả đều nhất trí thông qua rồi, loại kháng thể này có ích vô cùng, nó có thể lan truyền và nhân giống trong cơ thể tất cả mọi người…”

    Mông Kiến Quốc hỏi: “Có tác dụng phụ gì không?”

    Tần Hải đáp: “Cũng chưa rõ, tôi đã tự tiêm cho mình để thử nghiệm, hiện giờ trong máu đang sản sinh kháng thể với tốc độ cực nhanh, kết hợp với chân khuẩn cuối cùng, tôi nghĩ kế hoạch Lê Minh…”

    Trương Dân bỗng ra tiếng: “Nhóc cưng, con không nhớ ba sao? Con quên hết mọi chuyện trước kia rồi ư?”

    Quyết Minh gắt: “Cái gì vậy, nghe mắc ói hà! Nói chuyện bình thường giùm chút đi!”

    Trương Dân: “Là ba đây! Sao con lại… Sao con có thể quên hết như thế!!”

    Quyết Minh: “Chú điên à! Đau quá! Buông ra! Muốn gãy tay rồi này!!”

    Mông Kiến Quốc: “Cậu nhóc còn phải làm gì nữa không?”

    Tần Hải: “Có thể dẫn cậu bé về rồi, nhưng đừng để cậu ta đi lung tung, biết đâu sau này còn cần cậu bé phối hợp làm một chút nghiên cứu phòng ngừa bất trắc…”

    Quyết Minh bật dậy đụng ngã bàn trà, hất chậu cây cảnh rớt xuống đất, trong căn phòng nghỉ hỗn loạn nhốn nháo, Quyết Minh hét lớn: “Ông đứng yên ở đó mà nói! Đừng có động tay động chân!”

    Tần Hải hít sâu một hơi.

    Không khí bỗng tĩnh lặng.

    Tần Hải bùng nổ quát tướng: “Tôi chịu đựng các người đủ lắm rồi đấy!!! Kéo cổ bọn họ ra ngoài ngay lập tức!!!”

    Mông Kiến Quốc lịch sự đáp lời: “Tôi cũng chịu đựng cậu đủ rồi, Tiến sĩ Tần à.”

    Tần Hải như kiểu sắp phát cuồng mà xoay phắt người đi, bỗng Mông Kiến Quốc vươn tay ra bảo: “Bắt tay cái đi Tiến sĩ Tần, ít ra Địa Cầu đã được cứu rồi mà.”

    “Ờ hở?” – Tần Hải đành phải xoay người lần nữa, miễn cưỡng bắt tay với Mông Kiến Quốc: “Trên lý luận thì, loài người được cứu rồi.”

    “Đinh!” một tiếng, cửa thang máy mở ra, bên trong là Mông Kiến Quốc, Quyết Minh và Trương Dân tiều tụy thất thểu.

    Lưu Nghiễn thở phào nhẹ nhõm: “Ơn trời, anh còn tưởng là nhóc phải ở trong đó mấy ngày lận, coi nào, nhóc bị rút bao nhiêu máu, có chóng mặt không?”

    Quyết Minh dè chừng ngó Lưu Nghiễn hồi lâu, mãi sau mới nói: “Chào anh, cũng không nhiều lắm.”

    Bạch Hiểu Đông cũng tới góp chuyện: “Trương Quyết Minh, sao mặt mày em trắng bệch cả thế, để anh cõng em nhé.”

    Quyết Minh chau mày từ chối: “Thôi cảm ơn, tôi tự đi được.”

    Một câu “Chào anh” và biểu tình lạnh nhạt của Quyết Minh khiến Lưu Nghiễn phải để ý, tức thì cậu đã suy đoán được tình trạng hiện tại.

    “Nhóc lại mất trí nhớ nữa à?” – Lưu Nghiễn hỏi.

    Quyết Minh: “Anh hỏi ‘lại’ nghĩa là sao?”

    Lưu Nghiễn mỉm cười không đáp, khóe miệng Quyết Minh giần giật, Mông Kiến Quốc lúc này mới lên tiếng: “Trở về Khu số Sáu rồi hẵng nói tiếp.”

    Tối hôm đó, Mông Kiến Quốc và Trịnh Phi Hổ đều quay về phòng làm việc của riêng mình, những người còn lại thì ngồi tụ tập ở giữa nhà ăn trên tầng Bảy, một bác sĩ tâm lý ngồi ở phía đối diện Quyết Minh làm trắc nghiệm kiểm tra.

    Quyết Minh đưa tay bịt một mắt để đo thị lực, sau đó bác sĩ tâm lý lại lấy một bài kiểm tra cho Quyết Minh làm.

    Quyết Minh vừa làm mấy đề kiểm tra, vừa nghiêng đầu xem xét Lưu Nghiễn và Trương Dân ở bàn bên cạnh. Lưu Nghiễn đang khẽ giọng an ủi Trương Dân, viền mắt Trương Dân đỏ bừng, thỉnh thoảng lại đưa mắt nhìn Quyết Minh.

    “Cháu nghĩ chú ấy mới là người cần bác sĩ tâm lý hơn đó.” – Quyết Minh nói nhỏ.

    Bác sĩ tâm lý: “Ừm… chút nữa chú qua đó xem thử, có lẽ anh ấy chỉ sốc quá thôi.”

    Quyết Minh có chút sợ sệt quan sát Trương Dân, Trương Dân nhìn thẳng vào mắt nhóc hồi lâu, đôi môi không ngừng run rẩy, lẳng lặng kìm nén dòng lệ ngân ngấn nơi khóe mắt.

    “Anh đừng quấy nhiễu cậu nhóc.” – Lưu Nghiễn nói – “Nhóc đang làm kiểm tra mà, nhìn tôi này, Trương Dân.”

    “Cháu nghĩ chú là người thế nào?” – Bác sĩ tâm lý đặt câu hỏi.

    Quyết Minh nhíu mày đánh giá người đối diện, đoạn nói: “Chú đang kiểm tra xem cháu có bị thần kinh không chứ gì?”

    Bác sĩ tâm lý gật đầu, đáp: “Bởi vì trông cháu có vẻ hơi ngốc.”

    Quyết Minh bèn bảo: “Cảm ơn, ông bà thường nói ‘đại trí giả ngu’, với lại cháu có ngốc hay không cũng chẳng liên quan gì tới chú.”

    Bác sĩ tâm lý bật cười, hỏi: “Đới Tinh này, cháu từng quen bạn gái chưa?”

    Quyết Minh lắc đầu, bác sĩ tâm lý bồi thêm: “Thế có thích bạn nữ nào chưa?”

    Quyết Minh đáp: “Không có, sao vậy, chú muốn giới thiệu cho cháu một nàng à?”

    Bác sĩ tâm lý nghiền ngẫm gật đầu, Quyết Minh nhanh chóng làm xong đề kiểm tra đưa lại cho ông ta, đoạn phòng bị liếc Trương Dân một cái.

    Trương Dân tuyệt vọng hỏi: “Nhóc cưng, con… thật sự đã quên hết rồi sao?! Không nhớ được chút nào sao?”

    Quyết Minh: “Tôi nào giờ vẫn thế! Đừng nói chuyện buồn nôn như vậy, chú… ầy… có phải chú khó ở trong người không?”

    Lưu Nghiễn: “Đới Tinh, anh ấy chính là người giám hộ của nhóc đấy, phải lễ phép chứ.”

    Quyết Minh bèn đáp: “Xin lỗi ạ.”

    Bác sĩ tâm lý tổng kết xong bản báo cáo, hỏi: “Ai là người giám hộ của cậu bé?”

    Lưu Nghiễn bảo: “Anh nói đi.”

    Bác sĩ tâm lý lại đưa mắt nhìn Quyết Minh, nhóc liền hỏi: “Cháu không được nghe à?”

    Lưu Nghiễn: “Được chứ, nhóc cứ nghe đi, nhưng anh nghĩ lúc này trong đầu nhóc cũng rối loạn lắm, có nghe cũng không hiểu.”

    Quyết Minh nói: “Đúng là rối như mớ bòng bong ấy, mà sao con chó này… bị nhuộm như vậy?”

    Panda ngồi bệt dưới đất, ngó Quyết Minh với ánh mắt ai oán hờn tủi.

    Lưu Nghiễn hỏi: “Nhóc thích nó không? Nếu thích thì có thể nhận nuôi nó.”

    Quyết Minh: “Tàm tạm, em dắt nó đi một vòng nhé, cảm giác thiệt rối bời.”

    Quyết Minh tháo cái bịt mắt của con Chow chow xuống, mỉm cười xoa xoa đầu nó, Lưu Nghiễn đưa cho Quyết Minh một xấp vàng lá: “Nhóc có thể cầm cái này đi sắm đồ, thích mua cái gì cũng được hết.”

    Quyết Minh rời đi, Lưu Nghiễn ý bảo Trương Dân lấy lại bình tĩnh, rồi nhìn về phía bác sĩ tâm lý: “Giờ anh nói được rồi.”

    Bác sĩ tâm lý nói: “Theo như lời các anh, khi người giám hộ nhặt được cậu bé thì tâm lý của Đới Tinh hoàn toàn khép kín, chỉ số thông minh lại tương đương với một thiếu niên mười bảy tuổi theo tiêu chuẩn bình quân …”

    “Cao vậy cơ à?” – Lưu Nghiễn ngạc nhiên.

    Bác sĩ tâm lý đáp: “Đúng, điều này có thể liên quan tới những việc cậu bé đã từng trải qua trước kia, hiện giờ IQ của cậu bé còn cao hơn nữa, đã đặt mức 157 rồi.”

    Lưu Nghiễn lại hỏi: “Còn tâm lý hoàn toàn khép kín là sao?”

    Bác sĩ giải thích: “Nếu những chuyện các anh từng nói đều là sự thật, thì tình huống thế này vô cùng hiếm. Lúc mới được anh ấy nhặt về, Đới Tinh có tâm lý của một đứa trẻ sơ sinh, nhưng chỉ số thông minh của cậu bé lại rất cao. Anh có ngại việc kể lại quá trình trưởng thành của cậu bé từ khi hai người gặp nhau không?”

    Viền mắt Trương Dân vẫn đỏ hoe, anh kể đại khái mọi chuyện một lượt.

    Bác sĩ tâm lý trầm ngâm một chốc, đoạn nhận xét: “Có thể ban đầu cậu bé không thể nói là đang học tập ngôn ngữ, đầu óc của cậu bé lúc ấy trống rỗng như một đứa trẻ vậy.”

    Trương Dân nói: “Đúng vậy, hồi đó nhóc cưng vẫn luôn quan sát hành động của tôi để bắt chước.”

    Bác sĩ: “Quả là hiếm thấy… Nếu mọi việc là thật, tư tưởng của cậu bé chia làm hai tính cách: Tính cách đầu tiên tương ứng với một đứa trẻ khoảng năm đến mười tuổi, IQ cao, EQ thấp, trong khi lại bị tác động bởi một loại tình trạng kỳ lạ. Cậu bé có trí tò mò phong phú, nhưng rất ít khi đặt câu hỏi, luôn dùng kiến thức của mình để tự giải đáp.”

    “Tính cách thứ hai vốn của bản thân cậu bé, tính cách này chính là trạng thái hiện giờ. Tính cách thứ hai ngủ say suốt thời gian Đới Tinh được anh nhận nuôi, mà những tri thức và kinh nghiệm sống cậu bé tiếp thu được từ khi mười một tuổi tới mười sáu tuổi, đều được lưu trữ trong tư duy của tính cách thứ hai.”

    Cả Lưu Nghiễn và Trương Dân đều trầm mặc không nói lời nào.

    Bác sĩ tiếp: “Trường hợp của cậu bé rất đáng để đưa vào giáo trình.”

    Lưu Nghiễn: “Vậy tôi nói một cách dễ hiểu nhé, cậu nhóc có hai tính cách – Quyết Minh và Đới Tinh. Tính cách của Đới Tinh chỉ có mười một tuổi, khi bị mất trí nhớ thì nó đã ngủ say. Thể hiện ra một tính cách khác là Quyết Minh, lúc Quyết Minh tỉnh lại cũng chỉ có mười một tuổi, đây là kết quả sau khi bị sức mạnh nào đó tác động.”

    “Và cho dù Quyết Minh gặp phải bất kỳ sự việc gì, khả năng giao tiếp và quan hệ xã hội vẫn không được tăng thêm chút kinh nghiệm nào. Nhưng sau khi những kinh nghiệm này được phân tích và tổng kết đều được lưu trữ trong tính cách Đới Tinh đang ngủ say.”

    “Hiện giờ Quyết Minh biến mất, Đới Tinh được thức tỉnh, thế là biểu hiện của cậu nhóc hoàn toàn phù hợp với tâm lý của một thiếu niên mười sáu tuổi.”

    Bác sĩ gật đầu: “Có thể hiểu như vậy, song vẫn còn phải kết hợp với hoàn cảnh gia đình và điều kiện trưởng thành để phân tích lần nữa. Tôi chưa thể đưa ra nhiều kết luận hơn.”

    Lưu Nghiễn cũng gật đầu bảo: “Cảm ơn anh.”

    Trương Dân vẫn luôn ngồi trầm mặc, hồi sau mới ngẩng đầu hỏi: “Tính cách còn lại đã đi đâu, có tìm lại được không?”

    Bác sĩ tâm lý đáp: “Tôi… vừa rồi luôn nhấn mạnh giả thiết ‘nếu mọi việc là sự thật’ cơ mà, bởi vì tính cách của Quyết Minh được tôi hình dung từ lời kể của các anh và bản báo cáo này, còn thực tế kiểm tra lại hoàn toàn không phát hiện điều gì khác thường. Suy luận của tôi được thành lập trên ‘tình huống các anh kể’, mà không phải kết quả từ việc kiểm tra trắc nghiệm.”

    Lưu Nghiễn nói: “Tôi hiểu rồi, thế cũng có nghĩa hiện tại cậu nhóc rất bình thường phải không?”

    Bác sĩ gật đầu rằng: “Chỉ số thông minh của Đới Tinh rất cao, khả năng giao tiếp cũng khá ổn, như một học sinh lớp 11 khỏe mạnh bình thường. Nếu không phải do anh kể lại, tôi vốn không cho rằng trong cơ thể cậu bé tồn tại một nhân cách khác.”

    Sau đó, bác sĩ tâm lý chào tạm biệt rời đi.

    Quyết Minh dắt chó, mua một chai nước táo, một ổ hotdog và một cây xúc xích. Nhóc ăn hotdog, còn xúc xích thì đút cho Panda.

    Một người một chó cứ thế ngồi một góc bên sân tập của K3, ngắm nhóm lính đặc chủng chơi bóng rổ.

    Vào xế chiều, đèn trần ở Khu số Sáu được điều chỉnh lại ánh sáng, một chùm sáng đỏ cam ấm áp dần dần lan đến từ phía Tây trần nhà, chiếu rõ cái bóng của nhóc trên mặt đất.

    Lưu Nghiễn vỗ vỗ lên vai Trương Dân đang ngồi đối diện, bảo rằng: “Nghe tôi nói này, anh Dân.”

    Trương Dân ngước mắt nhìn chăm chú vào Lưu Nghiễn.

    “Trước khi nhặt được nhóc.” – Lưu Nghiễn nghiêm túc nói – “Anh vẫn là hai bàn tay trắng, những ngày tháng đó anh đã sống thế nào?”

    Trương Dân lắc đầu thốt: “Cậu không biết đâu, Lưu Nghiễn à, không thể nói thế được. Khi có một người bước vào cuộc sống của cậu, dù một ngày nào đó họ rời đi, thì cậu mãi mãi không thể quay lại trước kia. Quyết Minh đã đến, nên cuộc đời tôi không còn như trước nữa.”

    Lưu Nghiễn nói: “Nhưng cậu nhóc vẫn còn ở đây, anh nhìn đi, đó chính là cậu nhóc đấy thôi?”

    Trương Dân quay đầu chú mục về phía Quyết Minh ở đằng xa, Lưu Nghiễn lại nói: “… Ít ra… Hai người vẫn có thể làm quen, bắt đầu lại lần nữa. Mà Mông Phong thì sao? Tôi đã mất anh ấy rồi, tương lai của chúng tôi rất mịt mờ.”

    Trương Dân im lặng thật lâu, cuối cùng chấp nhận: “Cậu nói đúng.”

    Lưu Nghiễn gật đầu, bảo: “Anh Dân, mới nãy anh rất… quá khích đó.”

    “Anh như người điên bị giật kinh phong ấy, cũng chẳng biết nói năng đàng hoàng, toàn lặp đi lặp lại mỗi hai câu ‘con bị sao vậy’ với ‘Con quên ba rồi ư’, thế không được! Nhóc hơi sợ anh rồi đấy, anh giống như con ma men phát cuồng vậy. Bạo lực quá mức, ai trông thấy cũng phát hoảng, anh có muốn soi gương xem thử không? Mắt thì đỏ ngầu, vẻ mặt lại còn đáng sợ nữa.”

    “Bất kỳ ai gặp anh đều tưởng anh bị rối loạn thần kinh, chắc vì thế nên nhóc mới không dám tới gần anh, chứ không phải bài xích anh đâu. Anh chẳng thể trông chờ kỳ tích nào cả, anh tưởng là nếu anh ôm nhóc… thì nhóc sẽ nhớ ra à? Xin lỗi, tôi cho rằng không khả thi lắm.”

    Trương Dân: “Tôi… không phải tôi cố ý, lúc nhóc cưng mới đi ra từ phòng thí nghiệm, tôi đã hoàn toàn… rối loạn. Trước đây có rất nhiều lần tôi suy nghĩ, nếu có một ngày nhóc nhớ ra mọi chuyện mà lại quên tôi… Mỗi lần tưởng tượng đến đó tôi cũng không dám nghĩ tiếp nữa.”

    Lưu Nghiễn trầm mặc không đáp.

    Trương Dân lại tiếp: “Cậu có hiểu được không, chuyện mà cậu sợ nhất biến thành sự thật… nhất thời không thể phản ứng kịp, hệt như mơ thấy ác mộng, không cách nào tin nổi. Bây giờ tôi đã đỡ hơn một chút, nhưng phải nói thế nào đây?”

    Lưu Nghiễn: “Anh thấy đó, tôi và nhóc nói chuyện rất bình thường mà, trước hết anh phải bình tĩnh lại đã, nhắc nhở bản thân mình rằng, nhóc đã quên anh thật rồi. Nhóc không phải là Quyết Minh, tất cả phải bắt đầu một lần nữa, anh thử chầm chậm tiến hành xem.”

    Giữa ánh hoàng hôn chiếu rọi, Bạch Hiểu Đông đánh mình trần nhảy bật lên tại chỗ, ném ra một quả ba điểm tuyệt đẹp.

    Nhóm lính đặc chủng giải tán, Bạch Hiểu Đông kéo lấy chiếc áo ba lỗ rằn ri vắt ngang trên xà đơn, khoác lên vai, đi tới mép sân bóng rổ.

    “Cho anh uống một ngụm với, Trương Quyết Minh.” – Bạch Hiểu Đông xin xỏ – “Sắp chết khát rồi này.”

    Quyết Minh đính chính: “Em là Đới Tinh.”

    Bạch Hiểu Đông sửa lời: “Rồi rồi… là Đới Tinh, tên nào mà chẳng được.”

    Quyết Minh chuyền chai nước táo cho cậu ta, Bạch Hiểu Đông ngửa đầu tu ừng ực, vóc người cân xứng trần trụi nhễ nhại mồ hôi trong suốt.

    Cậu ta vận một chiếc quần rằn ri, vì luyện Tán đả nên dáng người rất đẹp, cơ bụng có thể nói là hoàn mỹ, không quá vạm vỡ nhưng lại vô cùng cân đối. Cậu ta uống xong nước táo, chống hai tay lên đầu gối thở dốc một lúc, khuôn mặt hẵng còn ửng đỏ do vận động thể thao.

    Quyết Minh: “Thế này mà gọi là ‘một ngụm’ á?”

    Bạch Hiểu Đông nhìn Quyết Minh cười bỉ: “Đúng là một ngụm mà, để anh mua chai khác trả cho em là được.”

    “Em có tiền.” – Quyết Minh sang chảnh vung ngón tay xoa một phát, mấy tấm vàng lá xòe ra như đuôi công, sáng lấp la lấp lánh.

    Bạch Hiểu Đông xuýt xoa một tiếng, khoa trương há hốc miệng như thể kinh ngạc lắm.

    Bạch Hiểu Đông tò mò hỏi: “Đây là gì? Thẻ kẹp sách à?”

    Quyết Minh: “…”

    Quyết Minh: “Sao các anh ai cũng tỏ vẻ thân thiết với em quá vậy? Mà không biết Lưu Nghiễn đi đâu rồi.”

    Bạch Hiểu Đông nhìn về phía dãy bàn trong nhà ăn, chỗ mà Lưu Nghiễn và Trương Dân vừa ngồi đã trống không, lơ mơ bảo: “Tại ai gặp em cũng thích mà, họ không bảo em giờ phải làm sao à?”

    Quyết Minh đáp: “Lưu Nghiễn cho em cái mã vạch này, bảo em đến tầng Mười ba tra cứu tư liệu của ba mẹ em, nhưng bây giờ đã hết giờ làm rồi, phải chờ ngày mai mới đi được.”

    Bạch Hiểu Đông vỡ lẽ: “À, vậy tụi mình đi ăn cơm trước đi, căn tin chuyên dụng của K3 làm đồ ăn ngon hơn bên này nhiều, dùng thẻ của anh, đi nào.”

    Quyết Minh: “Vậy tối nay em ngủ ở đâu, nằm phơi giữa sân bóng rổ hả?”

    Bạch Hiểu Đông: “Em sẽ bị huấn luyện viên tuần tra nhốt vào phòng tối mất, đến ký túc xá của anh mà ngủ, hai ta cùng chen chúc một giường ngủ tạm đêm nay, ngày mai đi hỏi Lưu Nghiễn sau, còn con chó thì… ngủ dưới gầm giường đi.”

    Bạch Hiểu Đông choàng vai Quyết Minh, dắt Panda, cứ vậy đi thẳng một mạch.

    Bảy giờ tối, hoàng hôn tắt nắng, K3 rơi vào bóng đêm, trên mọi con phố, những cột đèn đường hắt ra luồng sáng vàng cam ấm áp.

    Dưới bóng đèn đơn độc, Trương Dân yên tĩnh đứng đó, trong tay anh cầm một gói tôm chiên, nhưng vẫn không hề bước tới, chỉ lặng lẽ dõi theo bóng dáng Quyết Minh và Bạch Hiểu Đông rời đi giữa đường phố lên đèn.

    Chương 67

    #66. Đới Tinh…

    Tối hôm qua Quyết Minh ngủ lại ký túc xá của Bạch Hiểu Đông.

    Bạch Hiểu Đông vòng cánh tay ôm gọn nhóc, một lớn một nhỏ sóng vai nằm trên giường, Bạch Hiểu Đông kể tường tận mọi chuyện nào giờ cho Quyết Minh biết.

    Quyết Minh như thể đang nghe chuyện thần thoại, bụng đầy ngờ vực nhưng không thể không tin, nào là Khu số Sáu, rồi Trung tâm tị nạn dưới biển… Nhóc mở mắt thao láo ngó trần nhà, trắng đêm mất ngủ.

    Sáng sớm còi báo thức réo vang, Bạch Hiểu Đông ba chân bốn cẳng chạy đi huấn luyện, Quyết Minh cũng dậy ngay lập tức, vội vàng đi tới văn phòng điều tra cơ cấu dân số.

    Trương Dân đợi cả đêm ở con đường đối diện, mãi khi trông thấy Quyết Minh tới chờ văn phòng mở cửa, anh vẫn đứng phía xa kia, không nói một lời.

    Sau có một phụ nữ đi tới quẹt thẻ, đưa mắt nhìn nhóc một cái.

    “Muốn tìm người à?” – Nữ trưởng phòng ra tiếng hỏi.

    Quyết Minh gật gật đầu, nữ trưởng phòng bèn bảo: “Thế vào đây.”

    “Cả nước có rất nhiều người tên Đới Triển Bằng…” – Nữ trưởng phòng nói – “Để cô xem chút đã, từ khóa gia đình… cháu tên gì?”

    “Đới Tinh ạ.” – Quyết Minh đáp.

    Màn hình máy tính hiện ra cả mớ tư liệu chằng chịt chữ nghĩa, trong đó có vài tệp dữ liệu được phóng to ra.

