Ta cùng Đát Kỷ đoạt nam nhân – Chương 11-15

    Thuộc truyện: Ta cùng Đát Kỷ đoạt nam nhân

    Chương 11: Cải trang vi hành

    Hạo Nhiên bình phục quay về triều, vẫn là Ti mặc mài mực nâng chiết tử cung kính cạnh quân như trước.

    Nhưng lúc này văn võ toàn triều cũng không dám khinh thường người này nữa, Trụ vương hoang *** vô đạo, lạm thi khốc hình, trung thần trực gián, không tiếc thân thí bào cách, người mà ngay cả tính mạng cũng không cần thì mưu cầu phú quý có ích gì? Khi đó trời lại giáng bạo vũ, dội tắt hỏa than trong cột đồng, có thể thấy lão thiên cũng không nhẫn tâm trơ mắt nhìn Ti mặc chán sống này chết đi.

    Thiên tử vinh sủng, trời cao ân quyến, tức thì không còn ai dám chỉ trích hắn “Tiểu nhân”, “Nam sủng” nữa.

    Nhưng Khương hậu đã chết, chung quy vô pháp vãn hồi, lục cung không thể vô chủ, sau ngày đầu tiên Hạo Nhiên về triều, Tỷ Can cùng Vi Tử Khải liền tấu chuyện này.

    Loading...

    Hoàng Phi Hổ có muội làm phi, vì để tránh hiềm nghi nên đã cáo bệnh không triều kiến, trăn trở nhiều lần, quần thần vẫn một mực khen ngợi Hoàng phi hiền lương thục đức, ôn nhu đoan trang, đủ để thống lĩnh hậu cung, Hạo Nhiên nghe đến nhàm chán, lại kéo nghiên đá qua, cúi xuống bắt đầu mài mực.

    Hạo Nhiên cảm thấy chính khí toàn thân từ lúc bị Thân Công Báo dùng sét đánh đã tản hơn phân nửa, chậm chạp chưa hồi phục, trong lòng thấp thỏm, may mà Đát Kỷ biết pháp bảo vô hiệu đối với hắn, không còn tự làm bẽ mặt nữa, chẳng biết sau lưng lại đang mưu tính ám chiêu gì.

    Suy đi nghĩ lại, chợt nghe Tỷ Can đang nói dông dài đột nhiên ngừng lại, trong điện tĩnh đến nỗi châm rơi cũng có thể nghe thấy, nhất thời kinh ngạc, ngẩng đầu lên nhìn một cái, liền thấy tầm mắt của văn võ bách quan đều chăm chú dán lên người mình.

    Trụ vương không vui nói: “Chung thân đại sự của Cô, các ngươi cũng muốn làm chủ, làm chủ không được cũng muốn can thiệp vào, phân lượng không đủ liền muốn kéo luôn Ti mặc ra gánh trách nhiệm?”

    Khóe miệng Hạo Nhiên hơi co giật, mới tỉnh ngộ rằng bách quan khuyên bảo Trụ vương không được, thế là trút hết lên người mình, kỳ vọng mình có thể khuyên Trụ vương thêm lần nữa, thiên tử không kiên nhẫn, cảnh cáo mình chớ ăn nói tùy tiện, Hạo Nhiên đành phải khụ một tiếng, nhỏ giọng nói: “Thần…Tê chân quá”

    Tỷ Can cách gần nhất sợ hãi ngẩng đầu, chỉ thấy Trụ vương nhịn cười, nói: “Cô tự có tính toán, giờ bãi triều thôi”

    Tự cổ Ti mặc có bản lĩnh bực này, vừa làm chim đầu đàn, lại vừa đảm nhiệm tấm chắn, quả thật ngoài Hạo Nhiên ra thì tiền vô cổ nhân, hậu vô lai giả, chúng thần còn chưa kịp phản ứng lại, Trụ vương đã phất tay áo nói: “Bãi triều”

    .

    Về đến Thọ Tiên cung, Trụ vương nói: “Lấy trường bào phía sau gương đồng lại đây”

    Hạo Nhiên theo lời mà làm, thấy chất liệu không phải tơ tằm cũng chẳng phải sợi đay, khó hiểu, vì thiên tử trút bỏ một thân huyền sắc long bào, thay vào bộ trường y vải thô kia, buộc chặt đai lưng; Trụ vương dẫn Hạo Nhiên đến thiên môn rời hậu cung, cười nói: “Ở trong cung riết bực mình, nhờ hồng phúc của ngươi, ra ngoài dạo chút”

    Hạo Nhiên không khỏi buồn cười, không nghĩ tới quốc quân lại như một tiểu hài hiếu động, nhìn thoáng qua tuy đã thay thô bào vải bố, nhưng thiên tử vẫn long hành hổ bộ, khí phách tứ dật, nào có nửa phần bộ dáng của nam tử nhân gia tầm thường, biết Trụ vương chuẩn bị trang phục này đã lâu, chính là vì muốn chuồn êm xuất môn giải sầu, bèn cười đáp: “Đại vương một chút xíu cũng chả giống bách tính Triều Ca”

    Trụ vương hơi hơi gù lưng, giả trang thành một bộ thần thái dung dung tục tục, trong mắt tiếu ý dạt dào, xoay đầu hỏi: “Như thế nào?”

    “Từ nhỏ bị Văn thái sư quản giáo, từng lời nói từng cử chỉ, đều phải làm gương cho thiên hạ” Trụ vương thổn thức nói, rồi lại thẳng eo, lắc đầu: “Vô pháp, vô pháp, chút nữa nhớ kỹ không được để lòi nhân bánh, chúng ta không phải quân thần…Mà là…”

    Hạo Nhiên cười nói: “Phụ tử, chẳng phải đại vương đã nói, quân vi nhân phụ sao?”

    Trụ vương nghiêm mặt, nói: “Cô già đến thế sao?” Lại nhớ tới lúc hai người mới gặp, mình tranh luận đến Hạo Nhiên á khẩu vô ngôn, không ngờ hôm nay lại tự mua dây buộc mình, dở khóc dở cười.

    Hạo Nhiên không đáp, mỉm cười ngắm nhìn Trụ vương, Trụ vương cũng cảm giác được, vươn tay ra, nắm lấy bàn tay Hạo Nhiên, nói: “Phụ tử thì thật đại bất luân, huynh đệ thôi” Trong lúc nói chuyện hơi tách năm ngón tay, cùng Hạo Nhiên mười ngón giao nhau, nói tiếp: “Chút nữa ngươi chờ coi, tên kia nhất định sẽ nịnh hót đầy miệng”

    Trụ vương căng cổ họng, học lại mười phần thần thái của gian thần Phí Trọng: “Đại vương mặc cái gì cũng tràn trề khí phái thiên tử_____”

    Ở cửa sau đã có mã xa chờ sẵn, trong xe có một người ló đầu ra nhìn quanh quất, không ngừng cười xòa đón Trụ vương và Ti mặc lên xe, Hạo Nhiên vừa thấy liền mất khẩu vị, chính là đại gian thần Phí Trọng trong triều nọ.