    Nữ trưởng phòng lẩm nhẩm đọc: “Đới Tinh… Ba cháu chính là người mà Khu số Bảy muốn tìm kiếm… Thuộc Học viện kỹ thuật hàng không Trung Quốc.”

    Quyết Minh nói: “Vâng ạ, ba cháu là kỹ sư, còn mẹ cháu là Giáo sư Hải Dương học.”

    Nữ trưởng phòng lại tiếp: “Khi cháu 12 tuổi phải tham gia lớp đào tạo thiếu niên Thanh Hoa đúng không?”

    Quyết Minh đáp: “Dạ.”

    Nữ trưởng phòng nói: “Hèn chi họ không tìm được cháu, ban đầu còn tưởng là một vụ bắt cóc Quốc tế, trong tay ba cháu có rất nhiều tài liệu cơ mật… nên lúc đó không dám làm rầm rộ lên, sao cháu tìm đến đây được?”

    Quyết Minh: “Chờ lát nữa mới bàn chuyện này được không cô? Ba mẹ cháu đang ở đâu vậy?”

    Nữ trưởng phòng đáp: “Hai người họ đã hy sinh rồi.”

    Quyết Minh ngỡ ngàng gật đầu, cứ đờ đẫn ngồi lặng hồi lâu.

    Nữ trưởng phòng lại nói: “Việc này rất khó xử lý, lớp đào tạo thiếu niên đã bị hủy bỏ, cô phải xin chỉ thị từ Khu số Bảy đã. Cháu là con của một nhà khoa học nên đáng lẽ phải tới báo danh ở Học viện kỹ thuật hàng không, nhưng cháu đã đến tuổi thành niên rồi… mà vẫn chưa có trường học, thiệt rắc rối.”

    “Cô có nước uống không ạ?” – Quyết Minh chợt hỏi.

    Nữ trưởng phòng thấy bộ dạng của Quyết Minh như thế, không khỏi xót xa trong lòng.

    Bà đưa cho Quyết Minh một cái ly để nhóc đi rót nước, Quyết Minh đón lấy cái ly, ngơ ngơ ngẩn ngẩn thốt: “Cháu ra ngoài dạo một chút đây.”

    Nữ trưởng phòng chỉ biết thở dài.

    Quyết Minh đứng tại ven đường, nhìn cái ly trong tay mà ngây ra.

    Nhóc bước từng bước một, cùng lúc đó tàu điện đang chạy băng qua, Quyết Minh vẫn cứ thẩn thờ tiến tới, Trương Dân vội quát lớn: “Coi chừng!!!”

    Anh từ bên kia lao vụt đến, kéo giật cánh tay Quyết Minh lại nên bị nước trong ly hất ướt cả người, nửa ôm lấy nhóc lôi đến trong góc.

    Quyết Minh bỗng dưng òa khóc thất thanh, Trương Dân cuống quýt hỏi: “Bị đụng trúng rồi hả? Để xem thử nào? Đừng khóc… đừng khóc nữa… nghe con khóc… lòng đều muốn tan nát…”

    Khoảng nửa tiếng sau, Quyết Minh đã ngủ lịm trên ghế salon trong phòng làm việc.

    Trương Dân ngồi ở ghế tiếp khách, nói: “Vậy là… ba mẹ thằng bé… đều qua đời cả rồi?”

    Nữ trưởng phòng đáp: “Tôi rất tiếc, đúng là như vậy.”

    Trương Dân lại hỏi: “Thế bây giờ phải tìm ai?”

    Nữ trưởng phòng tiếp: “Hiện giờ Viện kỹ thuật đã được xây dựng lại, nhưng có lẽ không còn ai quen biết Tiến sĩ Đới nữa, bởi hầu hết nhân viên đều là người trẻ tuổi, cho nên rất khó giải quyết. Với lại, đúng ra mà nói Đới Tinh đã đến tuổi thành niên rồi, mà quân đội không thu nhận những trường hợp từ mười sáu tuổi trở lên.”

    Trương Dân: “Ba mẹ thằng bé không có đồng nghiệp hay sao? Hoặc bạn cùng lớp, học trò gì đó…”

    Nữ trưởng phòng tra xét tài liệu một chút, lẩm nhẩm rằng: “Đều hy sinh hết… Số người tử vong thật sự quá nhiều, để tôi xem nào. Có rồi, ở nhà xưởng Trung ương có một vị Tiến sĩ họ Ngụy…”

    “Trương Dân vội hỏi: “Ngụy cái gì?”

    Nữ trưởng phòng: “Sao tôi biết vì cái gì(*) được? Trong máy tính nói như thế.”

    (*) Chữ “ngụy” và chữ “vì” đều phát âm là wei, nên nữ trưởng phòng nghe nhầm câu của Trương Dân thành “Vì cái gì?”

    Trương Dân: “Tôi hỏi tên đầy đủ của ông ta là gì!”

    Nữ trưởng phòng lúc này mới báo tên rõ ràng, Trương Dân lại hỏi: “Ông ấy là bạn học cũ của Đới Triển Bằng à?”

    Nữ trưởng phòng đáp: “Họ đều là nhà khoa học cả mà, biết đâu chừng quen nhau thì sao.”

    Nói thế cũng bằng thừa, Trương Dân thừ người tựa vào ghế, sau đó lên tiếng: “Tôi sắp nhập ngũ rồi, chẳng biết có thể sống sót trở về hay không nữa, nên muốn tìm một người chăm sóc thằng bé, nếu không tôi chẳng thể yên tâm được.”

    Nữ trưởng phòng thông cảm gật gật đầu, bảo rằng: “Tôi sẽ cho hai người đặc quyền ra vào nhà xưởng ở tầng Mười tám, anh dẫn Đới Tinh đến đó thử xem.”

    Quyết Minh đã tỉnh dậy, Trương Dân ngồi ở một đầu sopha, giương đôi mắt ửng đỏ nhìn nhóc chăm chú.

    Tầm nhìn hai người vừa chạm nhau, Trương Dân lập tức bối rối dời mắt đi, khẽ hỏi: “Không sao chứ?”

    Quyết Minh gật đầu, Trương Dân tiếp: “Chú đã hỏi được rồi, chúng ta tới nhà xưởng gặp bạn học cũ của ba cháu.”

    Quyết Minh rã rời gượng đứng dậy, đi theo sau Trương Dân. Dáng vẻ Trương Dân trông hệt một anh lính bất cần, quần áo lôi thôi lếch thếch, tóc tai bù xù, miệng ngậm điếu thuốc tàn tàn bước đi.

    “Hồi trước chú là người chăm sóc cháu hả?” – Quyết Minh ra tiếng hỏi.

    Trương Dân trầm mặc gật đầu, họ đang đứng trước cửa thang máy, Trương Dân theo thói quen muốn đưa tay quàng lên vai Quyết Minh, nhưng lại chẳng dám, sau cùng đành xoa xoa tay, e dè đút tay vào túi quần mình.

    Trương Dân ấn nút, ngước mắt ngó bảng số trên thang máy, chậm rãi nói: “Hai ta chung sống suốt bốn năm, cũng không phải mỗi chú chăm sóc cháu… Là chăm sóc lẫn nhau thì đúng hơn.”

    “Hồi trước cháu thế nào?” – Quyết Minh lại hỏi.

    “Cháu…” – Trương Dân trầm ngâm một chốc, đoạn nói – “Giống như một đứa trẻ, non nớt, chưa trưởng thành.”

    “Cháu nghĩ hiện giờ cháu cũng gần như thế.” – Quyết Minh thật thà bảo.

    Trương Dân thở dài, cười khẽ: “Đới Tinh, bây giờ cháu tốt hơn nhiều.”

    Quyết Minh: “Chú tên gì vậy ạ?”

    “Trương Dân.” – Trương Dân đáp – “Chú vốn xuất thân nông dân ít học, nên nhiều khi không biết cách kiềm chế, hôm qua đã làm cháu hoảng sợ, chú… xin lỗi nhé.”

    Quyết Minh nói: “Không sao, cháu đâu có để bụng, chú nên kiềm chế cảm xúc bản thân hơn nữa.”

    “Ừa.” – Trương Dân bước vào thang máy, thẩn thờ ngó ra phía cửa – “Đôi lúc chú bị mất kiểm soát, như thế không tốt…”

    Giọng nữ điện tử vang lên: “Tầng Mười tám, nhà xưởng nghiên cứu thuộc Bộ chỉ huy quân sự.”

    Trong đại sảnh của nhà xưởng tấp nập người tới lui, những bàn làm việc hổ lốn chất đầy linh kiện và bản vẽ. Trương Dân tìm người hỏi thăm phòng làm việc của Tiến sĩ Ngụy rồi cùng Quyết Minh đi băng qua phân xưởng, bên cạnh bỗng truyền đến tiếng hỏi:

    “Quyết Minh? Nhóc tới đây làm gì thế?” – Là Lưu Nghiễn.

    “Lưu Nghiễn, anh lại gọi sai tên em rồi.” – Quyết Minh nói.

    Lưu Nghiễn bật cười, bảo: “Tên thì có gì đâu, chỉ là một ký tự thôi mà.”

    Trương Dân đáp thay: “Bọn tôi đến tìm Tiến sĩ Ngụy.”

    Lưu Nghiễn chỉa chỉa về phía Tây, nói: “Tiến sĩ Ngụy còn chưa đi làm, anh có thể chờ bên ngoài xưởng làm việc cá nhân của ông ấy. Nhóc Đới Tinh…”

    Quyết Minh đưa mắt ngó Lưu Nghiễn một chặp, lát sau nhóc tới ngồi lên chiếc ghế chân cao bên cạnh bàn làm việc của cậu, còn Trương Dân đến ngồi đợi ngoài xưởng của Tiến sĩ Ngụy.

    Lưu Nghiễn vốn định bụng hỏi hôm nay Quyết Minh tìm cha mẹ thế nào, nhưng cậu vừa trông thấy sắc mặt khác thường của nhóc liền đoán được tình hình – Chắc là cha mẹ đều đã qua đời.

    Cơ mà Trương Dân dẫn Quyết Minh đến nhà xưởng làm gì? Nếu Trương Dân có việc riêng thì Quyết Minh đã không được phép đi theo rồi, chuyện này chắc chắn liên quan tới cha mẹ Quyết Minh đây…

    “Ba nhóc cũng chế tạo máy móc à? Ông ấy là bạn của Tiến sĩ Ngụy hở?” – Chỉ trong giây lát, Lưu Nghiễn đã hiểu được lý do vì sao Trương Dân đến tìm Tiến sĩ Ngụy.

    Quyết Minh đáp: “Đúng đó, anh thông minh thật nhỉ.”

    Lưu Nghiễn cười cười, Quyết Minh lại tiếp: “Cái này là bản vẽ turbin phản lực hả?”

    Lưu Nghiễn ngạc nhiên hỏi: “Nhóc xem hiểu được à?”

    Quyết Minh xem xét kỹ lưỡng một chốc, rồi đáp: “Hiểu chứ, trong xưởng của ba em có cái này mà.”

    Lưu Nghiễn: “Nhóc có biết turbin phản lực loại nhỏ không?”

    Quyết Minh nghiêng đầu nhìn, Lưu Nghiễn tiếp: “Anh đang thử nghiệm một số linh kiện, vẫn còn cần máy phát sóng định vị nữa.”

    Quyết Minh: “Vậy để em giúp anh nha, cho em xem số liệu đi, hồi trước em thường hay giúp ba đo đạc số liệu đó.”

    Lưu Nghiễn kéo khung đỡ màn hình hiển thị qua, Quyết Minh xem một lúc, rồi chạm vào màn hình cảm ứng để tạo bảng biểu mới, Lưu Nghiễn bắt đầu quét bản vẽ.

    Lưu Nghiễn nói: “Lúc đó nhóc mới mười một tuổi mà đã biết nhiều vậy à? Công thức này lên đại học mới được dạy đó.”

    Quyết Minh đáp: “Em rất thích Số học… Muốn đi học lớp dành cho thiếu niên, nhưng Viện trưởng nói không có lớp đó.”

    Lưu Nghiễn: “…”

    Quyết Minh không đề cập đến chuyện ba mẹ mình, Lưu Nghiễn cũng chẳng hỏi thêm. Lúc sau, Tiến sĩ Ngụy cầm cái loa trong tay, đứng từ xa hô lớn: “Lưu Nghiễn! Cậu mới tuyển một nhóc trợ lý hả? Coi bộ cũng khá đấy nhỉ!”

    Lưu Nghiễn cười chào hỏi với ông, Trương Dân mau chóng đứng dậy theo Tiến sĩ Ngụy tiến vào phòng làm việc.

    Quyết Minh hỏi: “Sao anh lại ở chỗ này? Đây là công việc của anh hả?”

    Lưu Nghiễn: “Cũng không hẳn, anh là kỹ sư máy của đội Cơn lốc, giúp họ vận hành thử thiết bị, vì Khu số Bảy vẫn chưa có thông báo gì nên đang được nghỉ dưỡng sức… Anh rảnh rỗi không có gì làm nên chủ động quay về nhà xưởng báo danh công tác.”

    Quyết Minh khuyên nhủ: “Làm việc và nghỉ ngơi điều độ mới tốt, đừng cắm đầu liều mạng như thế chứ, anh cũng bớt hút thuốc lại đi.”

    Lưu Nghiễn thở hắt ra một hơi, cười bảo: “Lúc tâm tình không tốt, ráng dốc sức làm việc, bận rộn có thể khiến mình tạm thời quên đi rất nhiều chuyện.”

    Quyết Minh: “Nhưng một khi rảnh rỗi, những chuyện kia vẫn còn đó.”

    Lưu Nghiễn: “… Ít ra… vẫn tốt hơn lởn vởn trong đầu cả ngày, cũng không đúng, làm tất bật tới khi mắt mở không lên cứ việc về ngủ.”

    Quyết Minh: “Ừm.”

    Hai người trao đổi số liệu, Lưu Nghiễn bắt đầu chỉnh sửa bản vẽ, Quyết Minh đeo kính phân hình hồng ngoại, kéo một khung gỗ cốp pha khác để quét hình tính toán.

    Cả hai đều rất chuyên chú vào công việc của mình, Lưu Nghiễn không kìm được mà đưa mắt quan sát Quyết Minh, thầm nhủ quả là thiên tài. Không khỏi cảm thấy tán thưởng ăn ý.

    Lưu Nghiễn vừa đối chiếu số liệu đánh dấu lên bản vẽ, vừa thuận miệng dò hỏi: “Nhóc và Trương Dân thân đã thiết hơn chưa?”

    Quyết Minh đáp: “Chưa đâu… hình như chú ấy vẫn không ổn lắm, có điều còn đỡ hơn hôm qua.”

    “Ừm.” – Lưu Nghiễn lại nói – “Vì trước đây Trương Dân rất thương nhóc, nên hiện giờ chắc anh ấy cảm thấy rất khổ sở.”

    Quyết Minh hỏi: “Thương kiểu gì cơ?”

    Lưu Nghiễn: “Xem nhóc như một đứa trẻ, như người thân duy nhất của anh ấy… Để khi nào rảnh anh sẽ kể chuyện lúc trước cho nhóc nghe, chúng ta cùng nhau chạy trốn từ nhà máy hóa chất, đến thị trấn Vĩnh Vọng, rồi lại tới vùng biển Quốc tế…”

    Quyết Minh: “Giờ cũng rảnh mà, anh kể đi. Anh đúng là thiên tài đó Lưu Nghiễn, anh còn biết nhiều hơn ba em nữa, a, những thiết kế của anh rất sáng tạo độc đáo… Đúng là nghệ thuật.”

    Lưu Nghiễn khiêm tốn cười rằng: “Ba em thì chuyên về kỹ thuật hàng không, còn anh chỉ được cái học nhiều thứ hỗn tạp, nếu tập trung vào một chuyên môn cũng chẳng có thành tích nổi bật gì đâu.”

    Lưu Nghiễn bắt đầu chậm rãi kể lại chuyện từ khi quen biết Trương Dân và Quyết Minh, còn Quyết Minh vẫn chăm chú phân tích mô hình, sửa chữa số liệu mẫu, trông như có vẻ thờ ơ với câu chuyện, nhưng Lưu Nghiễn cũng không để tâm, vì cậu biết nhóc đều nghe được hết.

    “Em còn… chạy đi cứu chú ấy cơ á?” – Quyết Minh cảm thấy không tin nổi.

    “Đúng.” – Lưu Nghiễn cười – “Nhóc ôm theo một khẩu AK lái xe xông ra ngoài, bọn anh cứ tưởng nhóc không thể quay về được nữa.”

    Quyết Minh: “Thế lúc sắp đi em có sợ hãi không? Đã nói những gì?”

    Lưu Nghiễn ngẫm nghĩ một chốc, đáp: “Không có, ờm, hình như nhóc có nói là ‘Tạm biệt, Lưu Nghiễn, anh vẫn chưa chúc tôi may mắn đó’, rồi anh chúc nhóc gặp nhiều may mắn, vậy là nhóc rời đi.”

    Quyết Minh suy tư gật đầu, Lưu Nghiễn lại nói: “Về sau nghe Trương Dân kể lại, nhóc rất cừ đó…”

    Dần dần, Quyết Minh lắng nghe rồi dừng lại mọi động tác, tháo kính mắt phân hình hồng ngoại xuống, cứ thế ngồi thừ người ra.

    “Bởi vậy, anh ấy thương nhóc lắm.” – Lưu Nghiễn chốt.

    Quyết Minh lẳng lặng không đáp, sau bỗng nhiên nói: “Huyền Địa Cầu… Thì ra trước đây có một người khác ở trong cơ thể em.”

    Lưu Nghiễn gật đầu, Quyết Minh tiếp: “Cho nên khi từ trường Trái Đất biến đổi, là do nó định tẩy trừ lần hai sao?”

    Lưu Nghiễn gục người xuống bàn, thật bó tay chào thua cậu nhóc này, mấu chốt của câu chuyện hoàn toàn không nằm ở đấy. Quyết Minh hẵng còn lẩm bẩm: “Vì không cách nào kiểm soát bệnh dịch nên Trái Đất bắt đầu biến đổi từ trường… Dự định tạo nên sóng thần, Kỷ Băng Hà, hủy diệt hầu hết những giống loài đã bị lây nhiễm ư?”

    Lưu Nghiễn đáp: “Có lẽ thế, mà nhóc vốn dĩ đâu hiểu ý của anh.”

    Quyết Minh bảo: “Em hiểu chứ, chẳng qua em đang nghĩ đến chuyện khác, tại sao cuối cùng Huyền Địa Cầu lại không làm như vậy?”

    Lưu Nghiễn: “Có lẽ nó đã nhận được một số thông điệp… Sao anh biết được? Suy diễn theo kiểu sến sẩm thì, thông qua một ít ký ức trước kia của nhóc, nó thấu hiểu được tình cảm của nhân loại, và bị cảm động bởi tấm chân tình của nhóc và anh Dân, đây là tình yêu… Nhịn xuống! Nhịn xuống! Đừng trưng ra bộ mặt đó chứ! Anh đâu có thiếu nợ nhóc… Dù gì sau hôm Huyền lặn xuống tâm Trái Đất, nghe nói từ trường đã bình thường như cũ.”

    Vẻ mặt Quyết Minh vặn vẹo khó tả thành lời.

    Lúc này Tiến sĩ Ngụy và Trương Dân đồng thời đi ra, Lưu Nghiễn và Quyết Minh đứng dậy chào hỏi.

    Đúng như Trương Dân mong muốn, Tiến sĩ Ngụy quyết định đặc cách tuyển Quyết Minh vào làm việc trong nhà xưởng kỹ thuật.

    Tiến sĩ Ngụy viết một giấy chứng nhận, mỗi buổi sáng Quyết Minh sẽ đi học bổ túc chương trình đại học, buổi chiều quay về nhà xưởng làm trợ lý, lại còn dành hẳn cho nhóc một phòng riêng nữa.

    Rốt cuộc Trương Dân đã giải quyết được chuyện nhức đầu nhất, anh nói: “Về sau xin nhờ ngài… chăm sóc thằng bé.”

    Tiến sĩ Ngụy cười: “Thằng bé có thể tự chăm sóc bản thân mà, ai chẳng thế, đúng không Tiểu Tinh? Ráng học tập anh Lưu Nghiễn của cháu đấy.”

    Quyết Minh ‘dạ’ một tiếng, đoạn hỏi: “Chú Trương Dân muốn đi đâu vậy?”

    Trương Dân đáp: “Đi nhập ngũ, giờ chú phải quay về huấn luyện đây.”

    Quyết Minh: “Vậy cố lên, tạm biệt chú.”

    Trương Dân xoay người đi vài bước, đoạn dừng chân trước cổng nhà xưởng ngoái đầu nhìn Quyết Minh, người đến người đi như biến thành vô hình, giữa đại sảnh ầm ĩ phút chốc hóa thành hư ảo, trên thế giới này chỉ còn lại hai người họ.

    “Vĩnh biệt, Quyết Minh của ba.” – Trương Dân khẽ thốt.

    Sau đó Trương Dân liền rời khỏi khu nhà xưởng, Lưu Nghiễn mau chóng nộp bản vẽ rồi đuổi theo anh, hô lên: “Anh trễ gần nửa buổi rồi, không sợ bị thầy huấn luyện dần nhừ tử ra à? Để tôi đi cùng anh lên nói với thầy ấy một tiếng.”

    Trương Dân trầm mặc gật đầu, Lưu Nghiễn tiễn anh lên tận K3, Trịnh Phi Hổ đang tuần tra thấy vậy bèn đi đến, quát: “Trương Dân! Cậu trốn đi đâu thế hả!!”

    Lưu Nghiễn đang định giải thích thì Trương Dân ra hiệu không cần nói, anh đứng nghiêm tại chỗ chuẩn bị tinh thần chịu đánh, nào ngờ Trịnh Phi Hổ không hề ra tay mà thản nhiên bảo: “Mau mau về đơn vị đi, tiếp tục huấn luyện, tình yêu tình báo dẹp hết sang một bên, chiến dịch cuối sắp tiến hành rồi.”

    Ngày 6 tháng 8 năm 2013,

    Tròn một năm sau khi bệnh dịch Oaks bùng nổ, Mông Kiến Quốc vận tây trang lên phát biểu trên TV.

    Tại nơi trú ẩn dưới đáy biển, tất thảy thiết bị chiếu sáng đều tắt đi, tiếng còi inh tai réo từng hồi trên đỉnh tháp Khu số Bảy, mặc niệm cho hàng triệu đồng bào đã chết đi trong năm vừa qua.

    Ba phút sau, đèn điện lại được bật sáng, Mông Kiến Quốc đồng thời chấm dứt bài điếu văn tưởng niệm của mình. Tiến sĩ Tần Hải cũng lần đầu xuất hiện trước truyền thông, đồng ý nhận phỏng vấn.

    Anh ta mang đến một tin tốt, Khu số Bảy đã nghiên cứu được kháng thể vắc xin phòng bệnh mới, từ ngày 13 tháng 8 sẽ bắt đầu tiêm cho mỗi người dân.

    Kháng thể kiểu mới này hoàn toàn vượt hẳn loại vắc xin có công dụng phòng bệnh ba lần trước kia, kháng thể sẽ cắn nuốt toàn bộ tác nhân truyền nhiễm virus, rồi đồng hóa chúng nó một cách triệt để.

    Tất cả thành viên trong tổ hành động đặc biệt của K3 đã được tiêm vắc xin trước. Từ giờ trở đi, những người sống sót ở vùng biển Quốc tế không cần phải lo lắng bị lây nhiễm virus Oaks nữa.

    Nhưng quê hương của chúng tôi vẫn còn rơi vào cảnh lầm than khổ ải.

    Bản đồ ở đất liền bỗng phát sinh biến hóa, phạm vi phân bố của zombie đã thay đổi, tất cả zombie dần di chuyển về các vùng ven biển, bọn chúng tụ tập ở khu vực phía Đông Nam, hình thành một đội ngũ khổng lồ đối đầu với căn cứ ở vùng biển Quốc tế.

    Theo như lời của Trịnh Phi Hổ, Khu số Bảy đã dựa vào tài liệu tiến sĩ Kaitlin để lại – chính là phương án dùng thực khuẩn ăn mòn cơ thể, nghiên cứu ra một loại vi khuẩn mới, cho vi khuẩn này kết hợp với kháng thể rồi đưa vào quần thể zombie, có thể khiến bọn chúng nhanh chóng thối rữa.

    Nhưng vẫn còn một ít khó khăn kỹ thuật chưa được khắc phục, bởi vì tốc độ lây nhiễm vi khuẩn không nhanh, nên không thể đảm bảo trong quá trình phát tán có thể khiến lũ zombie rối loạn.

    Và còn nhiều nghi vấn mới xuất hiện, tại sao lũ zombie lại tập trung về ven biển, bọn chúng tính vượt biển hay sao?

    Mông Phong hiện tại đã ở trong bầy zombie đó, anh ấy đang nắm vai trò gì?

    Tiên tri đã từng nói, hình thái cuối cùng của Oaks chính là giới hạn tiến hóa của Huyền virus, mà virus trong cơ thể Mông Phong đã là hình thái cuối cùng chưa? Hay vẫn còn là hình thái chung cực không hoàn toàn?

    Nếu Mông Phong trở thành thủ lĩnh của bè lũ zombie, anh sẽ định làm gì chứ?

    Tôi đã từng hỏi Mông Kiến Quốc vấn đề này, nhưng ông không trả lời.

    “Đưa toàn bộ lũ zombie tập trung lại một chỗ.” – Lại Kiệt hỏi – “Cậu đoán Mông Phong muốn làm gì?”

    Lưu Nghiễn khép quyển nhật ký, Lại Kiệt lập tức nhắm tịt mắt chờ ăn đòn. (Tự giác ngoan ngoãn vì tội đọc trộm nhật ký của Lưu Nghiễn =))))

    “Nói chuyện nghiêm túc đi.” – Lưu Nghiễn đáp – “Tôi không móc đạn tia chớp ra bắn anh đâu.”

    Lại Kiệt lúc này mới nói: “Mông Phong muốn chúng ta dùng đạn hạt nhân nổ chết cậu ấy, nổ chết sạch lũ zombie.”

    Lưu Nghiễn hỏi vặn: “Sao anh biết?”

    Lại Kiệt thản nhiên: “Đoán thôi, nếu là cậu ấy thì anh sẽ làm thế.”

    Lưu Nghiễn không tiếp tục đáp lời, Lại Kiệt xoa xoa đầu cậu, an ủi rằng: “Ngủ cho thật ngon đi, kiểu gì cũng có cách thôi mà.”

    Tầng K3 đã đến giờ tắt đèn, Lại Kiệt đẩy cửa bước đi, rồi bỗng quay đầu bảo: “Ờ, đúng rồi Lưu Nghiễn, anh nói cậu nghe chuyện này.”

    “Chuyện gì?” – Lưu Nghiễn nằm duỗi mình trên giường.

    Lại Kiệt tiếp: “Chiến dịch Lê Minh sắp tiến hành rồi, Tổ chức đã đổi một kỹ sư máy mới cho đội Cơn lốc.”

    Lưu Nghiễn tức khắc đứng bật dậy: “Sao lại như thế? Là quyết định của ai?”

    Lại Kiệt đáp: “Anh không biết nữa, đội Cơn lốc phải chấp hành một nhiệm vụ khác, anh đoán có lẽ là…”

    Lưu Nghiễn ngắt lời: “Lại Kiệt, chuyện đó liên quan tới anh đúng không.”

    Lại Kiệt tức thì phủ nhận: “Không hề.”

    Lưu Nghiễn: “Tôi quen biết anh đủ lâu rồi, nếu chuyện này hoàn toàn không liên quan đến anh, thì anh sẽ không chọn thời gian này, địa điểm này, với cái giọng điệu này, vờ như không có gì to tát mà thông báo cho tôi biết.”

    Lại Kiệt nín thinh.

    Lưu Nghiễn tiếp: “Giả như không can hệ gì, mà anh còn từng ra mặt giúp tôi, thì anh đã sớm đến nói với tôi rồi. Nhưng anh tùy tiện hô một tiếng rồi vội vàng chuồn mất, chứng tỏ anh hiểu rất rõ tình hình, vả lại còn chấp nhận sự sắp đặt này nữa.”

    Lại Kiệt đành phải xoay người bước vào phòng, ngồi tựa lên bàn trà đặt trước giường, dang rộng chân, dáng vẻ thong dong như chẳng có việc gì nghiêm trọng: “Nói thật lòng, đợt này cậu không thích hợp làm kỹ sư máy, vì cậu có rất nhiều mối ràng buộc, sẽ gây ảnh hưởng đến quyết định của bản thân cậu. Hơn nữa, nhiệm vụ của đội Cơn lốc không phải tìm cách cứu viện Mông Phong.”

    “Bọn họ tính vứt bỏ anh ấy sao?” – Lưu Nghiễn lạnh giọng hỏi.

    Lại Kiệt đáp: “Việc đó anh không biết, cậu đừng nên áp đặt suy nghĩ bậy bạ.”

    “Họ đã phân chia khu vực cho từng tiểu đội, từ A đến Z, hôm nay bọn anh nhận được bản đồ phân bố mới của lũ zombie. Nơi đó hệt như vương quốc zombie vậy, song vẫn chưa chắc thủ lĩnh của chúng có phải là Mông Phong hay không.”

    “Con thủ lĩnh này ở ngay vùng trung tâm của vương quốc zombie. Mà nhiệm vụ của đội Cơn lốc là ám sát con zombie cầm đầu ở khu vực U, mỗi một đội lính đặc chủng đều phải đối mặt với năm chục vạn zombie, sau khi tập kích tiêu diệt được con cầm đầu tại mỗi địa điểm thì lập tức rút quân. Nếu không khi phát tán vi khuẩn, sợ chúng nó sẽ có mục đích mới, lập kế hoạch di tản trốn sang vùng khác.”(Nhắc lại cho mọi người nhớ, cứ 50 – 100 vạn zombie sẽ có một con cầm đầu, rồi nhiều hơn 500 vạn zombie thì Huyền virus sẽ thức tỉnh – nằm trong thân thể Mông Phong, đại khái là Mông Phong hiện giờ đang là nguyên soái, chỉ huy nhiều tướng lĩnh zombie, có vẻ oách =)))

    Lưu Nghiễn trầm tư hồi lâu, mãi sau mới chậm rãi hỏi: “Vậy là phải tiêu diệt hết những con zombie cầm đầu, khiến quần thể zombie tán loạn mất trật tự, rồi mới cho phát tát loại vi khuẩn gây thối rữa kia?”

    Lại Kiệt đáp: “Đúng thế, kế hoạch Lê Minh bắt đầu từ sáu giờ chiều, kết thúc vào sáu giờ sáng hôm sau, chỉ vỏn vẹn mười hai tiếng đồng hồ, cuối cùng sẽ dùng đạn hạt nhân hủy diệt tất cả dấu vết còn sót lại. Tuy loại vi khuẩn này không gây ảnh hưởng gì tới loài người và các sinh vật sống khác, nhưng Khu số Bảy cho rằng chế ngự chúng vẫn tốt hơn, tránh phát sinh rắc rối về sau.”

    Lưu Nghiễn nói: “Để tôi đi cùng các anh, cùng lắm tôi không đi tìm Mông Phong là được.”

    Lại Kiệt bảo: “Lưu Nghiễn, anh biết cậu nghĩ gì, cậu định sau khi hoàn thành nhiệm vụ sẽ tranh thủ thời gian, một mình chạy đến vùng trung tâm quần thể zombie, phải không? Thủ lĩnh zombie vô cùng khó nhằn, dù đã có vắc xin kiểu mới, chỉ dựa vào sức của đội Cơn lốc thì hoàn toàn chẳng cách nào chống lại nó.”

    Lưu Nghiễn im lặng không đáp.

    Lại Kiệt tiếp lời: “Lưu Nghiễn này, anh lấy mạng mình ra đảm bảo, sau khi kết thúc nhiệm vụ anh sẽ không rời đi ngay lập tức, nhất định sẽ giúp cậu đưa Mông Phong trở về.”

    “Không.” – Lưu Nghiễn thốt – “Lại Kiệt, đừng như vậy. Tôi không gánh nổi đâu…”

    Lại Kiệt ngắt lời: “Không không, Lưu Nghiễn, cậu nghe anh nói này.”

    Lưu Nghiễn vẫn bảo: “Cứ để tự tôi nghĩ cách, Lại Kiệt, anh đã làm quá nhiều cho tôi rồi.”

    Lại Kiệt cười: “Không, Lưu Nghiễn, cậu nghe đây, thật sự anh không hề yêu cậu.”

    Lưu Nghiễn: “…”

    Lại Kiệt giương bàn tay đang đeo bao tay hở ngón, vung vẩy qua lại trước mặt Lưu Nghiễn, dịu giọng cười hỏi: “Chú vẫn tưởng ông đây yêu chú chứ gì?”

    Lưu Nghiễn nhìn Lại Kiệt, tầm mắt của họ dần thích ứng với bóng tối mà chạm tới nhau, ánh mắt Lại Kiệt toát lên vẻ sầu thương, khẽ khàng nói: “Tận đáy lòng anh, vẫn luôn có một vị trí lưu lại cho thằng Út.”

    Đôi mắt Lưu Nghiễn trong suốt mà sâu thẳm.

    Lại Kiệt tựa như một nhà thơ lãng du đang ngâm nga chuyện tình thơ mộng tao nhã, vừa giống một diễn giả bí ẩn trên sân khấu đang thầm thì lời bộc bạch, nhẹ giọng rằng:

    “Chẳng qua anh cảm thấy, khi cậu vừa đến đội Cơn lốc, như thể sức sống tràn trề của thằng Út đã quay về vậy, mọi người tề tụ đông đủ, chúng ta là một gia đình nhỏ, cùng nương tựa, tin tưởng lẫn nhau, có kỹ sư máy hậu cần, có đội trưởng, có đội viên. Mặc cho ai rời đi cũng không thể khóc, mà phải vui vẻ chào từ biệt. Gia đình này, vẫn mãi mãi trọn vẹn.”

    “Anh chỉ hy vọng cậu được vui vẻ hơn, đời làm lính chúng ta gặp mặt thì ít mà chia ly thì nhiều, không ai biết một giây sau vẫn sống hay đã chết. Mới chớp mắt, từng đồng đội đã lần lượt rời đi. Vậy nên khi còn được bên nhau, đừng mãi gây gổ với Mông Phong…” – Lại Kiệt nghiêm túc mà thản nhiên nói – “Lòng của anh vẫn dành cho thằng Út. Nhưng anh rất thích các cậu, đây là trách nhiệm của một đội trưởng như anh, cậu phải kiên cường hơn, càng phải chín chắn hơn anh. Cậu không còn ngồi trên ghế nhà trường nữa, nên biết phải hành xử thế nào. Tất cả chúng ta đều là một, luôn tin tưởng vào nhau, bởi thế, thành viên khác đi cứu Mông Phong có khác gì chính cậu đi cứu Mông Phong đâu, đúng chứ? Cậu phải giữ vững trọng trách của mình.”

    Lưu Nghiễn vẫn trầm mặc.

    “Chúc anh mọi chuyện suôn sẻ nào.” – Lại Kiệt nói rằng – “Anh chẳng làm thế vì cá nhân ai, chỉ mong muốn gia đình này được nguyên vẹn, sau khi kết thúc nhiệm vụ anh sẽ đi vào vùng trung tâm, tụ hợp cùng đội ngũ chủ lực, giúp đỡ họ đưa Mông Phong trở về. Chắc lúc đó còn nhiệm vụ khác cho cậu, nghe bảo họ giữ cậu lại vùng biển Quốc tế để phối hợp Khu số Bảy chỉ huy chiến dịch, chờ đến giai đoạn cuối cùng của kế hoạch Lê Minh.”

    Lưu Nghiễn bấy giờ mới lên tiếng: “Nên sửa đổi cam kết của anh một chút đi, nếu không cứu được Mông Phong, anh phải sống sót quay về.”

    “Được.” – Lại Kiệt biết Lưu Nghiễn bây giờ đã nghĩ thông suốt, anh ta khẽ xoa đầu cậu, nói: “Anh đi đây, ngủ ngon nhé.”

    Chương 68

    #67. Giấc mộng …

    “Lưu Nghiễn.” – Mông Phong cất tiếng hỏi – “Em vẫn còn sống chứ?”

    Lưu Nghiễn giật mình tỉnh giấc giữa đêm đen, Mông Phong bỗng nói: “Đừng quay đầu lại, cũng đừng nhìn anh.”

    Lưu Nghiễn ngồi quay lưng với Mông Phong, lồng ngực thở dồn dập, cậu run giọng hỏi: “Anh đang ở đâu?”

    Mông Phong đáp: “Anh không sống nổi nữa, sắp chết rồi, có thứ gì đó vẫn luôn khống chế anh… Nên anh chỉ có thể làm được thế này thôi, em…”

    Lưu Nghiễn ngắt lời hắn: “Em sẽ đến cứu anh, bất kể anh còn sống hay đã chết.”

    Sau một hồi tĩnh lặng thật lâu, Mông Phong bỗng ra tiếng: “Lưu Nghiễn, giờ anh đã là zombie rồi, em nghĩ xem, zombie và con người có gì khác nhau?”

    Lưu Nghiễn khẽ nhíu mày.

    “Chẳng có gì khác nhau cả.” – Mông Phong tiếp – “Đối với động vật, đối với thực vật, đối với Trái Đất này, hầu như chẳng hề có chút bất đồng nào. Tới khi đói bụng zombie mới cần phải ăn, và ăn chỉ để no bụng.”

    “Mà con người thì sao?” – Mông Phong nói – “Họ ăn tất cả những gì có thể, chặt phá cây cối, đảo loạn cả thế giới này, con người lại còn giết hại lẫn nhau nữa. Zombie chỉ dùng miệng và tay cắn xé chứ không tấn công đồng loại. Con người chỉ cần nhấn một cái nút là có thể giết chết hàng triệu đồng bào, bao gồm tất thảy những động thực vật tại nơi họ sinh sống…”

    “Con người không giống zombie.” – Lưu Nghiễn lạnh giọng – “Mi cũng không phải Mông Phong.”

    “Hình thái cuối cùng.” – Lưu Nghiễn nói – “Ta hiểu rồi, đây chính là một giấc mơ, mi tiến vào bằng cách nào?”

    Lưu Nghiễn xoay người lại, chung quanh dâng lên luồng sáng trắng ấm áp, cậu không nhìn thấy Mông Phong trong hình dạng quái vật thối rữa, hắn vẫn là hắn, vẫn luôn như thế, với khuôn mặt cương nghị điềm tĩnh, nét môi nhu hòa, từ ánh mắt toát ra vẻ dịu dàng.

    Mông Phong nheo mắt quan sát Lưu Nghiễn, chốc sau nói: “Người như em hiếm thật đấy.”

    Lưu Nghiễn đáp: “Dẹp cái kiểu đó đi, Mông Phong chẳng đời nào nói năng như thế, anh ấy chưa bao giờ nghĩ ngợi đến mấy vấn đề vô vị này.”

    Mông Phong hỏi lại: “Vấn đề này tẻ nhạt lắm à?”

    Lưu Nghiễn: “Con người là một cá thể độc lập, ta không cần chịu trách nhiệm từ hậu quả người khác để lại, anh ấy cũng không. Đừng đem tội lỗi của người khác đổ lên đầu bọn ta, chí ít thì, bọn ta chẳng làm gì thẹn với lương tâm. Đây là giấc mơ của ta, cũng chính là địa bàn của ta, giờ mi cút ra khỏi thân thể Mông Phong được rồi đấy, ta muốn nói chuyện với anh ấy.”

    Mông Phong ngửa đầu nhìn lên trên, mấp máy môi: “Hắn đã chết rồi, mi nên xem cái này trước thì hơn.”

    Không gian lại tối sầm, trong khoảng không mịt mờ, hàng ngàn hàng vạn sao băng kéo đuôi lửa xẹt ngang bầu trời đêm, một hành tinh đỏ rực như lửa hiển hiện ngay trước mắt họ.

    Đó là một hành tinh tuyệt đẹp với bốn hành tinh nhỏ quay quanh, mặt đất có màu nâu thẫm của hợp chất Sắt.

    Hành tinh ấy tràn ngập thực vật tươi tốt, tất cả đều giống hệt như Trái Đất. Thực vật ở đây có hình thái bào tử, sâu trong bụi cây rậm rạp, dưới ao đầm và ngoài đại dương màu đỏ, có vô số bào tử sinh vật quái lạ với cặp mắt sáng rực như hồng ngọc đang sinh sống. (Có thể hiểu, ở Trái Đất gọi là loài thực vật, loài động vật, loài người… Còn ở hành tinh đỏ gọi là bào tử thực vật, bào tử người…)

    Bọn chúng ngẩng đầu trông lên nền trời đỏ tía, rồi lại cúi đầu tìm kiếm vật dụng công cụ, sinh tồn một cách gian nan.

    Cảnh trong mơ như trôi qua hàng triệu năm, giống với lịch sử tiến hóa của loài người, hầu như không chút khác biệt, bào tử người đang xây dựng những thành lũy nguyên thủy trong rừng rậm, tranh đoạt nguồn tài nguyên sống của nhau.

    Từng thành thị cứ nối tiếp mọc lên rồi sụp đổ, nền văn minh của bào tử người phát triển nhanh chóng, bọn chúng chặt bỏ tất cả thực vật hình khuẩn que trên hành tinh đỏ, tấn công lẫn nhau, dùng sóng điện từ phá hủy quê hương của đồng loại.

    Mãi đến khi nền văn minh công nghệ cao phát triển vượt bậc, bắt đầu xuất hiện phi thuyền mặt đất, thiết bị không gian và vũ khí tân tiến. Lưu Nghiễn gần như không thể hiểu được cấu tạo của mấy thứ này, có rất nhiều thiết bị có hình dạng quái dị được phát minh, chúng phóng xuống mặt đất những chùm sáng lạ.

    Đến cuối cùng, có một phi thuyền khổng lồ bay lên không trung, trên hành tinh đang bùng nổ cuộc chiến khốc liệt, phi thuyền đó rời khỏi mặt đất bay vào vũ trụ, từ không gian xa xôi phóng ra một chùm sáng xẻ đôi hành tinh đỏ.

    Hành tinh màu đỏ thẫm nổ tung, lõi tinh cầu tuôn ra nham thạch sắt nóng chảy, có một khối nham thạch đen bọc trong lớp lửa đỏ rực phóng về phía Lưu Nghiễn rồi biến mất giữa đồng tử cậu.

    “Đấy chính là kết cục của bọn mi.” – Thanh âm của Mông Phong dần biến mất giữa thinh không.

    Lưu Nghiễn choàng tỉnh, người đầm đìa mồ hôi, ướt rượt như mới vớt ra từ dưới biển.

    Lưu Nghiễn đứng dậy mở cửa, chào đón tia sáng ban mai mô phỏng ngoài kia.

    Cậu tới sân huấn luyện K3 và tìm một chỗ ngồi xuống, nhóm lính đặc chủng đang chạy bộ buổi sáng, Lưu Nghiễn lặng lẽ ngồi sát mép băng ghế dài.

    Tiếng cười rộ vang, nhóm lính đặc chủng đã được giải tán.

    “Lưu Nghiễn!” – Bạch Hiểu Đông cất giọng gọi.

    Lưu Nghiễn ngẩng đầu, nhận ra Bạch Hiểu Đông đang gọi mình, Trác Dư Hàng từ hướng khác cũng bước về phía cậu, lo lắng hỏi: “Cậu không sao chứ, sao sắc mặt tái mét thế kia?”

    Lưu Nghiễn lắc lắc đầu, hỏi lại: “Tướng quân Phi Hổ đâu rồi? Tôi có việc tìm thầy ấy.”

    Trác Dư Hàng bèn đáp: “Vẫn chưa đến, mỗi ngày Tướng quân chỉ tuần tra K3 có hai tiếng rưỡi thôi, không chắc đã gặp được.”

    Lưu Nghiễn gật đầu, Trác Dư Hàng hỏi: “Ăn sáng chưa? Để anh nấu cho chú một bữa nhé.”

    Trác Dư Hàng rời đi, Bạch Hiểu Đông bèn đến ngồi xuống bên cạnh, Lưu Nghiễn nói: “Hiểu Đông, cậu yêu đương sao rồi? Trương Dân và Quyết Minh vừa mới chia tay đấy.”

    “A!” – Bạch Hiểu Đông bật thốt – “Tôi biết đó là cảm giác gì nha!”

    Lưu Nghiễn hỏi: “Cảm giác gì? Có thể tôi không được cùng mọi người đi làm nhiệm vụ nữa.”

    Bạch Hiểu Đông ngạc nhiên: “Sao thế được! Chúng tôi cần anh lắm!”

    Lưu Nghiễn chỉ nói: “Sau này tôi sẽ giải thích cho cậu biết, Lại Kiệt sẽ xin một kỹ sư mới vào đội… Nói nghe xem, cảm giác của cậu là gì?”

    Bạch Hiểu Đông nghiêm túc rằng: “Tôi và Trương Quyết Minh đã kết nghĩa anh em rồi, thấy em ấy, cứ như thấy được chính mình hồi còn nhỏ vậy. Với lại, hôm đó tôi ôm em ấy ngủ cả một đêm, khi Quyết Minh gối đầu lên cánh tay mình, tôi đã vỡ lẽ đây không phải tình yêu, tôi chẳng muốn làm gì với em ấy cả, chỉ muốn em ấy cảm thấy an toàn, đây là một loại… một loại…”

    “Một loại gì?” – Trương Dân bỗng nhiên hỏi.

    Bạch Hiểu Đông lập tức chào: “Chào chú Dân.”

    Khóe miệng Lưu Nghiễn không khỏi run rẩy.

    Bạch Hiểu Đông thao thao tiếp lời: “Là tình cảm quan tâm của anh lớn dành cho đứa em trai nhỏ, chính là một loại đồng cảm! Hai đứa tôi đã kết nghĩa rồi! Nhóc ấy gọi tôi là anh Hiểu Đông, còn tôi gọi nhóc là Tiểu Minh…”

    Lưu Nghiễn đen cả mặt, lén đưa mắt ngó Trương Dân.

    Trương Dân: “Tốt nhỉ, có sự đồng cảm. Nhưng nhóc ấy không phải Tiểu Minh, là Đới Tinh mới đúng.”

    Bạch Hiểu Đông nói: “Nhóc bảo gọi thế nào cũng được, tôi phải giúp nhóc nhớ lại những chuyện lúc trước. Tiểu Minh còn nói giúp tôi tìm bạn gái nữa…”

    Lưu Nghiễn: “Tôi dự là lời hứa này không thực hiện nổi đâu, mà thôi đi. Cảm ơn anh Trác nhé.”

    Lưu Nghiễn đón lấy cà mèn từ tay Trác Dư Hàng, bốn người chia cơm rồi lẳng lặng mạnh ai nấy ăn, mỗi người một tâm tư. Lát sau Trịnh Phi Hổ đi ngang trước mặt họ, Lưu Nghiễn lập tức chạy tới gọi: “Thưa thầy huấn luyện!”

    Trịnh Phi Hổ: “?”

    “Tôi muốn gặp…” – Lưu Nghiễn rối rít phun vèo cả hạt cơm lên mặt Trịnh Phi Hổ, cậu cuống quýt phủi cơm giùm anh ta, sau rốt Trịnh Phi Hổ không thể nhịn nổi mà rống lên – “Lưu Nghiễn!!!”

    Trịnh Phi Hổ nhấc một chân, thế là cả bọn không nỡ xem tiếp, may mà một cước của Trịnh Phi Hổ nhắm vừa đủ lực, đá cậu kỹ sư không mạnh như mấy anh lính đặc chủng, cũng may là như thế…

    Lưu Nghiễn chỉ kịp kêu một tiếng, mồm đầy cơm phụt hết ra ngoài như ‘tiên nữ rải bông’(*), bay thẳng ra xa.

    (*)Nguyên văn là Thiên nữ tán hoa, như cái hình bên =))))

    20300542526392139945290982576“Lưu Nghiễn!” – Cả bọn thống thiết kêu lên.

    Lưu Nghiễn ôm bụng gượng đứng dậy: “Cuối cùng thì đời tôi đã mãn nguyện rồi.”

    Trịnh Phi Hổ lạnh giọng ra lệnh: “Quét dọn sàn nhà cho sạch đi!”

    Lưu Nghiễn cầm chổi đuổi theo Trịnh Phi Hổ để phủi hạt cơm cho anh ta: “Hôm qua tôi nằm mơ thấy Mông Phong, thầy huấn luyện à, xin hãy dẫn tôi đi gặp Tướng quân Mông.”