    Đợi đến khi quân thần đã ngồi vào chỗ, Phí Trọng mở miệng câu đầu tiên chính là: “Đại vương thật là mặc cái gì cũng tràn trề khí phái thiên tử a!”

    Lúc này hai người rốt cuộc cũng nhịn không nổi nữa, đột nhiên cười ầm lên, còn Phí Trọng thì vẻ mặt mù tịt, chẳng biết mình nói sai cái gì, mã xa ly khai hoàng cung, qua qua lại lại nội thành Triều Ca, tìm nơi náo nhiệt đông người.

    .

    Hậu nhân chỉ nói cuối triều Thương quân vương ngu si vô đạo, bách tính trôi giạt khắp nơi; lại không biết trước đại chiến phong thần, Triều Ca thực sự là trung tâm mậu dịch, văn hóa, kinh tế của Thần Châu đại lục, nghề “Thương nhân” mà hậu thế vẫn gọi, vốn chính là để chỉ những người bán hàng rong, chuyên buôn bán các loại sản phẩm trên khắp một dải Thương Khâu, Trung Nguyên, sau khi lưu truyền mấy nghìn năm đã trở thành tên gọi cố định của nghề này.

    Đầu đông, tiểu tuyết đêm qua đọng trên trường nhai một tầng băng mỏng, người đến kẻ đi, chợ phi thường náo nhiệt, đầy quầy hàng rong bày bán các loại sản phẩm đồng thiếc, thừng nghệ* và thực vật muối sấy, còn có thợ săn mang theo sơn trân dã vị lớn tiếng rao hàng, cả vùng cảnh tượng phồn hoa nhộn nhịp. [*vật phẩm được bện bằng dây thừng]

    Hạo Nhiên ở trong cung đã gần nửa năm, lúc này như một chú khỉ thoát ***g hưng phấn không thôi, dù sao quân vương cũng có Phí Trọng hầu hạ rồi, không cần bận tâm nữa, dàn xếp vài cái liền tiêu thất trong chợ.

    Phí Trọng không dám bắt chước làm cái hành động dũng cảm này, biết quân vương tuy là vi phục, nhưng mục đích không phải để vui chơi, lập tức cung cung kính kính, nhắm mắt theo đuôi đi phía sau Trụ vương, tùy thời hồi đáp các vấn đề của thiên tử, Trụ vương cũng không gấp đi tìm Ti mặc thoát cung kia trở về, chỉ mỉm cười hô: “Trời tuyết đất trơn, coi chừng té rụng răng cửa!” Rồi không quản hắn nữa, dọc đường đi, khảo sát dân tình, thỉnh thoảng quay đầu lại hỏi thăm Phí Trọng về tình hình kinh tế, dân chính nội thành Triều Ca.

    Hạo Nhiên đột nhiên ngừng cước bộ trước một sạp bán chế phẩm đồng đỏ, người bán rong kia tiếp đón: “Tiểu ca, xem chút đi”

    Hạo Nhiên khó có thể tin cúi người nhặt một thanh đoản kiếm toàn thân vàng rực, giơ cao nó lên, hướng về phía ánh dương xăm soi tỉ mỉ, hít một hơi lãnh khí, hỏi: “Đây là vật gì?”

    Người bán rong mặt mày rạng rỡ, đáp: “Tiểu ca mắt tinh ghê, đây là do Tây Kỳ Cơ nhị công tử Cơ Phát tự tay chế tạo”

    Hạo Nhiên chỉ loáng thoáng cảm thấy kiếm này quen thuộc khó nói, long văn quấn quanh thân kiếm, phù tự quyển quyển, nhưng mũi kiếm lại tròn cùn, dưới dương quang nở rộ vô số hào quang kim sắc, đúng là sản phẩm mô phỏng Hiên Viên kiếm mà mình tận mắt nhìn thấy trên tay Hoàng Đế lúc xuyên việt lần đầu tiên!

    “Sao vậy?” Bên kia Trụ vương đã đi đến trước mặt, cùng Hạo Nhiên chăm chú nhìn đoản kiếm kim sắc trong tay, cười nói: “Thượng cổ thần khí lại tìm được trên sạp hàng rong, chớ có nói giỡn”

    Hạo Nhiên biết mình tâm niệm vừa động, thiên tử đã hiểu ngay, đành phải lắc đầu cười cười. Trụ vương tiếp kiếm qua, ngón cái phản phục ma sát dọc mép đoản kiếm, nói: “Trọng kiếm vô phong, đại xảo bất công*. Nếu ngươi muốn, Cô…ta sẽ mua cho, đúng lúc gặp hàng dỏm này, về sau tìm được kiếm kia thuận tiện đối chiếu luôn” [*kiếm đã nặng mà lại không bén thì mọi kỹ thuật sẽ không có hiệu quả, nói chung chê kiếm cùn]

    “Tộc Cơ thị truyền thừa từ hoàng đế Cơ Hiên Viên, đoán chắc sẽ có hình vẽ của kiếm này, đợi đến cuối năm chư hầu triều bái*, sẽ an bài thời gian cho ngươi, hỏi thử Cơ Xương” [*lạy chầu]

    Hạo Nhiên gật đầu, thu kiếm vào trong ngực, Phí Trọng vội lấy tiền ra trả, ba người rời sạp hàng kia, Trụ vương trầm ngâm chốc lát, nói: “Gần đây nghe đồn Tây Kỳ rầm rộ luyện thiết” Hạo Nhiên nghĩ tới chuyện Tây bá hầu Cơ Xương bị giam giữ, vội nói: “Đại vương quá lo rồi, Tây bá hầu Cơ Xương rất có hiền năng…”

    Trụ vương ngừng cước bộ, chăm chú nhìn song mục Hạo Nhiên, chân thành nói: “Chuyện chư hầuphân phong* rắc rối phức tạp, mọi việc Hạo Nhiên hãy theo Cô, chỉ nghe không được nói, ngươi vẫn chưa hiểu được thời điểm tranh đấu quyền mưu đâu, nhớ lấy” [*phân đất phong hầu]

    Phí Trọng nghe được âm thầm kinh hãi, liên hệ đến chuyện Khương hậu thân vong, vội nói lảng đi: “Bội kiếm nhập cung, trừ bỏ Hoàng phi được ân sủng sâu sắc, ngự tiền thị vệ bảo hộ đại vương thì Ti mặc đại nhân thực sự…”

    Trên mặt Trụ vương hơi đỏ lên, không để cho Phí Trọng nói hết, cắt ngang cười nói: “Đao kiếm chớ có để lộ, bằng không lại bị đám lão đầu tử trên triều đình bắt được nhược điểm thì lại có người muốn tìm Cô gây phiền toái”

    Hạo Nhiên ngượng ngùng ưng thuận, ba người đã đi tới một gian khách ***, Phí Trọng thức thời tự đi chuẩn bị ngọ thiện, Trụ vương giũ tiền khâm bố bào, ngồi vào bàn, nói: “Hôm nay ngươi làm rất tốt. Hoàng phi tuyệt đối không thể phong hậu được”

    Hạo Nhiên nhớ tới chuyện Đát Kỷ phong hậu ghi trên sách sử, liền nói: “Ngươi nếu không yêu Đát Kỷ, vì sao lại…”

    Trụ vương mười phần thú vị hỏi ngược lại: “Có biết Đát Kỷ đánh giá ngươi như thế nào không?”