    Trịnh Phi Hổ: “…”

    Trịnh Phi Hổ xoay người, Lưu Nghiễn theo phản xạ có điều kiện vung tay che đầu ngay tắp lự, thầm nhủ rốt cục đã hiểu khả năng phản xạ của bọn Lại Kiệt được tôi luyện như thế nào.

    Trịnh Phi Hổ nói: “Ngài ấy không có thời gian rảnh rỗi gặp cậu đâu.”

    Lưu Nghiễn: “Đó không phải là một giấc mơ bình thường, là… tôi có thể giao tiếp với hình thái cuối cùng của virus, thầy hiểu không?”

    Trịnh Phi Hổ liền biến sắc, hỏi: “Cậu nói gì?”

    Đúng ngay khi ấy, đài phát thanh Trung ương chợt vang lên.

    Giọng nữ điện tử:

    [Thông báo, thông báo, tất cả nhân viên chiến đấu sau khi dùng xong điểm tâm hãy quay về đội của mình.]

    [Đội hải quân lục chiến và đội lính đặc chủng đến tập hợp ghi danh ở chỗ đội trưởng.]

    [Trong ngày hôm nay, tất cả binh chủng phải tự động trả phép, tiến vào trạng thái chờ lệnh chiến.]

    [Nhà xưởng Trung ương chuẩn bị liên kết với Khu số Bảy.]

    [Một giờ sau, thang máy ở vùng biển Quốc tế sẽ ngừng hoạt động, mọi khu vực chuẩn bị chiến tranh, sân bay tiến hành kiểm tra dự bị, tất cả nhân viên vào vị trí sẵn sàng.]

    [Nhân viên thuộc các ngành nghề phi chiến đấu, và công nhân kỹ sư hãy quay về phòng nghỉ ngơi, kiên trì chờ đợi, trong vòng 72 giờ sẽ tiến hành phân phối vật tư, toàn bộ lối đi đều dựa theo cấp bậc an toàn để quẹt thẻ thông hành.]

    Dường như Trịnh Phi Hổ đã sớm biết mệnh lệnh cảnh giới bước vào thời chiến, lúc này mới nhìn Lưu Nghiễn bảo: “Không còn thời gian nữa.”

    Lưu Nghiễn: “Tôi chỉ cần gặp ông ấy chút thôi.”

    Trịnh Phi Hổ bèn nói: “Cậu phải đảm bảo không được gây rối.”

    Lưu Nghiễn hứa chắc nịch: “Tuyệt đối không.”

    Trịnh Phi Hổ bảo: “Vậy theo tôi.”

    Trịnh Phi Hổ dẫn Lưu Nghiễn đi thẳng một mạch lên tầng Bảy, hai bên đều là lính lục quân tới tới lui lui, quân hàm của Trịnh Phi Hổ là Thiếu Tướng, nên những người gặp dọc đường đều phải cúi đầu chào anh ta.

    Lưu Nghiễn thấp thỏm đi vào phòng làm việc của Mông Kiến Quốc, ông đang sắp xếp đồ vật vào một thùng giấy lớn, con chó Panda của Quyết Minh thì nằm sấp trên tấm thảm trải sàn.

    Panda vừa thấy có người bước tới tức khắc nhổm dậy, hớn ha hớn hở vẫy đuôi với Lưu Nghiễn.

    Lưu Nghiễn hỏi: “Ba đang làm gì vậy?”

    Mông Kiến Quốc đáp: “Chuẩn bị dọn nhà, một lão già và một con gấu trúc nương tựa nhau sống nốt quãng đời còn lại, cậu có muốn làm thành viên của gia đình này không?”

    Trịnh Phi Hổ bật cười.

    Khóe miệng Lưu Nghiễn giần giật, cậu kinh hãi phát hiện Trịnh Phi Hổ mà cũng biết cười!

    “Hmm.” – Mông Kiến Quốc nửa cười nửa không hỏi – “Lại chuyện gì đây?”

    “Tối qua con nằm mơ, thấy được nguồn gốc của Huyền virus, điều này có thể rất quan trọng.” – Lưu Nghiễn đáp.

    Động tác của Mông Kiến Quốc chợt khựng lại.

    Trịnh Phi Hổ quét mắt nhìn quanh một lượt, đoạn nói: “Tôi sẽ dắt con chó này đi.”

    Mông Kiến Quốc ‘ừm’ một tiếng, bảo: “Hãy chuẩn bị thật tốt, Phi Hổ.”

    Trịnh Phi Hổ đưa tay chào theo kiểu quân đội, rồi kéo Panda đi khỏi.

    Lưu Nghiễn quái lạ hỏi: “Thầy ấy cần Panda làm gì?”

    Mông Kiến Quốc thuận miệng nói: “Cho Trịnh Kỳ ấy mà, thằng bé vẫn luôn thích con chó đó. Ngồi xuống đi, kể lại giấc mơ tối qua nghe thử nào.”

    Lưu Nghiễn bèn kể: “Là giấc mơ về một hành tinh xa xôi trong vũ trụ bị hủy diệt. Rất lâu trước đây, khi mới được tiêm vắc xin, con đã từng bắt nhịp được ý thức của Huyền virus.”

    Mông Kiến Quốc nhận xét: “Đó là một loại biến dị tinh thần, cậu cũng thông minh hơn rất nhiều.”

    Lưu Nghiễn tiếp: “Tối hôm qua, con trực tiếp mơ thấy Mông Phong, hình thái cuối cùng của Oaks chiếm lấy cơ thể Mông Phong và xâm nhập vào giấc mơ của con.”

    Mông Kiến Quốc chau mày hỏi: “Cậu để lộ thông tin gì chưa?”

    Lưu Nghiễn đáp: “Con chưa nói bất cứ điều gì cả, bởi con nhận ra đấy không phải là Mông Phong.”

    Mông Kiến Quốc chầm chậm gật đầu, ông đắn đo suy tư, đoạn nhấn phím trò chuyện trên bàn: “Kể lại giấc mơ của cậu và Huyền virus lần nữa đi.”

    Tại phòng họp ở tầng cao nhất của Khu số Bảy, giọng nói của Lưu Nghiễn vang lên từ máy liên lạc: [Huyền virus là ý thức của một hành tinh cách chúng ra rất xa…]

    Tần Hải nheo nheo mắt, dặn dò cấp dưới: “Bật hệ thống phát thanh của Khu số Bảy lên.”

    [Nó tương tự với Địa Cầu, đều là ý thức sự sống của lõi hành tinh. Ở trên hành tinh này, có một loại sinh vật trí khôn dáng vẻ như bào tử.]

    Thanh âm của Lưu Nghiễn vọng ra ngoài Hồng Kiều, thay thế cho thông báo của đài phát thanh Trung ương.

    [Loại vi khuẩn này chứa đựng linh hồn của cả một hành tinh, nó gần như giống hệt Trái Đất, chỉ khác nhau ở chỗ nó tồn tại dưới dạng bào tử.]

    [Trên hành tinh này phát triển một loại sinh vật có trí tuệ như loài người chúng ta, trong giấc mơ của con, chúng nó không ngừng sinh sôi nảy nở và tiến hóa như con người, phát triển văn minh và tiến bộ khoa học kỹ thuật. Và chúng bắt đầu những cuộc chiến tranh giành giật tài nguyên sống.]

    [Hai phe lực lượng bào tử người khác nhau chiếm đóng hai nửa hành tinh, chiến tranh cứ thế giằng co thật lâu, cuối cùng một phe trong đó đã nghiên cứu ra loại vũ khí có tính hủy diệt.]

    [Chúng ngồi phi thuyền chạy thoát khỏi hành tinh ấy, từ trong vũ trụ phóng ra một luồng từ trường hủy diệt cắt đôi cả hành tinh, khiến nó nổ tung, rồi một khối thiên thạch mang theo ý thức hành tinh đó thoát ra, bay vào vũ trụ xa xăm.]

    Quyết Minh gom lại thùng dụng cụ trong tay, ngẩng đầu nhìn lên máy phát thanh.

    Tiếp đó là giọng Mông Kiến Quốc: [Cậu cho là nó muốn nói điều gì?]

    Lưu Nghiễn đáp: [Huyền virus nói với con rằng, đó cũng chính là kết thúc của loài người chúng ta.]

    Trịnh Phi Hổ gõ cửa mở ra.

    “Ba!!” – Trịnh Kỳ sung sướng lao tới, ôm chầm lấy ba mình.

    “Gấu trúc của con này.” – Trịnh Phi Hổ đưa sợi dây giao cho Trịnh Kỳ, nói – “Ba phải đi làm nhiệm vụ, con bảo vệ mẹ thật tốt nhé.”

    Từ đài phát thanh, giọng Mông Kiến Quốc vẫn thản nhiên như thường: [Thế thôi à?]

    Lưu Nghiễn: [Huyền virus cho rằng, khoa học kỹ thuật sẽ phá hủy vạn vật, nhưng con không nghĩ như thế.]

    Mông Kiến Quốc: [Tại sao?]

    Lưu Nghiễn cũng không thể giải thích rõ nguyên do, chốc sau mới nói: [Con không có cách nào giải thích rõ ràng, nhưng con tin chắc sẽ không như thế, trải qua đại nạn lần này, tất thảy đều sẽ phát triển theo chiều hướng tốt đẹp hơn, chỉ vậy thôi.]

    Mông Kiến Quốc: [Vậy là cậu đã có kết luận rồi.]

    Lưu Nghiễn hỏi: [Giấc mơ này không quan trọng sao?]

    Mông Kiến Quốc nói: [Đối với một số người có lẽ cảm thấy rất quan trọng, nhưng với số khác thì không hề, bởi họ luôn luôn tin tưởng khoa học kỹ thuật vẫn lấy thiên nhiên làm nguồn cội. Để tìm đường giải thoát, không phải dựa vào tranh đoạt hay chiếm giữ, quan hệ của của sự sống và văn minh chính là dung hợp cộng sinh.]

    Lưu Nghiễn nghe thế cảm thấy khá mơ hồ, Mông Kiến Quốc nghiêng người tắt phím liên lạc.

    Trong Khu số Bảy, Tần hải nói: “Ghi âm rồi chuyển một bản cho Tổ chức nghiên cứu Khoa học Liên Hiệp Quốc, chuẩn bị tài liệu.”

    Ở phòng làm việc, Lưu Nghiễn và Mông Kiến Quốc đương ngồi đối mặt với nhau.

    Lưu Nghiễn: “Sẽ có người đi cứu anh ấy chứ?”

    Mông Kiến Quốc: “Có.”

    Lưu Nghiễn: “Con cũng đi được không?”

    Mông Kiến Quốc: “Không thể, cậu tạm thời phải thay thế vị trí của Tiến sĩ Ngụy, ba tiếng sau xuống dưới báo danh với ông ấy, Tiến sĩ Ngụy sẽ giao một ít tài liệu cho cậu.”

    Lưu Nghiễn: “Vậy ai sẽ đi cứu anh ấy?”

    Mông Kiến Quốc: “Một tiểu đội có sức chiến đấu mạnh nhất K3.”

    Lưu Nghiễn: “Xin để con đi cùng, con mới là người hiểu anh ấy nhất.”

    Mông Kiến Quốc: “Lưu Nghiễn, chuyện này chẳng phải do cậu quyết định. Bây giờ hãy tiêm một mũi kháng thể kiểu mới đi, tôi quên rằng trên người cậu cũng có vắc xin phòng bệnh, may mà sơ suất này không khiến toàn quân diệt vong…”

    Chất giọng trầm thấp của Mông Kiến Quốc tạo cảm giác vô cùng an toàn đáng tin:

    “… Chứng minh rằng nữ thần may mắn đang đứng về phe chúng ta, sĩ quan phụ tá, hãy đưa cậu ấy ra ngoài.”

    Lưu Nghiễn chỉ đành phải đứng dậy, Mông Kiến Quốc lại tiếp tục thu dọn đồ vật trong phòng làm việc của mình.

    Tay sĩ quan phụ tá đưa Lưu Nghiễn ra khỏi phòng Tướng quân, giọng nữ điện tử của hệ thống lại vang lên lần nữa:

    [Sân bay mở ra, xin các đơn vị hãy vào vị trí, hai mặt Hồng Kiều kiểm tra an ninh.]

    Trên đỉnh tháp Khu số Bảy phát ra tiếng gầm rú đinh tai nhức óc, sáu Trung tâm cứu viện quy mô lớn chầm chậm di chuyển lên cao, mặt đất rung chuyển như sấm dậy!

    Lưu Nghiễn suýt chút đứng không vững, vội chống tay vịn vào tường, sĩ quan phụ tá lúc này bảo: “Anh đợi chút, Căn cứ đang chuyển đổi sang hình thức thời chiến.”

    Toàn bộ Hồng Kiều đều tách ra, đỉnh tháp Trung tâm bật sáng đèn chỉ huy, quầng sáng màu vàng khuếch tán rộng khắp tựa như ngọn đèn chúa cứu thế, rạch nát màn sương trắng mờ buổi sớm mai, thong thả xoay tròn trên mặt biển mênh mông vô bờ.

    Một tia sét bổ dọc phía chân trời, xua tan tầng tầng lớp lớp mây mù.

    [Tiết trời sáng sủa, rất thích hợp để xuất phát.] – Từ tháp thông tin vẳng lại một giọng nữ.

    Đại dương gió êm sóng lặng, năm chiếc tàu sân bay lần lượt rút cầu thép lên, dần dần chuyển bánh ra khơi.

    Ngay bên cạnh quần đảo san hô, sáu cụm Trung tâm tị nạn khổng lồ chậm rãi nhô lên, phát ra tiếng chấn động ầm ầm, nước biển rút xuống như thác đổ, dòng nước trượt mạnh xuống mặt tường thủy tinh, tia sáng bình minh rực rỡ chiếu rọi khắp Khu số Sáu.

    Tòa kiến trúc mười chín tầng khổng lồ di chuyển ra mặt biển, liền sau đó nổ ầm một tiếng như sấm rền, mặt đất chấn động điên cuồng, Hồng Kiều đã được gắn kết vào ngọn tháp cao.

    Trên đỉnh tòa nhà, cửa sập của kho chứa máy bay từ từ hé mở, hàng ngàn máy bay chiến đấu lao vút ra từ bệ phóng.

    Giọng nữ điện tử: “Hồng Kiều nối kết lần thứ hai, xác nhận trạng thái thời chiến, Khu số Sáu và Khu số Bảy thống nhất điều hành.”

    Cánh cổng Hồng Kiều rộng mở, người mỗi lúc một đông, Lưu Nghiễn không khỏi quay đầu nhìn, tay sĩ quan phụ tá bảo: “Đi nào, đã bắt đầu điều động rồi, sẽ không cho phép bất kỳ ai được lưu thông nữa.”

    Sĩ quan phụ tá của Mông Kiến Quốc dẫn Lưu Nghiễn đến phòng y tế của K3 để tiêm vắc xin kiểu mới, sau đó để cậu nằm trên giường nghỉ ngơi.

    Bên ngoài vọng tới tiếng bước chân đều đặn, thỉnh thoảng lại có một hàng binh lính chạy qua, hết thảy đều chỉnh tề ngay ngắn.

    Nhân viên y tế nói: “Cơ thể anh sẽ mất sức khoảng ba tiếng, ráng nghỉ ngơi cho thật tốt đi, loại kháng thể này bao gồm cả hiệu quả của vắc xin phòng bệnh, sẽ không làm mất đi sức mạnh cơ thể được tăng cường nhờ vắc xin đợt trước.”

    “Tại sao?” – Lưu Nghiễn toát mồ hôi đầy trán.

    Nhân viên y tế đáp: “Bởi vì vắc xin cũ đã từng cải tạo cơ thể anh rồi, kháng thể này chỉ tiêu trừ hết lượng vắc xin còn sót lại trong người mà thôi… Cho nên anh thấy đó, dùng vắc xin được chế tạo ra từ virus Oaks cũng không tệ lắm nhỉ.”

    Lưu Nghiễn gật đầu, nhân viên y tế bèn đóng cửa rời đi.

    Cánh tay cậu nhức nhối và lạnh buốt, dường như kháng thể đã hút hết mọi sức lực, làm cho cậu mơ màng đi vào giấc ngủ.

    Thanh âm của Mông Phong lại văng vẳng trong giấc mơ của cậu: “Lưu Nghiễn, anh rất nhớ em.”

    Lưu Nghiễn bỗng dưng giật mình sực tỉnh, cậu nhìn lên đồng hồ trên tường, mười một giờ đúng.

    Lưu Nghiễn thử đặt chân xuống đất, cơn choáng váng khiến cậu lảo đảo một chốc, lát sau đẩy cửa chạy ào ra ngoài.

    Tầng Mười không có lấy một bóng người, tất cả mọi người đều đi hết.

    Lưu Nghiễn chạy tới thang máy đi xuống tầng Mười tám, bên trong cũng chẳng còn ai nữa, đều bị điều động cả rồi, thế còn Tiến sĩ Ngụy đâu? Cậu nhớ rõ, trước khi đi Mông Kiến Quốc đã bảo cậu tạm thời thay thế vị trí của Tiến sĩ Ngụy cơ mà.

    “Tiến sĩ Ngụy đâu rồi?” – Lưu Nghiễn tìm được một học sinh.

    “Đang ở trên sân thượng tầng Một đó.” – Người kia đáp – “Thầy có dặn, khi anh đến thì mở máy tính lên, trong đó có những việc anh cần làm đấy.”

    Lưu Nghiễn: “Ông ấy ở tầng Một làm gì?”

    Người kia lại nói: “Chắc là giúp tiểu đội K3 chỉnh đốn trang bị, tôi cũng chẳng rõ lắm.”

    Lưu Nghiễn quét mắt nhìn quanh, đoạn nhấc thùng dụng cụ lên, cầm theo cái máy tính bảng vội vã chạy về phía thang máy, quẹt thẻ thông hành, cửa thang máy chuyên dụng và cửa hành lang của tầng Một đã mở ra, nhưng đang có người tuần tra canh gác.

    “Làm gì đấy! Trở về ngay!” – Lính cảnh vệ quát lên.

    Lưu Nghiễn hô: “Tôi là nhân viên kỹ thuật! Đến để kiểm tra sửa chữa!”

    Lính cảnh vệ: “Chưa quẹt thẻ thì không được đi qua!”

    Lưu Nghiễn: “Anh điên chắc! Chẳng lẽ tôi trông giống gián điệp do lũ zombie phái tới nằm vùng lắm à! Tôi đến đưa dụng cụ đó! Tôi chính là Lưu Nghiễn trong truyền thuyết đây! Là công dân đóng thuế nhà nước! Là người cung cấp cái ăn cái mặc cho các anh đấy! Anh dám ngăn cản tôi sao?!”

    Tay lính cảnh vệ buộc lòng phải cho cậu đi, Lưu Nghiễn cuống cuồng chạy lên sân thượng. Khắp bãi đậu rộng mười hecta tràn ngập máy bay trực thăng đang ầm ầm khởi động, tiếng ồn, tiếng quát tháo hòa lẫn vào nhau, Lưu Nghiễn vượt gió lốc chạy tới giữa sân bay.

    Lính cảnh vệ phía sau lại hét: “Làm gì nữa đây! Phiền nhất là nhân viên kỹ thuật mấy người! Không có thẻ thông hành, về đi!”

    Quyết Minh mặt tỉnh bơ đáp: “Trưa nay ngủ quên mất, xin lỗi nhé.”

    Lính cảnh vệ nhắc lại: “Cậu phải quẹt thẻ!”

    Quyết Minh: “Tôi được Tiến sĩ Ngụy đặc biệt cử đi.”

    Lính cảnh vệ: “Quẹt thẻ! Quay về lấy thẻ ngay!”

    Quyết Minh: “Tôi được Tiến sĩ Ngụy đặc biệt cử đi.”

    Lính cảnh vệ: “…”

    “Cậu không phải người được cử đi! Là máy phát lại thì có!” – Tay lính cảnh vệ đột nhiên nổi cơn tam bành.

    Quyết Minh nhìn anh lính cảnh vệ với vẻ rất là lễ độ.

    “Nhóc này được cử đi đấy!” – Tiểu Quân từ đằng sau xông tới, túm cái cờ lê trong tay Quyết Minh giơ lên – “Anh xem đi xem đi, có dấu hiệu chuyên dụng của Tiến sĩ Ngụy nè, ở đây có một chữ ‘W’ đó, anh có biết Tiến sĩ Ngụy là ai không hả? Ngài ấy có hai văn bằng Vật lý cổ điển và cơ học, cực kỳ danh giá…”

    “Chúng tôi có thể làm chứng cho nhau, bởi vì tôi cũng được cử đi…” – Tiểu Quân chốt.

    “Chúng tôi chính là người đóng thuế.” – Quyết Minh nói giọng lạnh tanh – “Nếu sau này chúng tôi không nộp thuế nữa, thì anh chẳng có cơm mà ăn đâu.”

    Những lời này đè bẹp quan điểm yếu ớt của anh lính cảnh vệ, anh chàng chóng mặt hoa mắt, miệng sùi bọt mép, thả họ băng qua trạm canh gác. Quyết Minh vắt cái thùng lên lưng, guồng chân chạy tới chỗ trực thăng.

    Quyết Minh hỏi: “Người anh em, đội Cơn lốc ở đâu vậy?”

    Tiểu Quân quay đầu dòm kỹ Quyết Minh.

    Từ phía xa:

    “Nhanh! Nhanh đi!” – Lại Kiệt hô – “Tất cả lên trực thăng!”

    Trác Dư Hàng hỏi: “Còn kỹ sư thì sao?”

    Lại Kiệt: “Kỹ sư là một lính mới, đảm bảo thỏa mãn các cậu, nhanh tay lẹ chân lên! Tôi xuống dưới đón cậu ta!”

    Tiểu Quân: “A! Nhắc mới nhớ, hình như anh mới gặp cậu lần đầu, cậu đúng là người Tiến sĩ Ngụy cử đi thật à? Là kỹ sư mới của đội Cơn lốc đúng không, sao trông cậu còn nhỏ hơn cả thằng Út thế, đúng là nhỏ thật đấy, nhỏ hết sức, ngó bộ dạng cậu chắc chắn là một thiên tài thiếu niên…”

    Quyết Minh: “Đội Cơn lốc, ở đâu.”

    Tiểu Quân: “@#$%(*%$#” [Tóm lược ba ngàn chữ ]

    Quyết Minh mặt đơ móc cuộn băng dán cường lực từ thùng công cụ ra, xé mở, cắt lấy một đoạn.

    “Cậu làm gì đấy? Đã mang đủ tài liệu chưa…” – Tiểu Quân một bên múa mép, tầm mắt vẫn dán vào tay nhóc.

    Quyết Minh cầm một góc băng dán, nhanh tay ịn chặt lên miệng tiểu Quân.

    Tiểu Quân: “…”

    Tiểu Quân xoay lưng gỡ băng dán, thế giới được yên tĩnh trong phút chốc, Quyết Minh đưa mắt nhìn quanh, nơi nơi đều là quân nhân bận rộn tới lui và nhân viên kiểm tra sửa chữa, nhóc đành phải móc súng báo hiệu nả thẳng một phát lên trời.

    “Anh vừa mới giúp cậu đấy.” – Tiểu Quân đã gỡ được băng dán, tức khí gắt – “Sao cậu dã man rợ quá vậy…”

    Quyết Minh lại cắt một đoạn băng dán khác, Tiểu Quân tức tốc vọt lẹ.

    Lại Kiệt nhìn ra phía ngoài khoang trực thăng, bắt gặp đạn tín hiệu bèn vội vã lao xuống trực thăng chạy đi.

    Các đội viên trong cabin đã gắn đai an toàn, Trương Dân hỏi: “Kỹ sư quan trọng lắm à?”

    “Cực kỳ quan trọng ấy chứ.” – Trác Dư Hàng trầm giọng bảo – “Như anh chàng Lưu Nghiễn mới thiệt đáng sợ.”

    Bạch Hiểu Đông cũng hùa theo: “Tiểu đội có kỹ sư thì sức chiến đấu sẽ tăng lên gấp bội, anh chưa thấy kỹ sư cũ của đội mình đâu, phải nói là cuồng hủy diệt…”

    Trương Dân gật đầu bảo: “Tôi thấy rồi, tận mắt chứng kiến… Đúng là Lưu Nghiễn rất ngầu. Nhưng bây giờ là lính mới…”

    Lưu Nghiễn mang theo thùng dụng cụ ngồi vào cabin, thở hắt ra một hơi, nói: “Chào các đồng chí, tôi về rồi đây.”