    Hạo Nhiên lắc đầu, trong lòng mờ mịt, chỉ nghe Trụ vương vừa cười vừa nói: “Đát Kỷ và hai tên Phí Trọng Vưu Hồn câu kết đã lâu, Cô đương nhiên biết, ngươi cho rằng Cô thực sự là hôn quân phải không?” Thấy Hạo Nhiên khẽ cau mày, ưu buồn lo lắng, Trụ vương đặt một tay lên bàn, phủ lên mu bàn tay Hạo Nhiên, chậm rãi nói: “Hoàng phi không giống vẻ bề ngoài chỉ thích tập võ, ngây thơ bất thông chính sự như các ngươi thấy đâu, lẽ ra không cần nhiều lời với ngươi, Cô chỉ nói cho ngươi biết một câu, nữ nhân kia rất giỏi tâm kế, ham muốn hậu vị đã lâu, lại có võ tộc Hoàng thị chống lưng, cho nên lần tuyển hậu này, vốn là đại kỵ”

    Lúc này Phí Trọng đã công đạo xong, quay lại bên bàn, cúi người cung kính ngồi xuống, Trụ vương buông tay, nhìn qua Phí Trọng, biết Phí Trọng đã nghe được nửa câu sau, ra hiệu tiếp lời.

    Phí Trọng hiểu ý nói: “Đại vương anh minh, Hoàng phi hống hách ngang ngược, lại là hoàng thân quốc thích, vốn đã không ai có thể chế ngự, thần tự biết lời này không nên nói, nhưng thần cho rằng, trong chúng phi lục cung, nếu muốn phong hậu, chỉ có một người chọn được”

    Trụ vương gật đầu nói: “Đát Kỷ là con gái của Tô Hộ, thế lực Tô Hộ không rộng, ở Bắc cương xa xôi, nên quyền thế có thể quản thúc, thực sự chỉ có nàng mới đảm nhiệm được ngôi vị vương hậu, chẳng qua Đông bá hầu mất đi ái nữ, tất không cam lòng bỏ qua, chuyện này vẫn cần phải bàn bạc kỹ hơn…” Nói xong trầm ngâm nửa ngày, không lên tiếng nữa.

    Hạo Nhiên chỉ đọc được trong sách Trụ vương bạo ngược, giết chết Khương hậu, rồi bức tử Hoàng phi, nào biết chân thực trong lịch sử lại có nội tình này, liên lụy đến thế lực quyền thần, cảm thấy trong não rối như tơ vò gỡ không ra, muốn ngăn cản Đát Kỷ làm hậu, nhưng lại không tìm được nửa lí do thoái thác.

    Trụ vương thở dài nói: “Lúc Cô đăng cơ quốc lực trống rỗng, tứ hầu bất ổn, bằng không cũng đâu nguyện khuất phục nhân duyên áp đặt này, ai ngờ Hoàng phi lại xúi giục Khương hậu tới hành thích ngươi và Đát Kỷ, Cô vừa vặn mượn lý do này, tiến hành phế lập lần nữa”

    Trong lòng Hạo Nhiên chấn động, nhưng Trụ vương chỉ thản nhiên nói: “Khương hậu tính tình quật cường, ôm hận mà chết. Cô cũng không muốn truy cứu trách nhiệm Hoàng phi, nhưng ngươi lại không chút thông cảm cho nỗi khổ của Cô, khiến Cô hai mặt bất hảo, trực tiếp trở thành hôn quân”

    Phí Trọng nghe xong lời này, lập tức lão lệ giàn dụa, ai thán nói: “Đại vương sao lại nói vậy! Ti mặc dù trực gián phạm long nhan, cũng là một mảnh chân tâm ái quân, phẩm chất bề tôi, tuyệt không thể có nửa điểm oán hận. Mai sau là đúng hay sai, đã có thiên thu sử sách suy xét nhận định”

    Lời này nói đến cực kỳ khéo léo, Trụ vương hưởng thụ vô cùng, nhưng Hạo Nhiên lại cảm thấy trong đó đầy ý vị châm chọc nói không nên lời, may mà món ăn đã thượng tịch, Trụ vương tự dùng đũa bạc thử qua, mới gấp cho Hạo Nhiên.

    Phí Trọng lại luôn miệng nịnh hót nói: “Đũa này vốn là đại vương phát minh, đại vương anh minh thần võ, tùy ý nghĩ ra vật gì, thì đó sẽ là tạo phúc vạn dân…” Nghe mãi đến khi da gà Hạo Nhiên rụng đầy đất, quân thần ba người ăn xong mới trở về cung.

    .

    Lại nói Khương Tử Nha sai Lôi Chấn Tử và Na Tra đi đâu?

    Từ khi Hạ Kiệt bị tiêu diệt tới nay, Ân Thương noi theo chế độ cũ, phân phong chư hầu tám trăm, đông, tây, nam, bắc mỗi chư hầu hai trăm, xưng là “Bá hầu”. Bá hầu đúng thời điểm triều bái thiên tử, giao nạp tuế cống, thuế thu. Hậu cung Khương hậu đã chết, nương gia* Đông bá hầu hãy còn chưa biết chuyện, đến cuối năm, Khương Hằng Sở vẫn như cũ dẫn ba nghìn gia tướng tiến Triều Ca thăm nữ nhi, diện yết thiên tử. [*nhà mẹ đẻ, nhà vợ]

    Tứ bá hầu lộ trình xa gần không đồng nhất, nhưng giống như đã thương lượng kỹ tới Triều Ca cùng lúc. Nữ nhi quý vi nhất quốc chi mẫu, Khương Hằng Sở tất nhiên hăng hái, vừa vào dịch trạm ngoại thành liền mời Tây bá hầu Cơ Xương uống rượu mua vui, sau đó Nam hầu Ngạc Sùng Vũ, Bắc hầu Sùng Hầu Hổ lần lượt đi vào.

    Tứ hầu từ Thương Thang bắt đầu kế thừa phong địa, mặt cùng tâm bất hòa, hàn huyên vài câu, nói vài tin tức lãnh địa không mấy quan trọng, rượu quá tam tuần, ngoài điện đột nhiên truyền lệnh báo: “Người trong cung tới cầu kiến Tây hầu gia”

    Khương Hằng Sở nghi hoặc nói: “Cơ huynh có qua lại trước tọa thiên tử sao?” Phải biết nhi nữ của Khương Hằng Sở thân là vương hậu, Bắc hầu Sùng Hầu Hổ lại cùng hai người Phí Trọng, Vưu Hồn trong triều giao hảo xưa nay, năm rồi đến Triều Ca, người trong cung đến đều chỉ bí mật gặp Đông Bắc nhị hầu, báo cho biết các loại động tĩnh, long nhan hỉ nộ trong cung đình. Không ngờ năm nay nữ nhi lại thờ ơ mình, trong cung sai tới chỉ tuyên Cơ Xương chẳng chút liên quan, này là đạo lý gì? Trong lòng không vui.

    Cơ Xương cũng không biết gì, lúc đứng dậy thì hai tên đưa tin đã vào trạm dịch, nhưng không thi lễ, chỉ lạnh lùng quét nhìn qua tứ hầu. Cơ Xương thấy người đứng phía sau diện dung ngăm đen, mũi cao mày rậm, cười đùa cợt nhã, cách ăn mặc hoàn toàn không giống thị vệ cung đình, định thần nhìn lại, có vài phần quen thuộc, nhưng lại chưa gặp qua bao giờ, thật kỳ lạ. Liền nói: “Hai vị binh ca có gì chỉ bảo?”

    Người phía sau kia chính là con trai Cơ Xương – Lôi Chấn Tử, một bộ dáng bại hoại, cười nhạo nói: “Vương Tài kiến quá hầu gia”

    Mà dẫn Lôi Chấn Tử đến đây chính là Na Tra, Na Tra vén võ phục, đưa ra một phong mật hàm, Cơ Xương tiếp thư, đang muốn thăm hỏi thì Lôi Chấn Tử lại nói: “Hầu gia hãy cút khỏi Triều Ca ngay bây giờ đi”

    Cơ Xương nghe mà biến sắc, Na Tra lại hơi hơi nghiêng đầu, giống như đang phân biệt động tĩnh ngoài cửa sổ, Cơ Xương đang muốn mắng chửi hắn nói năng lỗ mãng thì đã thấy Na Tra và Lôi Chấn Tử xoay người tại chỗ, một trận gió thổi qua, hai kẻ sống sờ sờ đã biến mất dưới mí mắt, không còn bóng dáng.

    Đêm đã khuya, trong thành Triều Ca vó ngựa vang vọng, lại thêm một đội nhân mã khác phi nhanh mà đến, bên trong Khương Hằng Sở đã uống đến say bí tỉ, phóng thanh hỏi: “Cơ huynh, có phải nữ nhi của ta sai người đến không?” Cơ Xương khó hiểu vô cùng, mở mật hàm trong tay ra, thấy nét bút trên vải không biết được viết từ tay người nào, chỉ có hai câu thơ:

    “Hôm nay truyền bôi hoan yến hội, sớm mai tiên huyết nhiễm tị tào”

    Chương 12: Đát kỷ phong hậu

    Mây đen chầm chậm kéo tới, che phủ ánh trăng, Lôi Chấn Tử và Na Tra sóng vai cùng ngồi xổm trên nóc nhà, người nọ ngáy vang từng trận, há miệng, đầu ngã tới ngã lui trên bả vai Na Tra, dường như rất mệt mỏi. Nhưng Na Tra vẫn không hề nhúc nhích, lẳng lặng lắng nghe cuộc đối thoại bên dưới.

    Nửa canh giờ trước, Phí Trọng dẫn một đội người tiến vào dịch trạm, nói ra chuyện Khương hậu chết oan, Khương Hằng Sở đau đớn liền ngã xuống chiếu khóc vang nức nở: “Ta vì quốc vì dân một lòng trung tâm, tại sao lại như vậy!”

    Phí Trọng lại nói: “Tứ vị hầu gia nên nhớ chớ hành động thiếu suy nghĩ, đại vương phái hạ nhân tới, hiện giờ Ân Phá Bại tướng quân đã chờ sẵn ngoài dịch trạm, ngày mai khai đình đợi Vũ Thành vương, hoàng thúc Tỷ Can thượng điện, chúng thần gắng tự bảo vệ, đại vương nhất định sẽ không hãm hại trung lương” Nói xong lại liếc Tây Bá hầu một cái, biết hắn có giao hảo cùng Hoàng Phi Hổ, có lẽ sẽ biết phải xử lý như thế nào, rồi rời đi thẳng.

    Ngay sau đó Cơ Xương truyền mật hàm, tứ chư hầu đưa mắt nhìn nhau, kinh hồn táng đảm, cùng nói: “Chẳng lẽ ngày mai thiên tử muốn trên đình…”

    “Thiên tử cái gì!” Khương Hằng Sở căm phẫn nói: “Đồ hôn quân ăn cháo đá bát! Ta sẽ giết vào Triều Ca, quay về dẫn binh mã đến cùng hôn quân kia…”

    Còn chưa nói hết, Cơ Xương đã vội vội vàng vàng che miệng Khương Hằng Sở lại, hoảng hốt nói: “Sự chưa định, Vương hậu có oan trong người, đợi ngày mai tảo triều tứ hầu chúng ta liên danh bảo tấu, nhất định có thể tra ra manh mối. Chớ vọng động!”

    Na Tra nghe nửa ngày, lẩm ba lẩm bẩm: “Tử nữ trong mắt các ngươi chẳng qua chỉ là món hàng dùng để trao đổi, giờ cần gì phải phẫn nộ xúc động?” Lôi Chấn Tử chợt cử động, chùi nước miếng trên khóe miệng, mù tịt nhìn qua Na Tra, hỏi: “Canh mấy rồi?”

    Một đêm vô thoại, trời đã tờ mờ sáng, tứ hầu đều trắng đêm không ngủ, muốn trốn cũng trốn không thoát, đành phải canh sáu đi theo Ân Phá Bại vào ngọ môn.

    .

    Kim la vang, bách quan tuần tự tiến điện, Trụ vương đăng triều, ngồi lên long ỷ, tứ bá hầu bị dẫn tới trước ngọ môn, thị vệ cầm kích bắt chéo nhau, không cho đám người Khương Hằng Sở đi vào Cửu Gian điện, Hoàng Phi Hổ ngẩng đầu lên nhìn, thấy trước kim án thiếu mất một người, nhất thời hoảng hốt.

    Tỷ Can thấp giọng hỏi: “Ti mặc thất sủng rồi à?”

    Trong lòng Hoàng Phi Hổ chuyển qua vô số ý niệm, chỉ đáp: “Hôm nay đại vương muốn trừ Khương Hằng Sở, thừa tướng ngàn vạn chớ nhiều lời, miễn dẫn đến họa sát thân”

    Liền nghe ngự tiền thiên tử từ xa nói: “Khương Hằng Sở, ngươi có biết tội?!”

    Khương Hằng Sở tất nhiên không nguyện nhận tội, hô to: “Thần nhiều năm cai quản Đông cương, cần cần mẫn mẫn, có tội gì!”

    Tam hầu trong lòng đại kinh, vội liên danh bảo tấu, dâng tấu chương lên, Trụ vương đã quyết tâm muốn giết Khương Hằng Sở, nên không ra lệnh tiếp nhận, chỉ lạnh lùng quát: “Lôi Khương Hằng Sở ra ngọ môn vấn trảm”

    Quần thần đang muốn cầu tình cho hắn thì bất ngờ Trụ vương lại phán một câu: “Tây bá hầu Cơ Xương, ngươi có biết tội?”