    Ai nấy đều kinh ngạc chẳng hiểu mô tê gì, Trương Dân ra tiếng hỏi: “Lưu Nghiễn? Không phải bảo là đổi người mới à?”

    Lưu Nghiễn vờ giả ngây: “Nào có, ai bảo thế, Lại Kiệt đâu rồi?”

    Lưu Nghiễn vừa rút đai an toàn gắn quanh người thì Lại Kiệt đã dợm trở về.

    “Lưu Nghiễn!” – Lại Kiệt rống lên giữa tiếng động cơ trực thăng ầm ĩ – “Sao cậu lại leo lên đây! Xuống ngay!”

    Lưu Nghiễn: “Không có tôi là không được đâu!”

    Lại Kiệt kiên trì: “Cậu về đi! Lúc trước nói gì đã quên sạch rồi hả?!”

    Quyết Minh tay trái cầm thùng dụng cụ, tay phải nắm băng dán chạy đến: “Lưu Nghiễn, chỗ đó là của tôi!”

    Mọi người trong cabin đều há hốc mồm.

    Trương Dân quát to: “Sao con lại bị điều ra tiền tuyến được! Quay về ngay cho ba…”

    Quyết Minh thuận tay dính luôn cái băng dán lên miệng Trương Dân, thanh âm Trương Dân nghẹn lại, cuống quýt khom lưng xé băng dán.

    Cả bọn: “…”

    Quyết Minh: “Lưu Nghiễn xuống dưới mau!”

    Lưu Nghiễn kịp lấy lại tinh thần: “Nhóc là kỹ sư đội Cơn lốc á?”

    Quyết Minh ghé sát vào tai Lưu Nghiễn, khẽ giọng rằng: “Tôi thấy trực thăng chuyên dụng của Tiến sĩ Ngụy đậu bên kia, có phải ông ấy muốn đi giết trùm cuối không nhỉ?”

    Lưu Nghiễn lập tức tỉnh táo, dặn dò: “Quyết Minh, tính mạng của mọi người giao cho nhóc đấy! Nhất định phải đưa họ trở về an toàn!” – Dứt lời vội vàng tháo dây an toàn ra, nhảy phốc xuống trực thăng.

    Quyết Minh cũng nói: “Tạm biệt, Lưu Nghiễn, anh vẫn chưa chúc tôi may mắn đó.”

    Lưu Nghiễn ngẩn ra một lúc, đoạn mỉm cười.

    “Chúc nhóc gặp nhiều may mắn!! Quyết Minh thân mến của anh!!” – Lưu Nghiễn hô lớn.

    Lại Kiệt tiến vào cabin, thuận miệng hỏi: “Gấu trúc của nhóc đâu? Không được giấu dưới ghế ngồi đâu nhé.”

    Quyết Minh: “Không có, tôi chưa biết có thuận lợi sống sót trở về hay không, cứ nhốt nó ở nhà sẽ bị chết đói mất, nên đưa cho con trai của ông chú bạo lực rồi.”

    Cửa khoang trực thăng đóng chặt, đội Cơn lốc khởi hành, vượt qua đại dương mênh mông rời khỏi vùng biển Quốc tế.

    [Tổ hành động đặc biệt xuất phát.] – Loa phóng thanh vang lên – [Chúc các anh thắng ngay trận đầu.]

    Từng chiếc trực thăng nối nhau bay lên, Lưu Nghiễn không chần chừ thêm nữa, chạy vội tới chiếc trực thăng cỡ lớn cuối cùng, vọt vào trong.

    Trong khoang trực thăng có chứa một chiếc xe căn cứ, đuôi xe quay về phía cửa cabin, đang mở rộng cửa.

    Lưu Nghiễn không cần nhìn cũng thừa biết, đây chắc chắn là đội lính tiến vào Trung tâm vương quốc zombie.

    Bên trong có hai người lính, Lưu Nghiễn cấp tốc ném thùng dụng cụ lên, cười bảo: “Chào mọi người, tự giới thiệu chút nhé, tôi là kỹ sư được điều đến phụ giúp các anh.” – Rồi cậu cúi đầu rút đai an toàn gắn vào người.

    Đến khi ngẩng đầu lên, Lưu Nghiễn trợn tròn hai mắt.

    Người ngồi đối diện đích thị là Mông Kiến Quốc.

    Lưu Nghiễn cứng đơ cần cổ, chầm chậm quay đầu nhìn người lính còn lại bên cạnh mình.

    Ngồi ở bên trái cậu, không ai khác ngoài Trịnh Phi Hổ mặt liệt.

    “Phi Hổ, cậu xin thêm kỹ sư phụ trợ à?” – Mông Kiến Quốc hỏi.

    Trịnh Phi Hổ: “Không hề.”

    Lưu Nghiễn: “…”

    Mông Kiến Quốc và Trịnh Phi Hổ đều mặc quân phục rằn ri dã chiến màu nâu, đương chằm chằm soi Lưu Nghiễn.

    Bấy giờ Tiến sĩ Ngụy vừa bê thùng thiết bị leo lên, nói: “Mọi người đã chuẩn bị xong hết chưa?”

    Mông Kiến Quốc nói: “Đây mới là kỹ sư của bọn tôi.”

    Lưu Nghiễn: “Thầy…”

    Tiến sĩ Ngụy: “Lưu Nghiễn? Cậu tới đây làm gì?”

    Lưu Nghiễn lập tức bảo: “Để em đi thay thầy, nơi đó quá nguy hiểm.”

    Tiến sĩ Ngụy tức giận thét: “Cậu dám coi thường người già hả?!”

    Lưu Nghiễn: “Em từng được tiêm vắc xin rồi, thầy đã tiêm chưa?!”

    Tiến sĩ Ngụy đáp: “Chưa.”

    Lưu Nghiễn: “Em được huấn luyện chiến đấu bài bản hơn thầy, em và đội Cơn lốc đã tham gia các nhiệm vụ giải cứu, còn thầy đã từng hành động với K3 chưa? Chưa hề chứ gì.”

    Tiến sĩ Ngụy: “…”

    Lưu Nghiễn: “Thưa thầy, thầy đã sáu mươi lăm tuổi rồi, thầy chạy không nổi nữa đâu, cũng không có vắc xin tăng cường thể lực. Em rất quý thầy, nên không muốn để thầy gặp nguy hiểm. Nhân viên kỹ thuật chúng ta cũng rất giỏi giang, không gây cản trở bất kỳ ai, em sẽ thay thầy chứng minh điều đó.”

    Tiến sĩ Ngụy nghe mà rơm rớm nước mắt, Mông Kiến Quốc ngắt lời: “Tiến sĩ Ngụy! Đừng nghe cậu ta!”

    Trịnh Phi Hổ nhìn Mông Kiến Quốc, lại đưa mắt sang Tiến sĩ Ngụy.

    Tiến sĩ Ngụy nói: “Được, dựa vào những lời này, tôi giao cậu học trò mình yêu thích nhất cho các ngài đấy. Hai vị Tướng quân, nhất định phải cùng cậu ấy trở về an toàn.”

    Mông Kiến Quốc liền trưng ra vẻ mặt ‘tôi biết ngay mà’, Tiến sĩ Ngụy lại tiếp: “Các thiết bị này cậu biết điều khiển chứ.”

    Lưu Nghiễn đáp: “Dạ biết, toàn là những thứ em giúp thầy thiết kế trong mấy tháng gần đây.”

    Tiến sĩ Ngụy bèn giao cái thùng cho Lưu Nghiễn, dặn dò: “Trong này có sáu viên đạn kháng thể, chỉ cần bắn trúng một trong số đó thì có thể chuẩn bị rút quân.”

    Đoạn Tiến sĩ Ngụy xoay người leo xuống trực thăng, Lưu Nghiễn thuận tay mò được chốt mở, vặn đèn sáng lên.

    Trịnh Phi Hổ mở miệng bảo: “Tướng quân, nói thật là, tôi cảm thấy Lưu Nghiễn đáng tin hơn thầy ấy nhiều.”

    Mông Kiến Quốc nói: “Tôi đã giải ngũ rồi, ở đây chỉ còn một Tướng quân thôi.”

    Các bạn đang đọc truyện đam mỹ mạt thế tại dammydmh.com

    Trịnh Phi Hổ gật đầu: “Vâng ạ, thầy huấn luyện.”

    Lưu Nghiễn ngẩng đầu kiểm tra thiết bị, phát hiện dù nhảy gắn cho chiếc xe, lúc này mới vỡ lẽ, chốc nữa trực thăng sẽ thả bọn họ từ trên cao xuống.

    Lưu Nghiễn xoay tròn cái nút, Trịnh Phi Hổ và Mông Kiến Quốc đồng thời ngước mắt nhìn động tác của cậu, Lưu Nghiễn xoay đến ký hiệu ‘ON’, đèn báo hiệu của dù nhảy sáng lên. Lưu Nghiễn vẫn lẳng lặng, tiếp tục dùng một sợi dây buộc vào một cái kẹp, rồi kẹp nó vào chốt mở trên trần xe, cậu thử giật sợi dây, cái kẹp nhỏ đập nhẹ vào chốt mở của dù nhảy gắn trên đó.

    Lưu Nghiễn xem xét một chốc, sau đó đưa sợi dây cho Trịnh Phi Hổ, nói: “Cứ kéo thật mạnh là có thể ấn vào cái chốt đó, đỡ phải chờ đến lúc lật xe mới nháo nhào mò tìm chốt mở.”

    Trịnh Phi Hổ tò mò thử giật giật sợi dây vài cái, rồi gật đầu.

    Mông Kiến Quốc: “Tôi cũng thấy Lưu Nghiễn đáng tin hơn lão Ngụy… ít ra thì… không suốt ngày kéo chúng ta đến thử phát minh mới của ông ta… Cơ mà Phi Hổ này, đừng nên trực tiếp khen thằng nhóc này, hễ được khen một cái là lên mặt ngay.”

    Trịnh Phi Hổ đồng tình: “Bệnh chung của tụi trẻ.”

    Lưu Nghiễn: “…”

    Bỗng có một giọng nói sang sảng ở đầu trực thăng vọng tới qua máy bộ đàm: “Hai vị tướng quân và Chủ nhiệm nhà xưởng đã chuẩn bị xong hết chưa? Xuất phát nhá—-!”

    Mông Kiến Quốc nhắc nhở: “Chỉ có một Tướng quân, Triệu Kình, có thể xuất phát được rồi.”

    Lưu Nghiễn ngạc nhiên: “Sao lại là anh nữa?!”

    Triệu Kình: “Lưu Nghiễn à?! Sao lại là chú?! Tốt quá! Thế mà cứ lo Cậu cả sẽ làm be bét cái trực thăng của anh mất, đổi người khác sẽ an toàn hơn! Xuất phát!”(Tiến sĩ Ngụy là cậu của Triệu Kình, ý chàng này là sợ cậu mình sẽ xón ra quần khi nhảy dù =)))

    Lưu Nghiễn: “…”

    Cửa sau cabin đóng ập lại.

    Rốt cuộc Lưu Nghiễn đã nhận ra một vấn đề hết sức nghiêm trọng.

    “Tiểu đội này… chỉ vỏn.vẹn.hai.người. thôi á?!!” – Lưu Nghiễn kinh hãi thét lớn.

    “Ba người, đội trưởng, đội phó, và kỹ sư.” – Mông Kiến Quốc thản nhiên rằng – “Cậu không phải người à?”

    Giữa tiếng động cơ ầm ầm nổ vang, trực thăng chuyên dụng của Tiến sĩ Ngụy nghiêng mình bay vào không trung, rời khỏi Bộ chỉ huy chiến dịch, lướt qua trời xanh biển thẳm, tiến về miền đất liền mịt mờ vô định.

    Chương 69

    #68. Sư hổ (1) …

    (1) Sư hổ: là con lai giữa sư tử đực và hổ cái

    Hơn một ngàn chiếc trực thăng được quay về với đất liền, thanh âm từ máy bộ đàm réo vang trong phút chốc rồi im bặt.

    Triệu Kình lẩm bẩm: “Các Tướng quân, nhìn bên dưới kìa.”

    Đất đai trùng điệp nhấp nhô nay đã biến thành một mảnh đỏ sẫm lặng ngắt như tờ.

    Từ núi non, ao hồ đến đồng bằng, tất cả những nơi có thể nhìn thấy đều mọc lên một loại thực vật quái dị. Biển máu tím đen dờn dợn phập phồng ngay vùng trung tâm lãnh địa bầy đàn zombie, hệt như trái tim đang được bao bọc dưới lớp màng mỏng.

    Lũ zombie nhung nhúc quần tụ khắp cả vùng đất, các phi cơ trực thăng dàn đội hình bay đến, Lưu Nghiễn có thể quan sát rõ ràng trên màn hình hiển thị.

    “Những thứ này là gì thế?” – Lưu Nghiễn khẽ hỏi, đoạn nói – “Triệu Kình, khuếch đại hình ảnh lên.”

    Màn ảnh không ngừng đẩy về trước, trông thấy một loại thực vật màu đỏ hình dạng khuẩn que cắm trên mặt đất, loại thảm thực vật này bao trùm gần cả ngàn hecta đất đai lãnh thổ, tạo thành một vương quốc nhỏ của chính mình.

    Chúng giống như loài ký sinh bám trên bề mặt Địa Cầu, đang không ngừng ăn mòn mảnh đất này. Lớn nhỏ đủ kiểu, như là một loại thực khuẩn mới chưa bao giờ xuất hiện trên Trái Đất.

    “Liên lạc với trạm thông tin Tổng bộ ở vùng biển Quốc tế.” – Mông Kiến Quốc nói – “Lấy mẫu để đem về phân tích.”

    Lưu Nghiễn ngỡ như có một dự cảm, đợt chiến dịch này không thuận lợi như trong tưởng tượng gấp nhiều lần. Khi đội trực thăng dần tiếp cận, mặt đất bên dưới đã thay hình đổi dạng, cứ như tiến vào lãnh thổ ngoài hành tinh xa lạ.

    Xa phía chân trời, Mặt trời đỏ rực đang trầm mình xuống, ánh hoàng hôn đỏ cam chiếu rọi lên vạn vật.

    Trịnh Phi Hổ lên tiếng: “Biết đâu dùng lửa có thể đốt được, chuẩn bị súng phun lửa, đi xuống thử xem.”

    Lưu Nghiễn do dự gật đầu, nhưng vẫn một mực dán mắt lên cảnh tượng trên màn hình, chiếc trực thăng bay mỗi lúc một gần, bộ dáng của thực vật hình khuẩn que cũng thêm rõ rệt.

    Trên màn hình, có một gốc cây hình khuẩn que đang hé mở phần chóp đỉnh.

    Khoảnh khắc đó, đội trực thăng nhận được tín hiệu bèn lập tức tản ra, thực vật khuẩn que trên mặt đất phun ra một thứ dịch nhầy màu tím đen, gầm rít phóng thẳng lên không.

    Từ máy liên lạc phát ra tiếng quát to, trong khoang trực thăng đảo lộn quay cuồng, càng có thêm nhiều cây khuẩn que hé chóp đỉnh phun chất dịch nhầy sền sệt lên cao, Triệu Kình hô: “Vịn chắc vào!”

    Thứ dịch nhầy tím đen đó giống như hồng cầu(tế bào máu), kéo theo hàng hà sa số điểm đỏ li ti phi lên không trung, đội trực thăng theo trật tự bay tản ra bốn phía, giương cao tránh né. Không may, có luồng dịch nhầy sượt qua dính lên vỏ một chiếc máy bay, phủ lên bề mặt, chầm chậm bào mòn vỏ kim loại.

    Đằng xa vọng tới tiếng nổ mạnh.

    “Mau nhảy dù đi —!!!” – Máy bộ đàm phát ra tiếng rống át cả tiếng nổ.

    Trong phút giây, hàng vạn luồng chất dịch tím đen đột ngột bắn ra từ mặt đất, nhằm thẳng vào đội trực thăng trên cao, tên lửa liên tiếp phóng ra từ khoang máy, còn chưa kịp tiến vào lãnh địa vương quốc zombie đã phát nổ.

    “Thông báo cho đội máy bay chiến đấu tiến hành yểm trợ!” – Mông Kiến Quốc ra lệnh.

    Từ bộ đàm truyền đến một giọng nữ: “Đội máy bay chiến đấu đã tới gần, đây là Ban chỉ huy Liên Hiệp của Khu số Bảy, kế hoạch Lê Minh chính thức phát động.”

    Mông Kiến Quốc thở ra một hơi, bắt đầu đeo găng tay: “Tôi còn mong chờ một bài diễn thuyết khích lệ lòng quân trước trận chiến cơ đấy… Không ngờ lại khai chiến dưới tình huống này.”

    Trịnh Phi Hổ: “Thưa Huấn luyện viên, thầy cũng có thể đổi diễn thuyết khai trận thành bài diễn thuyết ăn mừng chiến thắng được mà, Lưu Nghiễn, nắm chắc vào.”

    Triệu Kình nói: “Đội hình đã phân tán rồi!”

    Mông Kiến Quốc: “Cứ tiếp tục bay đến địa điểm chỉ định! Nhờ cả vào cậu đấy!”

    Chiếc trực thăng chuyên dụng bắn ra sáu phát hỏa tiễn, kéo luồng khói trắng bay về phía mặt đất, nơi nơi đều tràn ngập khói súng lửa đạn. Càng ngày càng nhiều dịch ăn mòn màu tím phun lên cao, mười hai chiếc máy bay chiến đấu gầm rú lao đến, bắt đầu hộ tống cho đội trực thăng.

    Giữa trận mưa dịch nhầy, Triệu Kình chẳng còn thừa sức để nói lời nào, cấp tốc đẩy gạt cần điều khiển. Trong chớp mắt, một chiếc máy bay chiến đấu bị dịch tím bắn trúng, lộn một vòng trên không rồi đâm sầm vào máy bay khác ở phía sau, tiếng nổ ầm ầm át đi thanh âm truyền tin. Một quả cầu lửa nổ bùng giữa không trung, luồng khí xung kích hất trực thăng bổ nhào.

    Trong cabin tiếp tục chao đảo trời đất, lại một luồng dịch phụt tới, trực thăng không né kịp, phần đuôi cánh gãy mạnh phát ra một thanh âm lớn, lập tức rớt xuống mặt đất.

    “Chẳng cách nào điều khiển được nữa!” – Triệu Kình quát lên – “Chuẩn bị nhảy dù!!!”

    Mông Kiến Quốc cũng hô to: “Bỏ trực thăng đi!”

    Trịnh Phi Hổ tung một cước đá văng cửa sau cabin, Triệu Kình vội nhào vào xe, tiếng còi báo động réo vang, lại thêm một luồng dịch nhầy bắn trúng trực thăng!

    Tít! Tít! Tít! Ba tiếng đếm ngược vang lên, cánh cửa dưới đáy khoang trực thăng chớp mắt bật mở, nguyên cả chiếc xe căn cứ đổ nghiêng xuống, Mông Kiến Quốc lập tức hét: “Bật dù nhảy lên!”

    Mọi người đều bị hất ngược lộn chân lên đầu, va đập đến choáng váng đầu óc, Trịnh Phi Hổ còn bị Triệu Kình tông trúng bay đi một đoạn.

    Chiếc trực thăng sau khi thả xe căn cứ ra liền đâm sầm vào vách núi.

    Xe căn cứ rơi tự do từ độ cao gần trăm mét, mọi người trong buồng xe mất trọng lực bị hất bay lên.

    Chính ngay lúc đó, Mông Kiến Quốc túm lấy cổ chân Triệu Kình giật ngược về sau.

    Thân thể cao lớn của Trịnh Phi Hổ bay về phía chính giữa buồng xe, lượn một vòng đẹp mắt, gót giày lính nhẹ nhàng đẩy đầu sợi dây về phía Lưu Nghiễn, cậu vội bắt lấy, ngã người ra sau mượn lực kéo mạnh.

    Dù nhảy bật mở, xoạt một tiếng giũ ra túi dù to lớn, chiếc xe căn cứ lại đảo mình giữa không trung, mọi người đồng loạt té đập mặt xuống sàn xe.

    Xa xa truyền tới tiếng trực thăng phát nổ, mười chiếc máy bay chiến đấu gầm rít ném bom, xẹt ngang qua bầu trời.

    Xe căn cứ kéo theo chiếc dù nhảy màu trắng như tuyết, thong thả rơi xuống giữa ánh chiều tà.

    Trong buồng xe chao đảo lắc lư, ai nấy đều tìm về chỗ ngồi, không thốt một lời. Trong nhịp đong đưa không ngừng, Trịnh Phi Hổ và Mông Kiến Quốc kéo ra giá đựng vũ khí trên đầu, cấp tốc lắp súng nạp đạn.

    “Đội chúng ta tên gọi là gì nhỉ?” – Lưu Nghiễn hỏi.

    Triệu Kình hẵng còn nằm bẹp một đống mà thở dốc.

    “Gì cũng được.” – Trịnh Phi Hổ không ngẩng đầu lên đáp.

    Mông Kiến Quốc bảo: “Cậu có thể lấy đại một cái tên nào đó.”

    Lưu Nghiễn bèn nói: “Vừa nhìn đã biết hai người là cộng sự lâu năm rồi, con chẳng tin đây là đội quân tạp nham đâu.”

    “Hồi trước gọi là đội Sư Hổ.” – Trịnh Phi Hổ tiếp lời – “Báo cáo thời gian rơi xuống đi.”

    “Năm giây sau sẽ đáp đất.” – Lưu Nghiễn ngước mắt xem xét máy đo độ cao trên trần xe – “Bốn, ba, hai…”

    “Ùng” một tiếng chấn động, xe căn cứ đáp xuống mặt đất.

    Lưu Nghiễn khởi động tất cả thiết bị, dùng tay phải kéo mở bàn điều khiển ra, toàn bộ đèn đuốc bật sáng trưng. Cậu thu gom dù nhảy lại, rồi đeo kính hồng ngoại lên, thấu kính bên mắt trái hiển thị cảnh tượng xung quanh.

    “Cách địa điểm dự định của chúng ta khoảng 12km, nơi vừa rơi xuống là một thung lũng, trong phạm vi năm ngàn mét vuông chung quanh đầy lũ zombie, mỗi lúc càng có nhiều zombie mò đến.” – Lưu Nghiễn nói.

    Mông Kiến Quốc bảo: “Mở cửa nóc xe đi, ba giây sau bắt đầu gia tốc chạy tới lối ra thung lũng.”

    Lưu Nghiễn bèn ấn một cái nút, cửa sổ nóc xe tức khắc bật mở, Mông Kiến Quốc hô lệnh: “Hành động!”

    Chỉ trong chớp mắt, Trịnh Phi Hổ và Mông Kiến Quốc đồng thời vươn tay bám vào mép khung cửa sổ mái, mượn lực tung mình lộn ngược phi ra ngoài xe!

    Sau khi đáp xuống, cả hai đều cầm khẩu súng máy sáu nòng, tựa lưng vào xe căn cứ xả đạn thành hình quạt, âm thanh hỗn tạp đinh tai nhức óc như muốn chọc thủng màng nhĩ. Lưu Nghiễn đẩy mạnh cần điều khiển bên trong, chiếc xe căn cứ chuyển bánh, từ từ gia tốc.

    “Nhanh hơn chút nữa!” – Mông Kiến Quốc hô – “Kéo tới mức cao nhất ấy!”

    Lưu Nghiễn đẩy cần tốc độ đến hết cỡ, xe căn cứ mở đường máu lao thẳng vào hàng ngàn hàng vạn zombie, nghiền ép lên chúng nó, suốt dọc đường không biết đã đánh bay biết bao nhiêu cái xác. Mông Kiến Quốc và Trịnh Phi Hổ phóng như bay theo chiếc xe căn cứ, tạm ngừng bắn phá để phi thân nhảy lên, bám vào bên hông xe, mỗi người tung một quả lựu đạn về hai phía, một giây tiếp đó đồng thời xoay người nhảy tọt vào trong cửa sổ mái.

    Lưu Nghiễn quyết đoán ấn nút, cửa sổ mái nhanh chóng khép chặt, bên ngoài dội lại tiếng nổ rúng động.

    Lưu Nghiễn nhận xét: “Đội Sư Hổ, tên hay lắm, có tính chiêu nạp đội viên mới không?”