    Cơ Xương tuổi đã sáu mươi, quỳ trước điện, thẳng người ai thán: “Đại vương không xem tấu chương, cứ thế định tội, Cơ Xương đã làm gì khiến đại vương động nộ, xin hãy chỉ nơi hình đài đao phủ, để Cơ Xương tự mình tới đó!”

    Trụ vương cười lạnh nói: “Tay nghề luyện sắt tại Tây Kỳ ngươi đại thịnh, nhà nhà dung khoáng, hộ hộ luyện thép; có ý đồ gì?”

    Cơ Xương vội phân bua: “Chuyện nông canh, dụng cụ cuốc cày, vốn cần nghề sắt…”

    Trụ vương lại nói: “Kiếm do nhị tử ngươi Cơ Phát đúc đã truyền tới Triều Ca, vậy giải thích thế nào?!” Nói xong tự có người bưng khay đồng lên trước ngự, trên khay chính là xích đồng kiếm mà Hạo Nhiên mua được từ chỗ người bán rong.

    “Kiếm này giống binh khí thượng cổ ‘Hiên Viên kiếm’ của Cơ Hiên Viên như đúc, tự cổ tương truyền, Nhân Hoàng Hiên Viên kiếm vừa xuất, tứ phương thần phục” Trụ vương không đợi Cơ Xương mở lời, thong thả nói: “Đúc kiếm này để làm gì? Hay nói đúng hơn là Hiên Viên Kiếm đã ở trong tay Cơ gia các ngươi?”

    Trụ vương vốn không muốn trảm Cơ Xương, chỉ định dùng ngôn ngữ dò xét trước, tiếp đó tống giam, rồi mới quyết định sau, bèn nói: “Áp giải xuống…”

    Nói chưa xong, ngoài ngọ môn đã vang lên một tiếng thét sấm sét, kinh đến văn võ cả điện co rúm lại, chỉ nghe Lôi Chấn Tử quát lên: “Kẻ nào dám trảm phụ thân ta!”

    Liền thấy Na Tra như giao long xuất thủy, Lôi Chấn Tử như điện quang chân trời, trong nháy mắt lướt qua gần trăm dặm lộ trình, xông tới trước ngọ môn.

    Lôi Chấn Tử trở tay cắp lấy Cơ Xương, gương mặt anh khí vô biểu tình của Na Tra thoắt cái đã tới trước kim án, Cửu Gian điện oanh một tiếng, khói bụi mù mịt, đình trụ bị hủy quá nửa, bách quan loạn thành một đoàn, ôm đầu chạy trối chết.

    Nhưng Trụ vương lại không hề hoảng hốt, thịnh nộ mắng: “Nghịch tặc to gan!” Tức thì một tay quơ lấy kim án nặng hơn trăm cân, ném vào Na Tra!

    Na Tra né kim án đang nghênh diện bay tới, ở giữa không trung tà tà ngửa ra sau, một tay chỉ hướng Trụ vương, nửa người chịu lực phản chấn, vòng càn khôn thoát thủ, lấy tốc độ cao bay tới, không ngờ giữa chừng lại chạy ra một người, một tay chắn trước thân mình Trụ vương, quát lớn: “Chậm đã!”

    Na Tra định tại không trung, hỗn thiên lăng bên hông tung bay, nheo một mắt, nhận ra người nọ, lại nghe dưới đình Lôi Chấn Tử gào thét inh ỏi, xách Cơ Xương trong tay mấy lần đằng không muốn đi, lại bị thanh chiến kích của Vũ Thành vương đánh rớt xuống đất, té nổ đom đóm mắt.

    Khóe miệng Na Tra khẽ động, như là muốn nói gì đó, rốt cuộc không lên tiếng, chuyển thân nháy mắt vọt tới ngoại điện, đón nhật quang ném vòng càn khôn ra, đánh vào cổ tay Lôi Chấn Tử.

    Lôi Chấn Tử kêu đau một tiếng, buông tay khỏi cổ áo Cơ Xương, bị Na Tra nắm mắt cá chân, hai người hối hả xoay tròn, lao lên bầu trời, tháo chạy.

    Trụ vương mới thở phào, một tay đặt lên vai Hạo Nhiên, lúc nãy sử lực quá độ, cánh tay thoát sức hãy còn run rẩy không ngừng, Hạo Nhiên vội dàn xếp ổn cho thiên tử, Trụ vương chậm rãi nói: “Cơ Xương tạm thời giam lại, ngày khác tái nghị. Khương Hằng Sở đại nghịch thí quân, tụ tập người lên Cửu Gian điện mưu phản, nhi nữ hắn tiên thi* ba trăm, phế bỏ hậu vị!” [*dùng roi đánh lên tử thi, chậc, chết rồi cũng ko yên =.=]

    Chúng thần trước điện thấy rõ rành rành, lúc muốn trảm Cơ Xương mới có thích khách kinh giá, tại sao lại đem tội danh gán lên đầu Đông bá hầu? Trụ vương nói: “Đát Kỷ ôn nhu hiền thục, nội vô quốc thích, ngoại vô hầu thân, đủ gánh trọng trách vương hậu, ý Cô đã quyết, không cần nhiều lời. Ti thiên giám chọn ngày hoàn lễ”

    Chuyện phong hậu như tình thiên phích lịch, song trong thế cục hỗn loạn này, triều thần cũng vô kế sách, thiên tử quyết định dứt khoát: “Bãi triều”

    .

    .

    Cơ Xương bị cầm tù trong ngục Dũ Lý phía tây Triều Ca, Đông bá hầu Khương Hằng Sở trảm thủ ngay tại chỗ, nam bắc lưỡng hầu bị dọa đến không dám cầu tình nữa.

    Lúc này Hạo Nhiên mới được mở mang tầm mắt trước khí phách của vị quân vương cuối thời Ân Thương, sách sử ghi chép đều là hư ngôn, Tô Đát Kỷ đã thu Khuynh thế nguyên nang, Trụ vương tước bỏ quyền lợi tứ hầu thực sự là xuất phát từ chủ ý ban đầu.

    Chỉ có thể nói, trong quá trình trung ương tập quyền*, hồ yêu làm kẻ thế thân vô tội, Nam bá hầu Ngạc Sùng Hoán vốn phải bị xử tử cùng thì lại chưa chết, sự tồn tại của hắn sẽ mang đến cải biến lịch sử gì đây? Trong lòng Hạo Nhiên biết cái mạng nhỏ của Cơ Xương được giữ lại, một nửa có thể nói là nhờ vào chính mình, chẳng qua chuyện Na Tra và Lôi Chấn Tử lên sàn diễn vẫn là vạn vạn không thể lường trước, chờ khi nào có thời gian, nhất định phải hỏi rõ Cơ Xương mới được, đương nhiên, còn có thanh Hiên Viên kiếm Cơ gia lưu truyền nữa. [*là chế độ chính trị mà trong đó chính quyền tập trung vào chính phủ trung ương, trái ngược với chế độ phân quyền địa phương]

    Nhưng hiện tại thì vô phương, hàn đông tháng chạp, thời điểm trừ cũ nghênh tân đảo mắt đã đến, hôn kỳ mà Ti thiên giám chọn chính là ngày đầu tiên của năm mới, trong cung ngoài cung bận đến sứt đầu mẻ trán, đây là lần khánh điển long trọng nhất kể từ khi Trụ vương đăng cơ tới nay.