    Mông Kiến Quốc đáp: “Không được, vĩnh viễn chỉ có hai thành viên thôi.”

    Trịnh Phi Hổ nói: “Quá nhiều người không tiện phối hợp, kỹ sư, phiền cậu mở cửa sổ mái lần nữa đi.”

    Lưu Nghiễn tiếp tục mở cửa sổ, Mông Kiến Quốc và Trịnh Phi Hổ mỗi người rút một băng đạn từ rương vũ khí, đổi vị trí, đảo tay chụp lên mép cửa sổ mái, lần thứ hai lộn ngược nhảy ra ngoài. Một người đứng vững trước mui xe, người còn lại quỳ một gối phía đuôi xe, lắp đạn, giương súng máy bắt đầu càn quét.

    Băng đạn từ trong xe không ngừng rút lên nóc, vỏ đạn bay tán loạn rớt xuống qua cửa sổ mái.

    Triệu Kình rầm rì thốt: “Thiệt quá sức… bạo lực mà.”

    Lưu Nghiễn: “Gom vỏ đạn lại đi… Phía trên! Tôi nhìn thấy con zombie đứng yên rồi! Có thể là con cầm đầu đấy!”

    Trịnh Phi Hổ nói: “Mau chỉ hướng.”

    Lưu Nghiễn: “Ngay trong khe mỏm đá ở vách núi.”

    Trịnh Phi Hổ ngừng bắn, quát to: “Duy trì tốc độ xe!”

    Liền sau đó, Mông Kiến Quốc khuỵu một gối xuống trần xe, đón lấy vũ khí của Trịnh Phi Hổ, mỗi tay vác một khẩu súng máy liên thanh, dang rộng sang hai bên, chĩa về đầu xe và đuôi xe đồng thời nả đạn, lũ zombie xung quanh ngã rạp như rơm rạ, cảnh tượng ấy oai hùng chẳng gì sánh kịp.

    Trịnh Phi Hổ khẽ nhướn chân mày anh tuấn.

    Lưu Nghiễn hô: “Khe đá kia chỉ rộng có ba mét! Hai người sắp thấy nó rồi! Xa quá, khoảng cách hơn 1200m!”

    Xe căn cứ thiết giáp kéo vô số thi thể bắn tóe máu thịt băng qua nửa thung lũng, nghiền thành một con đường nhơ nhớp đen đúa. Cách đó một cây số, ở giữa vách núi đỏ có một khe hở hẹp dài.

    Trịnh Phi Hổ dùng tay trái đeo thấu kính hồng ngoại lên, tay phải rút khẩu súng bắn tỉa sau lưng, tay trái lại nạp đạn, tay phải tiếp tục chỉnh tốc độ đạn bắn tới mức cao nhất, dang chân đứng thẳng trước mép nóc xe, gió lốc cuốn áo khoác lính của anh ta vung thành một đường cong no sức.

    Trịnh Phi Hổ giương súng, nhắm kỹ.

    Xe căn cứ gầm thét vọt tới trước khe đá, Trịnh Phi Hổ khẽ nâng họng súng hướng lên, vừa bóp cò liền tức tốc quay đầu.

    “Đoàng!”

    Đạn rời nòng.

    Khoảnh khắc viên đạn rời khỏi nòng súng dấy lên một cơn chấn động âm thanh trong phạm vi nhỏ, đánh bay lệch cả kính hồng ngoại của Trịnh Phi Hổ, Mông Kiến Quốc bèn ngừng bắn, quay đầu súng đập ngược, kính hồng ngoại lại bay trở về, Trịnh Phi Hổ đưa tay bắt lấy, đeo vào.

    Chiếc xe căn cứ xông tới khe đá, con zombie cầm đầu núp bên trong khe đá bị đạn bắn bể đầu lâu, rụng như chuối.

    Lưu Nghiễn tán thưởng: “Quá đẹp!!”

    Tứ bề vọng lại tiếng kêu rên thống thiết, bọn zombie đang bu vào xe căn cứ bỗng chốc tan rã hỗn loạn.

    Mông Kiến Quốc nói: “Lưu Nghiễn, cậu nhầm to rồi, cuối thung lũng là một vách núi…”

    Lưu Nghiễn cam chắc: “Hoàn toàn không hề nhầm.”

    Lời vừa dứt, Mông Kiến Quốc và Trịnh Phi Hổ cùng lúc nhảy vào trong xe, Lưu Nghiễn gạt cần điều khiển, chiếc xe căn cứ phóng như chớp về phía khe nứt cuối thung lũng, vụt một tiếng lao thẳng ra ngoài!

    Chính ngay lúc ấy, hai bên thùng xe bật tung cánh dù lượn, rồi lại bung mở dù nhảy dự phòng, thuận gió bay ra khỏi dãy núi, lướt về địa điểm nhiệm vụ cách đó hai chục dặm.

    “Được đấy.” – Trịnh Phi Hổ thản nhiên rằng – “Thạc sĩ làm ăn đáng tin hơn Tiến sĩ nhiều.”

    Mông Kiến Quốc rút tên lửa mini trên giá vũ khí xuống, nói: “Tốt lắm.” – Tiện đà phi lên nóc xe, bốn quả tên lửa xoay tròn bay đi các hướng khác nhau, quay đầu lao xuống đất, tiếng nổ mạnh dồn dập ầm vang, đám cây hình khuẩn que dọc đường bên dưới đang hé chóp đỉnh chuẩn bị tấn công vật thể bay đã bị nổ nát bấy!

    Chiếc xe căn cứ tiến về phía rừng cây, “Rầm” một tiếng đâm gãy một cây khuẩn que khổng lồ, cánh dù lượn cũng gãy nứt, lật mình rớt xuống.

    Cửa sau mở toang, Mông Kiến Quốc và Trịnh Phi Hổ cầm súng vọt ra, hai tay mỗi người đều cầm vũ khí, chia nhau tuần tra xung quanh một vòng rồi mới thu súng lại.

    Mông Kiến Quốc: “Tạm thời an toàn, kỹ sư, báo cáo tình hình nào.”

    “Máy móc thiết bị bình thường.” – Lưu Nghiễn đáp – “Cánh dù lượn bị hư hại.”

    Mông Kiến Quốc: “Dùng sóng âm dò quét địa đồ vùng lân cận đi, có thể xuống xe được rồi, gần đây không có nguy hiểm đâu.”

    Lưu Nghiễn leo xuống lắp ráp máy rà quét sóng âm rồi đặt ở giữa khoảnh đất trống, kéo angten, bật sóng âm, kết nối vào máy tính.

    “Nghỉ ngơi tại chỗ một lúc.” – Mông Kiến Quốc nói – “Cậu đã ăn cơm trưa chưa?”

    “Vẫn chưa.” – Lưu Nghiễn tỉnh mặt đáp, đưa tay chụp gói lương khô Trịnh Phi Hổ ném tới, dựa người phía sau đuôi xe hớp chút nước, trầm mặc chờ đợi sóng âm phản xạ.

    Bỗng nhiên Mông Kiến Quốc rút một mũi dao găm phóng thẳng ra ngoài, cắm phập lên thân cây khuẩn que ở gần đấy, cây khuẩn que phụt một tiếng phun dịch nhớt ra, có một sinh vật dạng như ốc sên bị cắm dính vào đó.

    Lưu Nghiễn bị dọa mất vía suýt mắc nghẹn, Mông Kiến Quốc nói: “Cậu đừng tới đó, giao cho Phi Hổ.”

    Trịnh Phi Hổ đứng tại chỗ một chặp, đoạn bước tới rút mũi dao ra, móc súng chĩa vào con sên, nó rớt phịch xuống đất cuộn tròn thành một cục, không nhúc nhích.

    Trịnh Phi Hổ giơ mũi dao găm lên kiểm tra, bảo: “Lưỡi dao này đã bị ăn mòn rồi.”

    “Ừm.” – Mông Kiến Quốc đón lấy dao găm, trên chuôi đao cũng dính vương vãi chất dịch nhớt, song chẳng hư hao gì.

    “Đây là một loại vi khuẩn ăn sắt.” – Lưu Nghiễn giải thích – “Chúng chỉ bào mòn sắt, khả năng cũng có chút hứng thú với các kim loại khác.”

    Mông Kiến Quốc chầm chậm gật đầu, Lưu Nghiễn lại nói: “Hành tinh mà con thấy trong giấc mơ được bao phủ bởi ion Fe3+, khắp mặt đất là một màu gỉ sắt đỏ.”

    Mông Kiến Quốc tiếp: “Vậy là nó định biến Địa Cầu thành hình dáng giống nó trước kia, loại sinh vật này chắc mới được nó tạo ra.”

    Ngay lúc đó sóng âm đã phản xạ trở lại, kêu tít tít không ngừng, triển khai một bản đồ vùng lân cận trong bán kính 40 km.

    Lưu Nghiễn nói: “Địa điểm của nhiệm vụ, nằm ở đây.”

    Phía Tây của nơi họ đang đứng là một khu rừng khuẩn que rộng lớn, còn phía Bắc lại có một vùng đất trống bao la, trông hệt như một khe nứt khổng lồ. Lưu Nghiễn đánh dấu vào ngay chính giữa thung lũng tách giãn: “Đây là hình ảnh được định vị nhờ vệ tinh, sau khi phân tích, Khu số Bảy cho rằng thủ lĩnh zombie ở ngay trong thung lũng tách giãn này.”

    Mặt Trời đã khuất bóng, trên cao là dải Ngân Hà mênh mông ngút ngàn, như một dấu vết tráng lệ của vũ trụ. Đám thực vật hình khuẩn que xung quanh phát quang ánh đỏ, khiến khu rừng này tràn ngập vẻ thần bí, hiểm nguy khó lường.

    Sau một chốc lặng im ngắn ngủi, Trịnh Phi Hổ mở miệng bảo: “Cậu vẫn còn lời chưa nói đúng không, cứ nói hết những gì cậu nghĩ đi.”

    Lưu Nghiễn đáp: “Nhưng tôi cho rằng, Mông Phong đang ở chỗ này.”

    Cậu lại đánh dấu vào một chỗ trong bản đồ máy tính, đấy chính là khu vực trung tâm của khu rừng.

    Mông Kiến Quốc và Trịnh Phi Hổ nhìn điểm đánh dấu kia, trong nhất thời không ai nói lời nào.

    Tiếng nổ mạnh thình lình bạo phát, luồng sóng xung kích quét ngang đám cây khuẩn que khiến chúng bật gốc ngã rạp như hình tia sáng.

    Trác Dư Hàng quát to: “Có thể nó đang trốn ở xó nào rồi!”

    Lại Kiệt phóng người nhảy qua một sườn dốc, không quay đầu lại mà hét lên: “Đúng đấy! Tôi cũng thấy thế!”

    Trương Dân hô: “Địa hình chỗ này quá mức trống trải, gây bất lợi cho việc phòng thủ!”

    Lại Kiệt nói: “Hiểu Đông bảo vệ kỹ sư! Tìm nơi nào kín đáo chút! Đi đi! Mau đuổi kịp!”

    Quyết Minh bị Bạch Hiểu Đông ôm ngang nhảy xuống, sau đó Bạch Hiểu Đông ra hiệu cho nhóc đứng núp cẩn thận sau sườn núi. Các thành viên đội Cơn lốc trượt nhanh xuống đường dốc núi, Trương Dân và Trác Dư Hàng một người cầm một khẩu AK bắn tỉa, Bạch Hiểu Đông đứng chắn phía trước yểm trợ cho đồng đội sau lưng mình.

    Lựu đạn nổ mạnh, Quyết Minh ôm đầu thụp người, bị đất cát bắn đầy người, chốc sau mới phủi phủi quần áo đứng dậy.

    Đằng sau nhóc là một hang núi đen kịt như bưng.

    “Có một cái hang này!” – Quyết Minh đưa mắt ngó nghiêng bên trong hang núi.

    Lại Kiệt nói: “Chờ lát nữa rồi hẵng vào!”

    Hiện giờ trời đã tối, bọn zombie trên cao đang lục tục mò xuống. Quyết Minh mở thùng dụng cụ ra, lấy một máy thăm dò sóng âm gắn lên vách hang núi, nó bắt đầu tít tít hoạt động.

    “Cẩn thận!” – Trương Dân vẫn luôn dè chừng động tĩnh hang núi, lúc này vội xoay người đá ngược con zombie đang bổ nhào ra từ trong hang, giương khẩu AK bồi một phát vỡ sọ.

    Quyết Minh cũng không ngẩng đầu lên, tiếp tục kiểm tra máy thăm dò sóng âm.

    Lũ zombie xung quanh tạm thời bị tiêu diệt sạch, song Lại Kiệt vẫn cảnh giác ngước mắt nhìn lên cao, cả bọn có thể nghỉ ngơi một chốc.

    “Nhóc này không xịn bằng Lưu Nghiễn.” – Trác Dư Hàng ngậm xì gà phán.

    “Ờ.” – Quyết Minh đáp, trở tay xốc balo ra, rớt xuống chừng mười một con robot hình cầu, xoay tròn lăn lông lốc vào trong hang núi, chia nhau đi vào những lối rẽ khác nhau.

    Quyết Minh lại bật màn hình hiển thị lên, màn hình lớn được chia thành chín màn hình nhỏ.

    Lại Kiệt bảo: “Vào hang núi tìm thử xem, biết đâu chừng con zombie cầm đầu đang ở trỏng…”

    Quyết Minh: “Tìm được rồi.”

    Quyết Minh phóng to màn hình nhỏ ở góc phải dưới cùng, Lại Kiệt kinh ngạc thốt: “Không phải chớ, may dữ vậy trời, mới đó đã tìm được rồi?”

    “Zombie nào đứng bất động chính là con cầm đầu, đúng chứ?” – Quyết Minh giảng giải – “Con zombie này không hề nhúc nhích.”

    Lại Kiệt nói: “Cũng có thể.”

    Màn hình nhỏ được phóng lớn ra, trong hang núi âm u, có một con zombie vẫn luôn đưa lưng về phía màn ảnh.

    Quả cầu nhỏ xoay tròn lăn đến sau lưng nó.

    Quyết Minh: “Trong hang núi này chỉ có một con zombie không động đậy, những con zombie khác đều di chuyển cả.”

    Trác Dư Hàng hô: “Trên đỉnh núi lại có zombie ùa xuống! Tụi mình đã bị phát hiện rồi! Chuẩn bị chiến thôi!!”

    Mọi người đồng loạt chộp lấy súng trong tay, Lại Kiệt nói: “Chúng ta rút vào hang tìm kiếm con zombie cầm đầu, kỹ sư thu gom thiết bị của cậu đi, mọi người cùng nhau hành động, mau lên!”

    Quyết Minh lại hỏi: “Nếu nó chính là con cầm đầu, vậy giết nó sẽ ra sao?”

    Lại Kiệt: “Lũ zombie sẽ bị rối loạn, mất đi tính tổ chức…”

    “Ờ.” – Quyết Minh ấn vào một cái nút.

    Con zombie kia vẫn đứng đối mặt với vách hang, quả cầu kim loại nhỏ đột nhiên “Ùng” một tiếng bay vụt lên không phát nổ, vải ra vô số lá sắt tròn sắc lẹm bắn thẳng vào đầu zombie.

    Thế rồi con zombie cầm đầu gục xuống, bên ngoài hang, tiếng kêu rên dậy khắp bốn bề, tất cả lũ zombie bắt đầu di chuyển tán loạn.

    Quyết Minh thản nhiên: “Giải quyết xong, quay về được rồi đấy, đi thôi.”

    Cả bọn: “…”

    Biểu tình trên mặt Lại Kiệt như thể sắp mất kiểm soát, anh ta nhìn hai bên một chặp, có con zombie tìm xuống bị Trương Dân nả một phát vỡ đầu, bởi thế đánh động càng nhiều zombie hơn, đội Cơn lốc bèn nép vào hang núi bắn loạn xạ một hồi, đám zombie tháo chạy sạch sẽ.

    Sau đó Lại Kiệt ném một quả lựu đạn vào đánh sập hang núi, đưa mắt ngó đồng hồ, hình như vẫn có chút không tin nổi.

    “Hoàn thành nhiệm vụ rồi á?” – Khóe miệng Trác Dư Hàng giần giật.

    Quyết Minh đáp: “Ừa, giết con zombie cầm đầu chứ gì? Nó chết rồi, lũ zombie cũng chạy mất dép.”

    Trương Dân: “Tốn bao nhiêu thời gian?”

    Lại kiệt: “Bảy phút mười hai giây… Mọe, đ*ch hiểu sao hôm nay may thế! Lấy ống nghiệm chứa vi khuẩn ra, chuẩn bị rút quân!”

    Mọi người dàn thành một vòng cảnh giới, Quyết Minh lấy một ống nghiệm từ trong hộp mật mã, cố định trên mặt đất, xong xuôi lại bật quạt gió được gắn dưới đáy.

    Luồng khói màu xanh lục từ từ phun lên cao, nó khuếch tán cực kỳ chậm chạp, dập dềnh theo làn gió, số zombie nhỏ lẻ lượn lờ ngày càng ít dần, trước tầm mắt là một khoảng trống trải.

    Quyết Minh rút khẩu súng báo hiệu ra, hướng lên trời bắn một phát.

    “Gọi Trung tâm chỉ huy, gọi Trung tâm chỉ huy, đây là Trương Quyết Minh – kỹ sư đội Cơn lốc.” – Quyết Minh nghiêm túc nói.

    Trương Dân hạ súng xuống, kinh ngạc nhìn nhóc.

    Giọng nữ đáp: “Trung tâm chỉ huy đã tiếp được, mời cậu nói.”

    Quyết Minh: “Nhiệm vụ đã hoàn thành một cách thuận lợi, vi khuẩn đang được phát tán, trong vòng ba phút nữa sẽ kết thúc.”

    Đầu dây bên kia: “…”

    Lại Kiệt khẳng định: “Nhiệm vụ đã hoàn thành rồi, không lừa cô đâu!”

    Giọng nữ thảng thốt: “Nhanh dữ vậy?! Được rồi… Xin đợi một chút… Đội trưởng Lại Kiệt, hãy dẫn đội viên của anh rút về hướng chính Đông, hiện tại vẫn chưa nhận được báo cáo từ các đội khác, dọc đường đi có lẽ vô cùng nguy hiểm, trước ba giờ sáng có mặt tại bờ biển chờ tiếp ứng, nhất định phải cẩn thận đấy.”

    Ống nghiệm chứa dung dịch màu xanh lục đã bị gió thổi cạn, Quyết Minh thu gom dụng cụ, bảo rằng: “Đi nào.”

    Lại Kiệt vác súng, ngán ngẩm than: “Ngay cả cơ hội sính anh hùng cũng chả có nữa.”

    Trác Dư Hàng tiếp: “Nhiệm vụ này đơn giản quá đi.”

    Trương Dân: “Cẩn thận vẫn hơn, dọc đường có thể còn gặp phải nguy hiểm đó.”

    Trác Dư Hàng nói: “Giờ tôi đang thay đổi cái nhìn đây, nhóc còn bảnh hơn cả Lưu Nghiễn.”

    Quyết Minh thẩy một cái liếc mắt đầy kỳ thị cho Trác Dư hàng, chủ động đi tụt lại phía sau đội ngũ.

    Trương Dân nâng khẩu súng bắn tỉa ngang sau cổ, vắt hai tay lên súng, trông hệt như Tôn Ngộ Không vác gậy Kim cô, nhàn nhã đi tuốt phía sau mọi người.

    Quyết Minh đeo cái thùng, đút hai tay trong túi quần, đội mũ lệch, dán mắt xuống đất, vừa đi vừa nghĩ ngợi, chầm chậm bước từng bước.

    Mặt đất sình lầy dính dớp, phảng phất có một sinh vật nào đó đang tồn tại.

    “Dưới đất hình như có gì đó thì phải?” – Trương Dân ngờ ngợ.

    Quyết Minh đáp: “Giống như trong trò StarCraft(2) ấy, chúng ta đang ở trong lãnh địa của chủng tộc Zerg(3).”

    (2)(3) StarCraft: là game chiến lược thời gian thực kiểu khoa học quân sự viễn tưởng. Ở thế kỷ 26, có ba chủng tộc đấu tranh cho sự thống trị trong một phần dải Ngân hà: Terran là con người lưu vong từ Trái Đất; Zerg là chủng tộc ngoài hành tinh có hình dáng côn trùng theo đuổi sự hoàn hảo về di truyền, muốn đồng hóa các chủng tộc khác; và Protoss một chủng tộc hình người với công nghệ tiên tiến và khả năng tâm linh.

    Trương Dân lại hỏi: “Cháu vẫn còn chơi trò đó à?”

    Quyết Minh: “Ừa, trò đó chơi được lắm.”

    Bạch Hiểu Đông chen lời: “Đúng đó em trai! Chơi phê cực kỳ luôn! Hồi trước anh thuộc đội quân Protoss đó nha!”

    Quyết Minh: “Còn em thích nhất là chủng tộc Zerg, nên chơi đội quân Zerg.”

    Trương Dân: “Chơi vui lắm hả?”

    “Ừa.” – Quyết Minh tiếp – “Thiệt ra cũng không mê lắm, tùy tiện chơi cho biết vậy thôi…”

    Bạch Hiểu Đông phấn khích đi lên trước giải thích trò chơi cho Trác Dư Hàng đang lơ tơ mơ, Quyết Minh vẫn bình thản chầm chậm đi cuối.

    “Cháu rất xuất sắc.” – Trương Dân gợi chuyện – “Còn đội quân nào nữa không? Có tổ chức thi đấu gì không?”

    Quyết Minh ngẩng đầu nhìn Trương Dân, cười đáp: “Không chọi lại dân Hàn Quốc đâu, phần lớn cao thủ chơi game đều là người Hàn.”

    Trương Dân gật đầu, lại nói: “Hồi còn bé chú chẳng biết máy tính là gì, sau này mới mua một cái, chỉ từng chơi trò Resident evil(một game kinh dị nổi tiếng) và Plants.vs.Zombies thôi.”

    Quyết Minh cười: “Plants.vs.Zombies cũng có rất nhiều mẹo và cách chơi đó chứ, phối hợp các loại vũ khí đa dạng, rất dễ gây hứng thú. Ví dụ như khi chú chơi màn Endless, thời gian chờ nạp đạn của pháo bắp là 35 giây, tốn 1 giây để thao tác nữa, như vậy mỗi nhóm bốn cây pháo bắp, thời gian luân phiên là 9 giây, trong trường hợp này, 36 giây kết hợp với thời gian nấm đóng băng, có thể tạo thành một vòng tuần hoàn kín kẽ…”

    Trương Dân: “…”

    Quyết Minh: “…”

    Quyết Minh: “Nhàm chán lắm phải không, xin lỗi.”

    Trương Dân: “Không đâu, cháu cứ nói tiếp đi, thú vị lắm.”

    Ánh mắt Quyết Minh lấp lánh như sao sáng, nhóc cười bảo: “Số học chính là một môn nghệ thuật tuyệt vời nhất vũ trụ, vạn vật đều tuần hoàn vận hành theo một quy luật cổ xưa, bao gồm cả dòng chảy bụi tinh vân trong vũ trụ, bề mặt của Mặt Trời phóng ra dòng điện khiến từ trường ở Trái Đất hình thành vô vàn dáng vẻ thay đổi không ngừng, rồi hình dạng của lớp cát khi sóng triều lên xuống, thậm chí cả sự sống trong cơ thể, ADN tạo thành chuỗi xoắn kép…”

    Trương Dân: “…”

    Quyết Minh: “Thật ra chú đang thấy rất tẻ nhạt chứ gì.”

    Trương Dân thở dài, đành thật thà đáp: “Đúng là chú nghe không hiểu gì cả.”

    Lại Kiệt dẫn đầu, mọi người băng ngang qua khu rừng bào tử hình nấm kỳ dị, Lại Kiệt nói: “Từ giờ trở đi, đừng chạm vào bất cứ thứ gì, Trương Dân phụ trách bảo vệ kỹ sư đấy nhé.”

    Trương Dân lại hỏi: “Cháu thấy ghét chú lắm, đúng không?”

    Quyết Minh bảo: “Cũng tàm tạm.”

    Trương Dân tiếp: “Tại sao lại ghét chú?”

    Quyết Minh lắc đầu: “Không có, sao phải ghét chú chứ?”

    Trương Dân bảo: “Cháu nói thật đi, không sao đâu, có gì không tốt chú sẽ sửa, hay là muốn chú tránh xa cháu một chút?”

    Quyết Minh liếc nhìn Trương Dân, rồi nói: “Khi chú nhặt được cháu, sao không nghĩ cách tìm ba mẹ cháu?”

    Trương Dân đáp: “Chú đã tìm rồi, chú xem cả thông báo tìm người nhưng không thấy ai lạc mất con trai, chỉ có thể nhờ đồng đội hỏi thăm giùm. Với lại, trông cháu lúc ấy không được ổn lắm, nên chú chẳng dám đưa cháu đến trại mồ côi, đành phải giữ lại trong nhà…”

    Quyết Minh gật đầu, Trương Dân lại thở dài.

    Quyết Minh tiếp: “Đáng lẽ chú nên chủ động đăng báo, ba mẹ sẽ tới tìm cháu.”

    Trương Dân: “Tại xa quá, từ nơi cháu mất tích đến chỗ mà chú nhặt được cháu cách hơn nửa Trung Quốc, lúc đó sao ngờ được? Đến mấy đồn công an trong thị trấn và thành phố hỏi thăm, chẳng người nào có con bị mất tích hết.”

    Quyết Minh: “Hoặc là đăng tin lên TV.”

    Trương Dân: “Chú không có tiền, hồi đó còn nghèo lắm.”

    Quyết Minh: “Nhưng cháu không cam lòng, rất nhớ ba mẹ, mà cháu chẳng thể gặp lại họ nữa.”

    Trương Dân không đáp một lời.

    Rồi Quyết Minh bỗng nói: “Lưu Nghiễn từng kể, về sau chú mở một công ty cơ mà, khi có tiền rồi, chú chưa từng có ý định tìm kiếm ba mẹ cháu hay sao?”

    Trương Dân vẫn không lên tiếng.

    Quyết Minh lại hỏi: “Hay chú không muốn tìm? Tại sao chứ?”

    “Bởi vì chú yêu cháu.” – Trương Dân đáp – “Chú rất ích kỷ.”

    Quyết Minh nói rằng: “Vậy nên cháu nói không hề ghét chú, cũng không trách chú được, cảm ơn chú đã cho cháu một gia đình.”

    Chương 70

    #69. Rạng đông…

    Mông Kiến Quốc nói: “Lưu Nghiễn, cậu phải thề rằng, bất cứ lúc nào cũng đứng sau lưng tôi, không được phép tự ý hành động.”

    Lưu Nghiễn vừa nghe đã hiểu ý của Mông Kiến Quốc.

    “Con… Được rồi.” – Lưu Nghiễn chần chừ.

    Mông Kiến Quốc lặp lại: “Thề đi.”

    Lưu Nghiễn đáp: “Vâng, con nhất định sẽ đứng sau lưng ba.”

    Mông Kiến Quốc tiếp: “Ta chia đội tiến công, Triệu Kình lái xe căn cứ đi trợ giúp, cậu biết lái chứ?”

    “Chắc là… không vấn đề.” – Triệu Kình nói – “Xe này do cậu cả của tôi chế tạo ra mà, Tướng quân, ngài định đi đâu?”

    Mông Kiến Quốc bảo: “Đi kiếm con trai của tôi về, bất kể còn sống, hay chỉ là một cái xác.”

    “Phi Hổ, sau khi cậu đến giữa thung lũng tách giãn thì cứ lặng lẽ theo dõi động tĩnh, cân nhắc tình hình, đừng xông bừa vào trong.” – Mông Kiến Quốc dặn dò.

    Trịnh Phi Hổ đáp lời: “Biết, giờ bắt đầu hành động thôi.”

    Triệu Kình ném một cái thùng từ trên xe xuống, Lưu Nghiễn bắt lấy nó đeo lên lưng. Trịnh Phi Hổ nhảy lên xe, ngón tay đặt lên đuôi chân mày, hướng Mông Kiến Quốc phất một cái, Mông Kiến Quốc cũng đáp trả một động tác “tạm biệt”, tiểu đội lại chia làm hai.

    Mông Kiến Quốc kiểm tra khẩu súng máy gắn tay, cố định chắc chắn, đoạn ném cho Lưu Nghiễn một khẩu súng lục, bắt đầu dấn bước vào rừng rậm.

    Hai người đều chẳng nói năng gì, Lưu Nghiễn biết rằng không thể khuyên Mông Kiến Quốc quay về, và Mông Kiến Quốc cũng biết không thể bảo Lưu Nghiễn trở lại. Cứ thế vừa đi vừa nghỉ, Mông Kiến Quốc kéo chậm tốc độ, tới mười hai giờ đêm, trông thấy một phát đạn tín hiệu chiếu sáng đỉnh núi phía xa.

    “Lại một tiểu đội hoàn thành nhiệm vụ, sẽ có thêm nhiều zombie ùa tới chỗ chúng ta.” – Mông Kiến Quốc nói – “Cậu đem theo ống nghiệm chứa vi khuẩn không?”

    Lưu Nghiễn đáp: “Để lại bốn ống trên xe, mang theo hai ống.”

    Mông Kiến Quốc lại hỏi: “Còn đi nổi không?”

    Lưu Nghiễn: “Được.”

    Mông Kiến Quốc: “Khá lắm, chúng ta cùng kề vai chiến đấu, hãy dũng cảm mà thận trọng, tiếp tục tiến lên.”

    Bọn zombie hình như đang tự động phát tán ẩn núp trong vương quốc này, cơn gió cuốn theo mùi tới, Mông Kiến Quốc đeo kính hồng ngoại, trước mặt là những điểm đỏ phát quang giống như tro lửa, phiêu bạt trong gió, từng đợt từng đợt cuồn cuộn như sóng triều, gột rửa toàn thể vương quốc zombie.

    “Con thấy anh ấy rồi.” – Lưu Nghiễn khẽ thốt.

    Trong khu rừng khuẩn que có một hồ nước bằng phẳng rộng mở, chính giữa là một đảo nhỏ mọc tràn những cây nấm kỳ dị, và một người đang lẳng lặng đứng đó.

    Bóng lưng của hắn tịch liêu mà cô độc, khoác trên người bộ quân phục màu tím đen, chính là bộ đồ Mông Phong đã mặc trên người vào ngày họ chia xa.

    Mông Kiến Quốc hướng mắt chú mục vào Mông Phong, không nói một lời, bắt đầu nhét đạn chứa kháng thể vào súng.

    “Nó đã không còn là chính mình nữa.” – Một thanh âm thê lương ập tới, Lưu Nghiễn xoay phắt đầu lại, Mông Kiến Quốc liền giơ tay lên, khẩu súng máy gắn tay nhằm về phía rừng cây bắn nát con zombie!

    Lưu Nghiễn kinh hoàng thở dốc, mọi chuyện xảy ra cứ hệt như giấc mơ kia.

    Lũ zombie rời khỏi rừng cây, tiến về giữa hồ, dòng nước đỏ máu dập dờn lớp màng mỏng trên bề mặt.

    “Mi vẫn tới đây.” – Một con zombie mở miệng nói.

    Mông Kiến Quốc chuyển hướng nòng súng, xa xa có một con zombie khác há mồm rằng: “Mi không giết được ta đâu.”

    Lại một con zombie khác đứng khuất sau bóng tối âm u, chậm rãi từng từ: “Vô dụng thôi, bọn mi không hề có tương lai.”

    Mông Kiến Quốc thầm thì bảo: “Đây chính là hình thái duy nhất chiếm giữ sinh mệnh nó.”

    Ông giương súng lên, bóp cò.

    Trong khoảnh khắc đó, toàn bộ cây khuẩn que tuôn ra chất dịch nhầy, đàn zombie thống thiết kêu la vồ đến từ khắp bốn phương tám hướng!

    Lưu Nghiễn mang thùng dụng cụ phi thân nhảy lên, nhào tới bên hồ, ngay lúc này Mông Phong chợt xoay người.

    Sắc mặt hắn xám trắng, con ngươi đục ngầu, chỉ trong tíc tắc đã lướt tới trước mặt Lưu Nghiễn, hắn vung tay quét ngang, Lưu Nghiễn phun ra một búng máu té văng ra ngoài. Liền sau đó Mông Phong đã xuất hiện phía trước Mông Kiến Quốc, hắn nắm cổ tay ông vặn một cái, xương cốt gãy nát, Mông Kiến Quốc giận dữ gầm thét, dùng sức lao người tông vào ngực Mông Phong, cùng hắn ngã vào hồ nước!

    Lưu Nghiễn vừa giãy dụa đứng dậy, bọn zombie tức thì bổ tới. Vào giây phút này, cậu chưa bao giờ tiếp xúc với chúng nó gần hơn thế, tất thảy lũ zombie thối rữa phát cuồng xông đến cắn xé cậu, Lưu Nghiễn đá văng một con zombie, nổ súng, một tay toan lần mò thùng dụng cụ nhưng nháy mắt đã bị ngăn trở.

    Lưu Nghiễn xoay người tại chỗ dồn hết sức bình sinh đạp mạnh, ngón tay vừa móc vào quai xách thùng dụng cụ, hét lớn một tiếng vung lên, đập bay con zombie phía trước. Cái thùng bật mở giữa không trung, lật úp xuống, Lưu Nghiễn chụp được một ống nghiệm chứa vi khuẩn, tung mình nhảy vào hồ nước đỏ máu!

    Khi rớt xuống hồ, một mùi tanh hôi nồng nặc lập tức xộc vào khoang mũi, Lưu Nghiễn vặn mở nắp ống nghiệm vẩy vào trong nước.

    Bầy zombie đuổi theo đâm đầu xuống nước, ba giây sau, chúng nhất tề gào rú đau đớn.

    Thanh âm đó rúng động cả trời đêm, vang dội khắp mọi nơi. Giữa tiếng gầm thét nhức nhối, toàn bộ zombie dần dần chìm xuống hồ nước, mặt hồ đỏ máu điên cuồng sục sôi!

    Lưu Nghiễn tưởng như đang ngâm mình trong hồ chứa H2SO4, cái nóng đau buốt bào mòn da tay cậu đến tận xương, mà một nguồn sức mạnh khác của kháng thể cũng liên tục chữa lành cơ thể bị tàn phá của cậu.

    Cậu đau muốn ngất đi, khó khăn lắm mới bắt được thứ gì đó, gian nan bò lên mặt đất, nằm sóng xoài thở dốc từng cơn.

    Một giây tiếp theo, cả ngàn vạn luồng gió lốc cắt qua núi đá lởm chởm, hòa với tiếng kêu rên ngợp trời, một vòi xúc tua đâm xuyên qua ngực Mông Kiến Quốc rồi rút ra như tên bắn, Mông Kiến Quốc lại nả súng, nhưng ông bị vòi xúc tua quật trúng, té ập xuống giữa đảo nhỏ, hộc máu không ngớt.

    Mông Phong chầm chậm bước về phía trung tâm đảo, trước người mọc ra hàng vạn vòi xúc tua, quấn lấy hai cánh tay Mông Kiến Quốc hòng xé toạc người ông.

    Mông Kiến Quốc khổ sở rống to hơn.

    “Hãy tự làm chủ con, làm chủ chính mình!” – Mông Kiến Quốc gượng thốt.

    “Ba.” – Mông Phong lạnh giọng đáp lời.

    Một vòi xúc tua quấn quanh yết hầu Mông Kiến Quốc, siết chặt, những vòi xúc tua đang trói giữ hai tay ông đã buông lỏng.

    Mông Kiến Quốc run lên bần bật, đôi mắt ông nhìn hắn toát ra một thứ cảm tình phức tạp.

    Mà trong mắt của Mông Phong, hàng vạn điểm đỏ thong thả tập hợp, chính giữa đồng tử sâu thẳm dường như có vô số virus đang chuyển động, phân tán, rồi tề tụ. Cánh tay trái của Mông Kiến Quốc bị bẻ gãy dị dạng, bày ra một tư thế vặn vẹo kỳ quái, các ngón tay phải co giật không ngừng, ông chậm rãi nâng lên, chĩa một ngón tay vào hắn, hé miệng làm khẩu hình—

    Đồ hèn nhát.

    Mọi động tác của Mông Phong khựng lại trong chốc lát.

    Giây tiếp sau đó, Lưu Nghiễn chớp cơ hội nổ súng, một viên đạn xoay tròn bắn tới, thế nhưng Mông Phong còn nhanh hơn cả Lưu Nghiễn, xúc tua cuốn ngược trở về, nháy mắt đã lao ra hơn ba chục mét bên ngoài hồ, quấn cổ Lưu Nghiễn kéo giật cậu đến trước mặt hắn!

    Lưu Nghiễn đập đầu vào tảng đá, cần cổ lập tức bị cuốn lấy, hai chân nhấc bổng lên không, rốt cuộc cậu đã thấy rõ dáng vẻ hiện tại của Mông Phong.

    Sắc mặt hắn vàng ệch như nến, xương sườn trước ngực phanh mở, để lộ những vòi xúc tua chen chúc bên trong.

    “Trả thi thể của anh ấy… lại cho ta.” – Lưu Nghiễn nặng nề gằn từng chữ – “Đừng… làm nhục anh ấy.”

    Không đợi thêm khắc nào, Lưu Nghiễn cắm phập ống nghiệm vi khuẩn nắm sẵn trong tay vào vòi xúc tua quấn quanh cổ cậu, dung dịch màu xanh lục vung vãi, Mông Phong lạc giọng gầm thét, tất cả xúc tua đều nới lỏng rút vào trong lồng ngực hắn, xương sườn và lớp da tức thì khép lại, hắn quỳ sụp xuống đất, ngửa đầu lên trời gào to đầy khốn khổ!

    Tiếng súng nổ “Đoàng” một phát, là Mông Kiến Quốc vừa kéo cò.

    Viên đạn đã bắn trúng ngực Mông Phong, hắn bèn trở mình lăn xuống hồ nước.

    “Anh ấy còn sống…” – Lưu Nghiễn lặp lại – “Anh ấy vẫn còn sống!”

    Lưu Nghiễn tức tốc nhảy ùm xuống nước, thân thể của Mông Phong đang từ từ chìm sâu. Lưu Nghiễn bắt được cánh tay Mông Phong, thế rồi vòng tay ôm hắn thật chặt, gắng hết sức ngoi lên mặt nước, Mông Phong đang co giật từng hồi, sau cùng còn ho ra một ngụm máu.

    Trong máu có một thứ sinh vật quái dị dính nhớp, nó phát ra một tiếng vang khẽ, đoạn chui tỏm vào hồ.

    Mông Phong mở mắt, há há miệng, mặt mày tái xám.

    “Lưu Nghiễn.”

    “Mông Phong!!!” – Lưu Nghiễn hét lên như điên như dại.

    “Nó đi rồi… Nó…” – Mông Phong nói đứt quãng – “Đừng khóc… Em đừng khóc…”

    Mông Phong lại ho ra một búng máu, hắn ngước mắt gọi: “Ba.”

    Mông Kiến Quốc giàn dụa nước mắt, ông khuỵu xuống một gối, áp tai lên ngực Mông Phong lắng nghe nhịp tim của hắn.

    “Con đã… đã chết rồi.” – Mông Phong tiếp – “Có thứ gì đang… cắn nuốt số virus còn lại trong cơ thể con. Mau, đi đi. Chạy đi! Đứng lên!”

    Lưu Nghiễn khóc thành tiếng: “Mông Phong!”

    Mông Phong: “Đừng khóc nữa, Lưu Nghiễn… Nó chưa chết đâu! Đấy có phải kháng thể không?! Đưa kháng thể cho anh! Đuổi giết nó! Nó vẫn… chưa có chết!”

    Lúc bấy giờ, ở bên kia:

    Lại Kiệt nói: “Mọi người cứ đi về hướng đó, nhanh chân lên.”

    Trác Dư Hàng hỏi: “Thế còn cậu đi đâu?”

    Lại Kiệt đáp: “Tôi còn nhiệm vụ bí mật khác, hãy dẫn kỹ sư rời đi, nhanh lên! Đến đó hội hợp cùng Tổng bộ.”

    “Nhiệm vụ bí mật gì cơ?” – Bạch Hiểu Đông thắc mắc – “Tụi tôi đi cùng anh!”

    Lại Kiệt im lặng một chốc, đoạn tiếp lời: “Đi, tất cả mau rời đi, đây là mệnh lệnh, các cậu phải trợ giúp những đội khác thoát thân, trực thăng chỉ đợi trên biển ba giờ đồng hồ thôi.”

    Vô số đạn tín hiệu liên tiếp nổi lên giữa bầu trời đêm, hệt như tràng pháo hoa tuyên bố thắng lợi.

    “Tôi chắc chắn sẽ quay về.” – Lại Kiệt nói như thế – “Đội Cơn lốc vĩnh viễn tồn tại.”

    Trác Dư Hàng gật đầu, Lại Kiệt làm một động tác chào, các đồng đội liền đó bước đi.

    Lại Kiệt xoay người tiến vào vùng trung tâm, gió cuốn theo mùi vị kỳ quái tản mác khắp nơi, tựa như hương cỏ khô và cây lá của đêm mùa hè, rừng nấm khổng lồ đang dần dần mục rữa trong gió.

    Trương Dân xách khẩu súng, đi theo sau Lại Kiệt.

    Lại Kiệt quát: “Nghe lệnh tôi! Trương Dân.”

    Trương Dân đáp rằng: “Tôi cũng muốn đi cứu Mông Phong, tôi đã từng hứa với Lưu Nghiễn rồi.”

    Lại Kiệt trầm tư hồi lâu.

    Trương Dân: “Dù sao thì, chẳng còn ai chờ tôi quay về nữa cả.”

    Lại Kiệt: “Vậy đi thôi.”

    Quyết Minh xách thùng dụng cụ của nhóc, đi theo sau Trương Dân, anh xoay phắt người tức giận hét: “Cháu tới đây làm cái quái gì! Hiểu Đông! Mau dẫn thằng bé đi!”

    Quyết Minh ngẩng đầu lên, gọi: “Anh.”

    Bạch Hiểu Đông bật ngón cái với Quyết Minh: “Tiểu Minh, ráng lên nhé! Anh tin là em có thể làm được mà!”

    Thế rồi, chỉ có Bạch Hiểu Đông và Trác Dư Hàng đi về một con đường khác, rời khỏi khu rừng. Trương Dân và Quyết Minh lại đứng đối mắt ngó nhau một lúc.

    Quyết Minh đưa tay làm động tác thúc giục đi mau, bảo rằng: “Ba, con phải bảo vệ ba.”

    Lại Kiệt bó tay hết cách, đành chấp nhận: “Nhóc phải trốn đằng sau bọn tôi đấy.”

    Quyết Minh gật đầu.

    Thứ dịch nhầy màu đỏ tươi phủ kín mặt đất dần dà biến mất, tất thảy cây cối đều héo rũ, đất đai hóa cát. Lại Kiệt bước thấp bước cao đi giữa hoang mạc rộng lớn.

    Đằng xa vọng tới một tiếng nổ mạnh, Lại Kiệt bèn nhanh chân chạy tới.

    “Thầy huấn luyện?!” – Lại Kiệt kinh ngạc hô – “Sao lại là thầy?!”

    Trịnh Phi Hổ hét: “Cậu đến đây làm gì hả? Mau đi tập hợp ngay!”

    “Mẹ kiếp.” – Lại Kiệt hỏi – “Thứ gì thế này?!!”

    Những thi thể dưới thung lũng tách giãn đã kết thành một lớp phủ kín khắp mặt đất, hàng hà sa số xác chết tạo nên một chỉnh thể, Trịnh Phi Hổ quát: “Sao tôi biết được! Cầm cái này gắn cố định sang bên kia! Chuẩn bị phá sập!”

    Trương Dân: “Mông Phong đang ở dưới đó à?! Đội này còn thành viên nào nữa?”

    Trịnh Phi Hổ: “Cũng không rõ lắm! Bớt nói nhảm đi, các cậu gắn bom hết cho tôi!”

    Trương Dân và Lại Kiệt lập tức chia nhau ra hành động, Trịnh Phi Hổ cắn một kíp mìn trượt xuống sườn dốc. Ai nấy đều tự gắn bom, xong việc thì leo lên bờ cao, Triệu Kình nhanh chóng bấm nút phát nổ.

    Liền đó bùng lên một tiếng nổ “Oành!” long trời lở đất, Trịnh Phi Hổ nói: “Bên trong có thứ gì đó! Phải lấy nó ra, bắn đạn định vị vào đấy, chờ lát nữa dùng bom hạt nhân đánh sập chỗ này!!”

    Quyết Minh ấn kính hồng ngoại quan sát giây lát, đoạn hỏi: “Chú chắc chắn là nó hả?!”

    Trịnh Phi Hổ quả quyết: “Phải đấy!”

    Quyết Minh liền bảo: “Vậy cho tôi một quả lựu đạn!!!”

    Tay trái Quyết Minh cầm lựu đạn, tay phải nắm cờ lê chạy tới rìa thung lũng tách giãn. Trịnh Phi Hổ kíp bom, lại một tiếng nổ tung rần trời, ngay chính giữa thung lũng xuất hiện một khe nứt, Quyết Minh vung tay ném cờ lê, tiếp đó liệng luôn quả lựu đạn ra ngoài.

    Chiếc cờ lê xoay tròn xé gió, bay về phía trung tâm thung lũng, trong khoảnh khắc bom phá nổ nứt ra một hố nhỏ cỡ lòng bàn tay, cờ lê cắm xuống ngay bên miệng hố, một giây sau, quả lựu đạn lọt thỏm vào trong.

    Quyết Minh tức tốc xoay người, ôm đầu chạy vọt về xe căn cứ.

    Thế nhưng nhóc còn chưa chạy được vài bước thì bề mặt thung lũng đã dâng lên, cơn chấn động lan tỏa khắp xung quanh, mọi người đều bị ngã ngửa ra sau, Quyết Minh cũng té xuống đất.

    Hàng vạn zombie ồ ạt trèo ra khỏi thung lũng, tứ chi của chúng đều không lành lặn. Rồi chỉ một chớp mắt, máu thịt, xác chết bị phun bắn lên như cột nước ngầm!

    “Mau lùi ra sau!!!!” – Trịnh Phi Hổ quát lớn, sải chân xông lên trước, giương khẩu súng tín hiệu liên thanh, phóng ra bốn phát đạn định vị kéo theo luồng khói dài băng qua lũ zombie kêu rên thống thiết, giây lát sau đồng loạt rẽ hướng, lao thẳng xuống khe nứt.

    Tiếng nổ ầm ầm dồn vang, luồng khói màu xanh lục bốc lên từ dưới nền đất, lơ lửng trôi nổi giữa màn đêm tăm tối.

    Nơi đây gần như tụ tập toàn bộ zombie của cả vùng, sau ba đợt phun trào, khoảng mười vạn zombie bị xốc tung, bắn về phía những người đang đứng trên bờ thung lũng tách giãn. Quyết Minh kinh hãi la hét, nhóc bị một đám zombie xô ngã ra đất, nơi nơi đều là bọn zombie điên dại hung hãn, bọn chúng nhất loạt ùa đến kiếm chác mồi ngon.

    Tiếng súng và lựu đạn thi nhau nổ rát, cánh tay của Quyết Minh bị một con zombie cắn trúng, Trương Dân từ bên cạnh nhào tới, ôm lấy nhóc lăn tròn một vòng, song lại bị zombie cụt tay vồ té phịch xuống đất.

    Quyết Minh mở mắt ra, Trương Dân đang dùng chính cơ thể mình liều mạng chở che nhóc, phía sau là mười mấy con zombie vung tay điên cuồng cào xé lưng anh.

    Trương Dân chảy máu đầm đìa, mà anh vẫn luôn ôm chặt Quyết Minh, khẽ khàng thở dốc.

    Quyết Minh nói: “Thế này… vô ích thôi, chúng nó ăn chú xong sẽ tới lượt cháu.”

    Trương Dân thấp giọng đáp: “Chú biết chứ… nhưng mà… vẫn không nỡ. Nếu cháu được sống thêm dù chỉ một giây thôi… cũng tốt rồi.”

    Một phát đạn sóng âm thình lình nổ mạnh, tất cả zombie đều bị hất tung ra xa, liền sau đó là tiếng súng máy dồn dập bắn phá, lại bồi thêm một phát đạn sóng âm.

    Lớp áo sau lưng Trương Dân cũng bị xốc bay, vương máu tươi phất phơ trong gió.