    Biết rõ Đát Kỷ đăng thượng hậu vị danh bất chính ngôn bất thuận, bách quan cảm thấy không phục, nhưng lại không thể không đưa danh mục lễ vật đến, quần thần tới lui, rủa thầm rồi rủa thầm, oán hận rồi oán hận. Văn thái sư viễn chinh Bắc hải chưa về, Hoàng Phi Hổ tìm cớ vắng mặt, lưỡng đại võ quan triều đình đều không tới, chỉ có Tỷ Can dẫn theo chúng văn thần bất tình bất nguyện chúc mừng thiên tử, rồi bị đuổi ra Trường Sinh Điện uống rượu, không nói tới nữa.

    Trụ vương từ xế chiều đã tế xong bài vị tổ tiên, rồi ngồi trước chính điện Thọ Tiên cung xuất thần. Hạo Nhiên đứng một bên, biết trong lòng thiên tử chất chứa nhiều cảm khái, không thể thổ lộ, cũng chẳng nhiều lời, chỉ lặng lẽ ngắm nhìn đăng hỏa huy hoàng trong cung, không biết tiếng hát du dương của cung nữ nơi nào mà tới, kèm theo vài điệu ti trúc, xung quanh đều là lụa đỏ rực rỡ, loan kim long phượng, nhất thời cảm thấy không chân thật, mông lung như mộng.

    Đột nhiên Trụ vương hỏi: “Giờ nào rồi?”

    Hạo Nhiên nhìn qua đồng hồ, nói: “Giờ Hợi rồi”

    Trụ vương lại nói: “Hạo Nhiên, ngươi nói xem tổ tiên dưới cửu tuyền mà biết, có phỉ nhổ Cô bất tài hay không?”

    Hạo Nhiên mỉm cười không trả lời, nói: “Giờ Tý sẽ nhận bách quan triều bái, tế tổ tông, tế thiên địa, thần thay hôn phục cho đại vương nhé”

    Nói xong cũng không chờ Trụ vương đáp lại, đi thẳng tới lấy hôn phục hai màu đen đỏ lại, tiện tay giũ ra, Trụ vương thở dài, cởi vương bào huyền sắc xuống. Giang hai cánh tay, để Hạo Nhiên buộc hảo dải lụa dưới ngực, lại nói: “Cái đêm mà Cô và Khương thị thành thân, cũng thần tình hoảng hốt như vầy…”

    Hạo Nhiên cắt ngang: “Cớ sao đại vương nói thế?” Một mặt cuối đầu, từ sau lưng vòng hai tay quanh eo hổ Trụ vương, nói tiếp: “Thần cho rằng, ngàn xưa công danh đều là phù vân. Thần từng nghe nói, đại vương bị Đát Kỷ mị hoặc, mới làm ra nhiều chuyện thường nhân khó có thể lý giải”

    Đột nhiên cảm thấy Trụ vương không được tự nhiên động động, nhưng Hạo Nhiên vẫn chẳng buông tay, chỉ nói: “Thiên tử vì giang sơn này mà buông bỏ quá nhiều. Nếu đại vương đã thần trí thanh tỉnh, biết mình đang làm cái gì, thần sẽ không tiếp tục can gián nữa, đối với chuyện Đát Kỷ làm hậu…”

    Hạo Nhiên ôm eo thiên tử, tựa đầu vào lưng Trụ vương, chầm chậm nói: “Thần tuyệt không có nửa phần bất mãn, đại vương không cần lưu tâm. Tự cổ nguyên do tình ái sở hận, thiên ngôn vạn ngữ, cũng không thoát khỏi bốn chữ: ‘thân bất do kỷ’, thế thôi”

    Trụ vương gật đầu bảo: “Ngươi đã thông cảm cho Cô, vậy cuộc hôn nhân này liền không oan uổng” Sau đó đưa tay phủ lên mu bàn tay Hạo Nhiên, nói: “Vương hậu kêu ngươi giờ Tý đến gặp nàng, nàng có chuyện muốn nói với ngươi”

    Hạo Nhiên nghi ngờ ngẩng đầu, tầm mắt giao với Trụ vương đang nghiêng đầu qua, thấy vành mắt Trụ vương ửng đỏ, cười nói với hắn: “Giờ đi thôi”

    .

    Đêm đông tuyết trắng xóa, trên mái hiên phủ đầy nhũ băng dài dài ngắn ngắn, Đát Kỷ đứng thất thần trước chiếc gương đồng chạm đất, từ trong gương thấy Hạo Nhiên tới, lập tức phân phó: “Không còn chuyện của các ngươi nữa, lui xuống hết đi”

    Tỳ nữ còn chưa kịp chỉnh lý phượng bào cho nàng cả kinh nói: “Nương nương, chỉ còn một canh nữa thôi là tới giờ lành rồi, hôn bào này…”

    Đát Kỷ không vui nói: “Có Ti mặc chịu trách nhiệm, có lỡ giờ lành đại vương cũng sẽ không nói nửa lời, cút hết đi!”

    Đợi đến khi đám tỳ nữ sợ hãi rút khỏi thiên điện, trở tay đóng cửa, Đát Kỷ lại nói: “Qua đây cài trâm cho ta”

    Hạo Nhiên chẳng biết nên khóc hay cười, trong điện đã chẳng còn ai khác, lời này không phải ra lệnh cho mình thì cho ai? Nhưng vẫn đứng trước cửa, chân không dịch chuyển, đáp: “Hạo Nhiên không dám, có lẽ nên kêu người tới hầu hạ vương hậu nương nương đi”

    Đát Kỷ xoay người nói: “Ti mặc đại nhân chỉ phục thị đại vương, đương nhiên sẽ không đem vương hậu ta đây đặt vào mắt rồi”

    Hạo Nhiên hết cách, đành phải bước lên, chọn lấy một cây trâm phượng chạm vàng trong hộp gỗ, ngắm nhìn diện dung Đát Kỷ trong gương, trong lòng lo sợ hồ yêu lại giở thủ đoạn gì để hãm hại mình.

    Chỉ thấy Đát Kỷ mặt phấn mềm mại, đạm trang hai má ửng hồng, đại mi phi triển, suối tóc dài như thác, chỉ có song nhãn như ẩn chứa lệ ngân, quả xứng danh phong hoa tuyệt đại, khuynh quốc khuynh thành, điềm đạm đáng yêu, Hạo Nhiên nhìn nửa ngày, cảm khái: “Danh bất hư truyền” Tay nhặt trâm phượng, bảo: “Nói đi, ngươi kêu ta tới có chuyện gì, không phải chỉ muốn ta đội phượng quan cho ngươi thôi chứ”

    Đát Kỷ nâng cằm, ngắm nghía mình trong gương, nhẹ giọng nói: “Ngươi cũng đâu nguyện vì con hồ ly này mà làm bẩn đôi tay mình”

    Hạo Nhiên bất vi sở động, đáp: “Ngươi không chỉ là một con hồ ly”

    Đát Kỹ vẫn vô cùng nhẹ giọng nói: “Ta cũng là thân bất do kỷ, chuyện này ta không làm, cũng sẽ có người khác tới làm thôi. Uổng phí ta ba ngàn năm tu vi, nếu trái mệnh Nữ Oa nương nương…Ngươi không phải phàm thai, đương nhiên hiểu được”

    Trong lòng Hạo Nhiên khẽ động, nói: “Tung tích Hiên Viên kiếm kia, ngươi thật sự không biết?”