    Trương Dân run rẩy không ngừng, anh nhìn Quyết Minh, dùng đôi môi thấm máu cẩn thận hôn lên chân mày của nhóc, đoạn nhắm mắt lại, tựa đầu lên ngực nhóc.

    “Lưu Nghiễn!” – Lại Kiệt ôm đầu hét gọi.

    Giữa cơn chấn động của đạn sóng âm, vạn vật rơi vào khoảng lặng ngắn ngủi.

    Lại Kiệt chật vật gượng đứng dậy, hướng về phía Mông Phong làm một khẩu hình.

    “Nằm xuống!” – Mông Phong vịn một tay lên vai Lưu Nghiễn, gồng mình ngồi dậy hét to, ngay sau đó là phát đạn sóng âm thứ hai.

    Mức công phá lần này còn mạnh hơn đợt trước, luồng gió lốc tạt ngang quét sạch lũ zombie rớt xuống thung lũng tách giãn. Chiếc xe căn cứ tưởng như rã nát trong cơn cuồng phong âm chấn.

    Trịnh Phi Hổ bị zombie cắn máu me be bét khắp người, ráng lê chân chạy về xe căn cứ nhưng lại vấp té cách đó mươi bước.

    “Mau chóng đưa mọi người rời đi.” – Mông Phong tiếp – “Bên trong hẵng còn, đó là một ổ trứng.”

    “Cái gì cơ?” – Mông Kiến Quốc thốt.

    Mông Phong: “Con biết một chút ký ức của nó, ngay trong này… có rất nhiều zombie đang ẩn núp. Khi mọi người vừa đặt chân đến, trong lúc… ống nghiệm chứa vi khuẩn đầu tiên được mở ra, nó đã ra lệnh cho tất cả zombie đến trốn ở đây.”

    Mông Kiến Quốc nghe vậy liền bảo: “Cứ dồn hết đạn hạt nhân vào oanh tạc!”

    Mông Phong: “Chỉ phí công! Ba không hiểu đâu! Một khi tiến hóa đến hình thái cuối cùng, nó đã không cần lây nhiễm cho vật chủ khác nữa! Chỉ cần có máu thịt để nó điều khiển, nó có thể nuốt trọn cả Địa Cầu! Chẳng cần phải tốn sức tiêu diệt đâu, giữ lại hình thái cuối cùng vẫn lật ngược tình thế được!”

    Quyết Minh kéo theo Trương Dân bê bết máu leo lên xe căn cứ, Lưu Nghiễn dùng vai đỡ Mông Phong lảo đảo chực ngã.

    Lưu Nghiễn hỏi: “Giờ sao rồi? Phải làm gì đây?”

    Mông Phong nói: “Đưa kháng thể cho anh, cần phải xuống sào huyệt ổ trứng, cưỡng chế tiêm vào nó…”

    Lưu Nghiễn: “Ném vào được không?”

    Mông Phong lắc đầu: “Không, mọi người chẳng vào được đâu, anh đã… đã chết, không ai cứu được anh nữa, kháng thể đang phân giải virus trong cơ thể nên anh sẽ tiêu đời ngay thôi… Hiện giờ anh vẫn có thể đi vào, chúng nó sẽ không tấn công anh, nhanh lên, phải tranh thủ thời gian.”

    Lưu Nghiễn nghiêng đầu, vuốt nhẹ khuôn mặt Mông Phong.

    Làn da của hắn lạnh lẽo, đôi môi tái nhợt không một giọt máu, khóe miệng đã bắt đầu hư thối, sắc mặt hiện rõ màu thâm đen chết chóc, chân mày bong ra từng mảng, trên sống mũi anh tuấn còn hằn sâu vết máu ghê người sau trận chiến.

    Mông Phong đã triệt để biến thành zombie.

    “Chớ hôn đấy.” – Mông Phong ngăn – “Miệng muốn thối rữa rồi, hàm răng sẽ… rớt mất.”

    Lưu Nghiễn ghé sát đến, dịu dàng đặt một nụ hôn lên môi hắn.

    “Tụi mình đi cùng nhau nhé.” – Lưu Nghiễn khẽ thầm thì.

    Mông Phong nói: “Em không vào được đâu, vì em vẫn còn sống.”

    Lưu Nghiễn: “Anh nhất định phải vào đó hay sao?”

    Mông Phong: “Nếu còn không đi nó sẽ trốn xuống dưới lòng đất, thứ quỷ quái đó, thoắt cái đã chuồn mất tăm, qua một thời gian… chẳng biết nó lại biến thành hình dạng gớm ghiếc gì nữa… Ngoan, đưa vắc xin phòng bệnh cho anh nào, nghe lời anh đi.”

    Lưu Nghiễn vươn đôi tay run rẩy tách mở đạn kháng thể ra, đổ dung dịch kháng thể trong đó vào một ống thủy tinh, xong đặt vào tay hắn.

    “Tới khi vào được bên trong… mới vặn mở nút.” – Lưu Nghiễn dặn dò.

    Mông Phong đáp: “Ừm.”

    Viền mắt Lưu Nghiễn đỏ bừng, ngấn lệ rằng: “Sau này em phải làm sao?”

    Mông Phong cũng khẽ giọng: “Anh mãi mãi ở đây, mãi mãi… bên cạnh em, sau này em sẽ là anh hùng đó… Bà xã. Mọi người mau rời đi, rốt cuộc đến phiên ông mày rồi, suýt chút thì… tiếng thơm một đời bị hủy hoại, đi đi! Thầy huấn luyện! Dẫn mọi người đi!

    Lưu Nghiễn vội nói: “Chờ chút đã!”

    Trịnh Phi Hổ bảo: “Trời sáng tới nơi kia kìa! Đi thôi!”

    Trịnh Phi Hổ túm Lưu Nghiễn kéo tới cửa xe, Lưu Nghiễn sau cùng vỡ òa, rồ dại gào thét, cậu thậm chí còn không biết mình đang la hét những gì. Lại Kiệt ra tiếng: “Lưu Nghiễn! Đừng khóc lóc! Hãy để cậu ấy an lòng mà đi.”

    Trịnh Phi Hổ cũng đỏ ửng đôi mắt, giơ một ngón cái với Mông Phong. Triệu Kình quay đầu xe căn cứ, để lại hai vệt bánh xe in trên cát.

    Đàn zombie lại lũ lượt kéo đến, song bọn chúng đều tránh né Mông Phong.

    “Mông Phong!!!!!” – Lưu Nghiễn hét khan, vài phen cố sức giãy dụa xuống xe, Mông Kiến Quốc ghì cậu thật chặt, giật ngược cậu vào trong xe, quát lớn: “Thôi ngay đi! Lưu Nghiễn!”

    “Lưu Nghiễn!” – Mông Phong gian nan đứng thẳng người dậy, hô vọng tới: “Anh yêu em! Ba ơi! Con cũng yêu ba!”

    Lưu Nghiễn sống chết vùng vẫy, Trịnh Phi Hổ sít sao giữ lấy cậu.

    Mông Kiến Quốc tựa lưng lên thành xe, đỏ mắt gầm rống đầy đau đớn, ông nhấc khẩu súng máy, điên cuồng xả đạn vào bọn zombie đang rượt đuổi ngoài kia.

    Mông Phong lê đôi chân rã nát, khập khễnh tiến về phía thung lũng tách giãn.

    Hắn vừa đi, vừa hét gọi “A—” “A—”.

    “A—ha—”

    “A—”

    Lưu Nghiễn nghe thấy thanh âm này, như thể bị hàng vạn gai nhọn xuyên qua tim, không một ai hay biết, chỉ riêng mình cậu hiểu, đó là tiếng khóc của Mông Phong.

    Mông Phong chẳng còn nước mắt nữa, hắn khàn giọng hét to, như muốn tuyên bố rằng hắn đã thắng – cuối cùng hắn đã tìm lại chính mình.

    Song càng khó chịu đựng là, hắn vẫn phải nhận thua – đã không còn cơ hội để hắn và người yêu cùng mua một căn nhà nhỏ, bên nhau đến bạc đầu.

    Từ ngày hắn mở mắt chào đời, cam chắc đã bị số phận ruồng rẫy.

    Sau cùng Lưu Nghiễn gồng hết sức lực, vùng chạy ra khỏi cửa xe.

    “Dừng xe lại!” – Mông Kiến Quốc hét.

    Chiếc xe căn cứ phanh gấp, Trịnh Phi Hổ toan nhào xuống, nhưng Lưu Nghiễn lại đi giật lùi, nước mắt giàn dụa, cậu giơ súng chỉa vào huyệt Thái Dương của mình.

    Phút giây trầm mặc trôi đi, Trịnh Phi Hổ, Mông Kiến Quốc, Lại Kiệt đồng thời làm động tác nghiêm chào nghi thức quân đội với Lưu Nghiễn.

    “Chúc anh gặp nhiều may mắn nhé! Tạm biệt! Lưu Nghiễn thân mến của em!” – Quyết Minh nghẹn ngào hô với theo.

    “Tạm biệt!” – Lưu Nghiễn hô đáp lời.

    Mông Phong dần tiếp cận trung tâm thung lũng, ngay khoảnh khắc đó, toàn bộ zombie ngưng hành động, dường như đang bị lệnh triệu hồi vô hình, chúng man dại phóng vọt trở về thung lũng tách giãn.

    Mông Phong lao mình nhảy vào dòng chảy máu thịt kia.

    Lưu Nghiễn dồn sức bình sinh mà chạy, càng chạy càng nhanh, dứt khoát nhảy vào khe nứt dưới thung lũng, rơi xuống.

    Bên trong ngập màu đỏ rực, ngay chính giữa ổ trứng có một vật hình giọt nước màu đỏ đang phát sáng.

    Mông Phong rớt vào tận lớp màng màu vàng cam cuối cùng, giơ ngang cánh tay đang nắm chặt ống thủy tinh chứa đầy kháng thể. Lưu Nghiễn theo sau vọt tới, cậu lộn người đảo mình một cái, bổ nhào trong ngực hắn, ôm siết hắn thật chặt.

    Lưu Nghiễn ngước mắt nhìn khuôn mặt nghiêng của Mông Phong, vươn tay nắm lấy nút vặn của ống thủy tinh. Mông Phong cũng cúi đầu nhìn Lưu Nghiễn chăm chú, hai người đồng thời dùng sức kéo nhẹ.

    Tận sâu trong vô số tầng tầng lớp lớp tinh vân đỏ rực, bỗng phát ra một tiếng vang thật nhỏ, rất gọn ghẽ, mà lại rúng động cả linh hồn.

    Ống thủy tinh bật mở, dung dịch chứa bên trong vẩy về phía hạt nhân máu của Huyền virus.

    Mông Phong vẫn nhìn sâu vào mắt Lưu Nghiễn, họ chẳng nói một lời, chỉ tựa trán vào nhau, vòng tay ôm sát.

    Một giây sau, hạt nhân đỏ thình lình ré lên tiếng thét gào khủng hoảng tột độ, vòng sóng đỏ máu mang theo một đường tơ màu xanh lục khuếch tán xung quanh.

    Đợt sóng xung kích hất bay cặp đôi đang ôm chặt lấy nhau, chính giữa thung lũng nứt thành sáu mảnh, phun trào vô số xác zombie, hai người bị cuốn giữa cơn lũ máu thịt phóng thẳng ra ngoài!

    Mặt đất trong sa mạc há mở một cái miệng khổng lồ sâu hoắm, gần như không kìm nổi cơn nôn mửa, phụt ra hỗn hợp máu tanh và thịt rữa tím đen. Mỗi một đợt bùng nổ đều xen lẫn tiếng hò hét kêu rên long trời lở đất, ánh sáng đỏ lan ra giữa không trung rồi dần dần mờ nhạt, tiêu tán.

    Lưu Nghiễn mở mắt, cánh tay trái và chân phải của Mông Phong đã hoàn toàn mục rữa, ngay cả bắp thịt trên ngực cũng hóa thành dịch mủ, lộ ra xương trắng lởm chởm.

    “Anh vẫn còn sống chứ?” – Lưu Nghiễn vỗ nhè nhẹ lên mặt Mông Phong.

    Mông Phong khó nhọc quay đầu hỏi: “Sao em lại trở về?”

    Lưu Nghiễn: “Tại nhớ anh.”

    Mông Phong: “Anh xong đời rồi…”

    Mông Phong đã không còn hô hấp, con ngươi đục ngầu, hắn nắm lấy tay Lưu Nghiễn: “Em mau đi đi, có thể họ sẽ oanh tạc nơi này đấy.”

    Lưu Nghiễn: “Họ thích oanh tạc kiểu gì cứ việc, anh rõ là đồ ích kỷ, chỉ biết hối thúc ông đây chạy trốn.”

    Mông Phong: “Cũng tại em cả… Nếu chẳng phải vì cứu em, ông đây nào bị virus trên người Andre… ký sinh… ký sinh…”

    Lưu Nghiễn: “Hay mình tìm một nơi nào phong cảnh nên thơ, ôm nhau cùng ngắm đạn hạt nhân đi… Nghe đâu lần này sử dụng đạn hạt nhân sức công phá nhỏ… Biết đâu chừng còn tránh thoát được thì sao.”

    Mông Phong: “… Mới là lạ đó. Ừm, đi nào. Dù có né được cũng bằng thừa, vẫn còn phóng xạ…”

    Lưu Nghiễn cõng Mông Phong, cơ thể hắn đã thối rữa bớt nên nhẹ hơn nhiều. Hắn tựa đầu bên cổ cậu, khóe miệng rướm máu, Lưu Nghiễn đưa ống tay áo lau sạch sẽ giúp hắn.

    Hai người để lại một hàng dấu chân rời khỏi sa mạc, tiến về phía Đông Nam.

    “Tới đây được rồi.” – Mông Phong khẽ giọng bảo.

    Lưu Nghiễn: “Đi thêm chốc nữa.”

    Mông Phong: “Em quen thói rề rề rà rà, ngay cả chuyện tìm chỗ chết cũng lựa tới chọn lui…”

    Lưu Nghiễn: “Có tin em vứt anh xuống tại chỗ, bồi thêm vài đạp luôn không hử?”

    Mông Phong: “Trời nhanh sáng quá nhỉ.”

    Lưu Nghiễn: “Nhanh thật… anh xem kìa, sao Mai đó.” (Đó chính là sao Kim, vào buổi sáng gọi là sao Mai, chạng vạng gọi là sao Hôm)

    Mông Phong: “Đầu của anh không động đậy được, vì cần cổ hư thối… nên chẳng thể ngẩng đầu.”

    Lưu Nghiễn: “Vậy để em giúp anh.”

    Mông Phong: “Đừng đụng vào, sẽ gãy mất, tìm chỗ nào nằm xuống đi.”

    Lưu Nghiễn: “…”

    Lưu Nghiễn: “Anh có muốn ngắm Mặt Trời mọc không?”

    Mông Phong: “Chẳng biết có gượng nổi tới lúc đó…”

    Một chiếc máy bay ném bom lướt ngang qua, xa xa mọc lên một cột khói hình nấm khổng lồ, mặt đất rung lắc dữ dội, ánh sáng đỏ phủ kín đất trời trong tíc tắc, cơn bão cát cuốn phăng cả màn đêm vô tận.

    Mặc cho bão cát cuồng phong, Lưu Nghiễn vẫn kiên trì bước tới.

    Lưu Nghiễn hỏi: “Anh còn sống chứ?”

    Mông Phong đáp: “Ừm.”

    Lưu Nghiễn: “Hai đứa mình cứ thế nhắm hướng Đông mà đi, chỉ còn hơn một tiếng nữa là Mặt Trời mọc rồi.”

    Mông Phong không đáp lời cậu.

    Lưu Nghiễn không kìm nổi nước mắt, cậu khóc nấc, ho ra một ngụm máu, khắp mũi miệng toàn là máu tươi, cậu biết mình đã bị nhiễm phóng xạ sau vụ nổ hạt nhân vừa rồi.

    “Mông Phong?” – Lưu Nghiễn thấp giọng gọi.

    Mông Phong nằm sau lưng Lưu Nghiễn, không trả lời cậu, mũi hắn chảy ra chất dịch đen thối rữa, nhỏ xuống cổ Lưu Nghiễn.

    “Lạnh…” – Mông Phong thì thào.

    Lưu Nghiễn: “Em cũng hơi đuối… Thôi chọn chỗ này đi, tới gần biển lắm.”

    Mông Phong: “Nghe… được…”

    Lưu Nghiễn không biết đã đi bao lâu, tiếng sóng rì rào dịu dàng xô bờ, mỗi lúc một rõ ràng hơn. Cậu tìm được một chiếc thuyền nhỏ mắc cạn trong đám đá ngầm, bèn đặt Mông Phong lên thuyền.

    Vào thời khắc tăm tối nhất trước bình minh, ngôi sao Mai vẫn lấp lánh sáng trên bức màn nhung của đêm đen.

    Lưu Nghiễn nằm trên chiếc thuyền nhỏ, nghiêng người ôm Mông Phong, họ xuôi theo dòng nước cuốn ra khơi.

    Mông Phong lại hỏi: “Đi tới đâu thế?”

    Lưu Nghiễn: “Đang ở trên biển… Sắp về nhà rồi.”

    Mông Phong: “Anh… hát cho em nghe một bài nhé.”

    Mông Phong mở mắt, phía trước là màn đêm thăm thẳm, hắn và Lưu Nghiễn cùng chú mục vào bầu trời mịt mùng trên cao, Mông Phong dùng chất giọng khàn khàn, cất lời hát: “Bầu trời xám xịt kia, có thể(1)…”

    Lưu Nghiễn nhẹ tiếp lời: “Để em quên đi anh là ai…”

    Mông Phong: “Mệt mỏi không? Có muốn chợp mắt không…”

    (1) Đây là lời bài hát “Ngày tận thế” của Châu Kiệt Luân. Nghe tại đây

    Mông Phong chậm rãi khép mắt, Lưu Nghiễn cũng tựa đầu lên vai hắn, rồi nhắm mắt.

    Trên mặt biển đen kịt, một chiếc thuyền con lênh đênh cùng cơn sóng cuốn vào tận cùng bóng đêm mịt mờ.

    “Để em hát cho anh nghe bài này.” – Lưu Nghiễn lại đề nghị.

    Mông Phong: “Ừa… được đó.”

    “My heart is pierced by cupid… I disdain all glittering gold(2)…” (Tôi đã trúng mũi tên của thần Tình ái… Nên không còn màng đến những đồng vàng…)

    (2) Bài hát My Jolly Sailor Bold, link

    Mông Phong: “Nghe không hiểu… Nhưng làm anh liên tưởng…”

    Lưu Nghiễn: “Liên tưởng tới cái gì?”

    Mông Phong: “Nàng tiên cá… ghé vào mạn thuyền…”

    Lưu Nghiễn: “Ừm… Tiếc rằng không có ai tới đón tụi mình đi.”

    Thuyền con đong đa đong đưa, thanh âm trầm khàn của Lưu Nghiễn hòa cùng tiếng sóng bay bổng giữa đại dương bao la.

    Cái chết không phải là kết thúc của sự sống, chẳng qua chỉ là thời điểm ra đi.

    Mặt biển mênh mang u ảm, dập dờn mang theo những ký ức ngày xưa.

    Năm ấy, họ vẫn còn là những đứa trẻ, ngồi trước TV xem bông hoa nhỏ, nội dung đã quên bẵng, nhưng hai đứa vẫn xem cười nắc nẻ. Khi hết chương trình bông hoa nhỏ lại chuyển sang trò đánh nhau bằng gối, đùa nghịch suốt cả buổi chiều.

    Năm ấy, Mông Phong chín tuổi và Lưu Nghiễn tám tuổi sau giờ tan học, kéo nhau ngồi xổm trước một bông hoa mọc trong bồn cây dưới lầu, tò mò cầm kính lúp quan sát con kiến.

    Năm ấy, Mông Phong mười bốn tuổi liệng bay cặp sách, che chắn Lưu Nghiễn sau lưng, đập lộn với ba thằng du côn đến sứt đầu mẻ trán.

    “There is nothing that can console me, but my jolly sailor bold…”

    “Come all you pretty fair maids, whoever you may be…”

    Chẳng gì khiến tôi thỏa lòng, ngoài chàng thủy thủ của tôi…

    Đến đây hỡi các nàng tiên cá xinh đẹp, cho dù các cô có là ai chăng nữa…

    Quá khứ, tương lai, hóa thành đêm dài mênh mông vô tận, họ sắp tìm về nguồn cội, cũng giống như tất cả những người bước vào cõi đời này, tồn tại sinh sống, hoàn thành sứ mạng của bản thân, cuối cùng lại trở về với đất mẹ.

    Năm ấy, họ đan ngón tay vào nhau thong thả dạo chơi trên bờ cát, hai hàng dấu chân vẫn kéo dài đến đầu ngọn sóng.

    Năm ấy, là chiều Hè hoàng hôn bên biển, Mông Phong cúi người hôn lên môi Lưu Nghiễn.

    Năm ấy vào Thu, Mông Phong khôi ngô tuấn tú xuất ngũ trở về, dùng tiền giữ lại một bộ đồng phục của lính đặc chủng, chỉ nộp lên huy hiệu quân hàm trên vai.

    Dưới tán cây phong ngoài sân trường Đại học, buổi hoàng hôn lá đỏ rơi ngập trời, Mông Phong trên người thì khoác bộ quân phục thẳng thớm, nhưng điệu bộ lại ngông nghênh dựa lưng vào cột đèn đường, vừa xoa chóp mũi vừa gửi tin nhắn, khóe miệng cong lên một nụ cười anh tuấn, chờ đợi Lưu Nghiễn tan học.

    “Who love a jolly sailor bold that ploughs the raging sea…”

    Những người đem lòng yêu chàng thủy thủ, từ biển khơi dữ dội kia

    Lưu Nghiễn và Mông Phong tay nắm tay, vai kề vai, cùng nhắm mắt lại.

    Đêm dài đã qua, sớm mai còn chưa đến, sâu trong đại dương bao la chợt tỏa ra một luồng sáng xanh lam rộng khắp.

    Ánh sáng xanh lóe lên rồi biến mất ngay lập tức, trên phi cơ trực thăng, Quyết Minh hướng đôi mắt trống rỗng nhìn ngoài cửa sổ, hàng vạn điểm sáng xanh xoay tròn giữa đồng tử của nhóc, và mềm mại tản ra. Điểm sáng màu xanh nhạt bay vào mắt Quyết Minh, trả lại tất cả những ký ức vốn có, sau đó hóa thành một luồng sáng bay khỏi thân thể nhóc quay về với biển cả.

    “Ba ơi.” – Quyết Minh gọi.

    Trương Dân: “…”

    Trong tĩnh lặng, Trương Dân tựa hồ cảm nhận được điều gì, anh gắng sức chống người ngồi dậy: “Đới Tinh?”

    Đôi mắt Quyết Minh đỏ bừng, ánh lên vẻ mê mang bất định.

    Quyết Minh lại gọi: “Ba ơi.”

    Nhóc kéo tay Trương Dân, nằm xuống trước người anh, dụi dụi đầu vào lồng ngực ấp ám, bật khóc thút thít.

    “Con đã nhớ ra rồi sao?” – Trương Dân ôm ghì lấy nhóc, thấp giọng vỗ về – “Đừng khóc mà… Nhóc cưng, con đừng khóc, ba ở đây, không bỏ con đâu… Nhớ được thì tốt, nhớ được… thì tốt.”

    Vệt sáng xanh lam đó từ đáy biển chiếu lên tới mặt biển, dịu dàng bao bọc con thuyền nhỏ cô độc trong đêm tối.

    Sóng biển rào rạt, đẩy thuyền nhỏ tiến sâu vào đại dương.

    Vô vàn điểm sáng xanh mau chóng chữa lành thân thể vụn vỡ của Lưu Nghiễn và Mông Phong, vết thương trên mình Mông Phong bắt đầu khép miệng, từng tấc da thịt tự động sản sinh, phủ lấp xương cốt của hắn.

    Hơi thở của Lưu Nghiễn dần dà yên ổn, những nốt ban đỏ trên người do ảnh hưởng từ phóng xạ cũng lần lượt biến mất, làn da nứt nẻ đã liền lặn.

    Ánh sáng xanh tan biến, ẩn vào biển sâu đen thẫm trước khi tia nắng ban mai đầu tiên kéo đến.

    Phía chân trời hiện ra một tia sáng bạc, ánh bình minh bàng bạc huy hoàng khuếch tán, chiếu rọi ngút ngàn biển khơi.

    Thuộc truyện: 2013 – Chương 61-70