    Mặt Đát Kỷ hiện nỗi bi thương, nhưng lại gượng cười nói: “Già trẻ cả nhà ta, hài cốt không còn, ngươi nói xem, Hiên Viên kiếm nếu nằm trong mộ, thì sẽ dung tha Tỷ Can cùng Hoàng Phi Hổ…”

    Hạo Nhiên thở dài: “Giờ ngươi rời Triều Ca đi, tìm tới Côn Lôn sơn ẩn náu, hết thảy vẫn còn kịp”

    Đát Kỷ không đáp, hồi lâu sau nói: “Ta đã làm gì sai?”

    Hạo Nhiên không phản bác được, từ khi tiến cung tới nay, chỉ cảm thấy mọi chuyện rất khác với những gì sử thư ghi chép, tuy Đát Kỷ có Khuynh thế nguyên nang trong tay, nhưng cũng không làm ra nhiều chuyện thương thiên hại lý, cho dù hậu thế phê phán yêu nghiệt này, bảo nàng hủy hoại giang sơn, họa quốc ương dân, nhưng cũng không thể không vì nàng thụ lệnh Nữ Oa mà thêm lời giải thích khác. Nếu truy tận cùng căn nguyên, khởi đầu của hết thảy bất hạnh này, thực sự đều là do Trụ vương tự tác nghiệt, hồ yêu dù tội ác ngút trời, chung quy cũng chỉ bị mẹ của nhân loại thao túng mà thôi, có thể tha thứ.

    Song còn nói gì được nữa? Đã nguyện trao tâm rồi, ngươi muốn hủy thì hủy đi, ngươi cũng đâu có lỗi.

    Chỉ nghe Đát Kỷ sâu kín thở dài một tiếng, nói: “Tìm đến Côn Lôn sơn ẩn náu ư, ngươi cho rằng Côn Lôn, Kim Ngao dễ vào như vậy sao. Tiên gia danh môn sẽ thu nhận một con hồ ly cãi lại mệnh lệnh chính thần hay sao?!”

    Đát Kỷ lại đau xót nói: “Huống hồ nếu ta gieo họa bất thành, nhân gian há có chiến loạn, mà nếu nhân gian vô chiến loạn, thì làm sao có thể để cho ngàn vạn tiên nhân đạo sĩ tu nên đại công đức trở thành thánh thần…”

    Lời còn chưa dứt, trong hàn đông, không trung bỗng sấm rền nổ vang, Đát Kỷ hoa dung thất sắc, vội nắm chặt tay Hạo Nhiên, trâm cài đâm thủng ngón tay ngọc cũng không hề phát giác. May mà dừng câu chuyện kịp thời, Hạo Nhiên nghe qua lời giải bày ấy, mới hiểu ra, then chốt trong chuyện này vẫn chưa được tìm tòi thông thấu, Đát Kỷ lấy một tay che mặt, thất thanh khóc ròng.

    Hạo Nhiên nói: “Ngươi hãy…Ngươi hãy…” Nói liền mấy câu, mới biết hồ yêu không phải xuất phát từ ý định ban đầu, nhưng lại vô kế khả thi, chỉ đành an ủi: “Thì thôi, ngươi chớ tạo quá nhiều sát nghiệt, đợi sau này lúc thanh toán, còn có thể bảo trụ tính mạng”

    Rất lâu sau, Đát Kỷ mới lau nước mắt, chậm rãi đứng lên, Hạo Nhiên không nói gì, lấy phượng quan qua, đội cho Đát Kỷ, Đát Kỷ thản nhiên nói: “Ngươi có biết vì sao ta không dùng Khuynh thế nguyên nang nữa không?”

    Ngón tay Hạo Nhiên cứng đờ, nhìn vào song nhãn Đát Kỷ trong gương, chỉ cảm thấy trong mắt của đệ nhất mỹ nhân thiên cổ này ẩn chứa quá nhiều bi thương cùng bất đắc dĩ, lại nghe Đát Kỷ nói tiếp: “Ngươi chân tâm, ta cũng chân tâm. Chỉ tiếc ta sinh ra đã là yêu, không thể tự làm chủ”

    “Dù khó thoát khỏi cái chết, ta cũng tình nguyện oanh oanh liệt liệt cùng hắn trải qua một đời ngắn ngủi này, không muốn trong tay chỉ toàn giả dối”

    Hơi thở Hạo Nhiên hơi nghẹn lại, đội hảo phượng quan cho Đát Kỷ, khom người nói: “Thần đã biết”

    Đát Kỷ hé mở hương thần, khép song nhãn, đưa ngón tay bị đâm thủng kia tới bên môi, thoa huyết hồng lên, khẽ nói: “Lòng nữ nhân như kim đáy biển. Nếu đã biết, thì hãy đi đi” [*thần là môi]

    .

    .

    Hạo Nhiên rời khỏi chỗ Đát Kỷ, thầm nghĩ Trụ vương cùng Đát Kỷ tế thiên địa xong chắc sẽ không cần mình phục thị nữa, bèn đi tới Trường Sinh điện, chiêng trống reo vang, giờ lành phong hậu đã tới, Hạo Nhiên lại chỉ cảm thấy cước bộ phù phiếm, trong vòng xoáy loạn thế này, không ai đáng chết cả, trong lòng do dự, tương lai phủ một màn sương mờ, không biết mai này phải thế nào mới tốt.

    Trên Trường Sinh điện, bách quan chia ra mấy bàn, hai người Phí Trọng, Vưu Hồn cùng thân tín chuyện trò vui vẻ. Còn Tỷ Can và một đám đại phu thì vẻ mặt căm phẫn, trên tịch thiếu Hoàng Phi Hổ, nhất định là trong lòng bất mãn với chuyện Đát Kỷ thành hậu, nên bất chấp luôn tình nghĩa đồng môn cùng Trụ vương đây mà, Hạo Nhiên thở dài, biết đây là đang hung hăng đâm vào lòng thiên tử một nhát đao, hiềm khích mai sau nói không chừng chính vì vậy mà phát sinh. Đang suy nghĩ, chợt thấy Phí Trọng liên tục ngoắc mình qua, bèn lắc đầu cười cười, ngồi xuống luôn bên cạnh thừa tướng Tỷ Can.

    Lần ngồi xuống này, chính là tỏ rõ phe phái, Tỷ Can tuy bất mãn với quan hệ thân mật giữa Trụ vương và Ti mặc, cũng không nhiều lời nữa, Hạo Nhiên cùng chúng thần bắt chuyện sôi nổi, thuận miệng hàn huyên vài câu, Tỷ Can chỉ nói: “Tối nay đại vương phong hậu, lục cung khả định, là kiện đại hỉ sự, Ti mặc ngày đêm thị phụng bên quân, ưu lo có thể giải rồi, lão phu kính Hạo Nhiên trước một chung”

    Hạo Nhiên biết Tỷ Can là đang cảnh cáo mình: đại vương đã có vương hậu, nam sủng phải tự dàn xếp cho tốt, song cũng không tức giận, tiếp chung rượu uống cạn. Tỷ Can lại nói: “Lão phu đặc biệt vì vương hậu nương nương tìm tới một lễ vật, mong Ti mặc thay ta dâng lên cho đại vương” Nói xong vẫy tay, liền có tiểu tư bê khay gỗ qua, bên trên đậy một tấm vải đỏ, Hạo Nhiên chỉ cười nói: “Lễ vật lão thừa tướng chuẩn bị, hẳn là cực hảo”

    Nhưng Tỷ Can còn chưa kịp giao khay gỗ vào tay Hạo Nhiên, ngoài cửa Trường Sinh điện liền vang lên giọng nam tử trầm hậu, nổi giận mắng: “Ai kêu ngươi tới đây uống rượu!”

    Hạo Nhiên bị dọa nhảy dựng, quay đầu nhìn lại, hẳn là Trụ vương chờ đã lâu mà vẫn không thấy Hạo Nhiên, bèn tự mình tới tìm! Bách quan xôn xao, nhưng Trụ vương chẳng thèm để ý tới, phất tụ nói: “Chúng ái khanh không cần câu thúc, uống rượu”

    Hạo Nhiên vội ba bước còn hai chạy đến trước mặt quân, cười nói: “Thần chỉ vừa mới uống thôi, đại vương đang nổi giận sao?”

    Trụ vương xụ mặt nói: “Long quan Cô còn chưa đội, tưởng rằng ngươi lại muốn đi ngủ rồi” Quân thần hai người trò chuyện đã quen, hoàn toàn không đếm xỉa tới bách quan đang nghẹn họng nhìn trân trối, dẫn Hạo Nhiên trở về Thọ Tiên cung.

    Thoắt cái giờ lành đã đến, chiêng trống vừa vang, chúng thần lần lượt xếp hàng dưới điện, thỉnh xuất bài vị tổ tông, chuẩn bị hành đại điển tế thiên địa, Đát Kỷ Trụ vương sóng vai đứng trước Thọ Tiên cung. Nhưng Hạo Nhiên không muốn phối hợp đứng bên cạnh Trụ vương, vài lần muốn đi, lại bị Trụ vương cưỡng ép lưu lại, thầm nghĩ chuyện bái thiên địa vào động phòng này, hôn quân còn muốn ba người đồng hành hay sao. Thoát thân không được, cuối cùng vò mẻ chẳng sợ nứt, không thèm vùng vẫy nữa. Đã muốn ta làm bóng đèn, thì ta làm đáo để luôn cho biết.

    Thể chế hôn lễ triều Thương còn chưa trọn vẹn, Trụ vương và Đát Kỷ đã đứng lên, bách quan quỳ bái, hô xong vạn tuế rồi lại hô tới thiên tuế, Trụ vương chỉ nói bình thân, dắt Đát Kỷ hướng mặt về linh bài quân vương qua các triều đại, khụ một tiếng, nói: “Bắt đầu ngay đi”

    Hạo Nhiên đứng nghiêm vài giây rồi chuyển sang tư thế nghỉ, Trụ vương lại nói: “Hạo Nhiên, bắt đầu”

    “…”

    Nụ cười cứng trên mặt Hạo Nhiên, tìm trái tìm phải không thấy quan giám lễ, Đát Kỷ cười nhạt: “Ti mặc đại nhân biết cũng nhiều thật nhỉ”

    Hạo Nhiên chỉ cảm thấy ngũ lôi oanh đỉnh, dù là Lôi công tiên của Thân Công Báo cũng không có uy lực này, quan giám lễ bị đuổi đi nhất định là trò đùa của Trụ vương rồi! Đại điển phong hậu mà giỡn mặt như vậy…Trụ vương bị nước chui vô đầu sao?

    Trụ vương lại nói: “Ngươi nói thế nào thì liền thế ấy đi”

    Lần này tới lượt văn võ bách quan bùng nổ, Hạo Nhiên trợn to hai mắt, hít sâu một hơi, cao giọng hô: “Nhất bái thiên địa_____!”

    Thanh âm kia truyền ra ngoài điện, vang vọng không ngừng khắp cả vùng tuyết trắng, bách quan yên lặng, Trụ vương không nói hai lời, vén tiền khâm, dứt khoát quỳ xuống.

    “Nhị bái cao đường_____!”

    Đát Kỷ dịu dàng quỳ xuống theo Trụ vương, nhất vương nhất hậu, trán chạm đất. Đợi đến khi đứng lên, Hạo Nhiên lại hô: “Phu thê giao bái_____!”

    Trụ vương cùng Đát Kỷ đối mặt cúi xuống.

    Đứng đầu quần thần trước Thọ Tiên cung, Tỷ Can cất cao giọng nói: “Hôm trước lão thần chuẩn bị một thứ, nay làm lễ vật chúc mừng nương nương phong hậu” Bê ra cái khay gỗ mà lúc trước muốn giao cho Hạo Nhiên, lập tức có cung nhân qua tiếp, cung cung kính kính trình lên, Hạo Nhiên chợt nghĩ ra một chuyện, vội kinh sợ nói: “Không thể mở”

    Nhưng Đát Kỷ lại cười nói: “Hoàng thúc phí tâm rồi” Ngọc thủ thon dài, xốc tấm vải đỏ trên khay gỗ lên, đúng như Hạo Nhiên dự đoán.

    .

    Trong khay là một tấm hồ cừu dùng da lông của mấy chục con hồ yêu hợp lại mà thành.

    Chương 13: Cơ xương diễn số

    Tẩm điện Thọ Tiên cung.

    Liệt tửu trong bầu trút vào chén đồng xanh, tạo thành một dòng nước màu hổ phách, Trụ vương bưng lên uống cạn, ra hiệu Hạo Nhiên rót thêm.

    Đát Kỷ viện lý do thân thể khó chịu, cáo lỗi rời khỏi Thọ Tiên cung, cũng không nói rõ khi nào mới trở lại. Chỉ mình Hạo Nhiên biết, ngay trong đêm đại hôn Đát Kỷ đã phải chịu một nỗi sỉ nhục quá lớn,vuốt ve hồ cừu do da lông con cháu mình hợp thành, nhất định là bi thương đến cực điểm, tâm như đao cắt, nên đã đi tìm một nơi hẻo lánh cất tiếng khóc nức nở, từ nay kết thâm thù đại hận cùng Tỷ Can và Hoàng Phi Hổ.

    Trong lòng Hạo Nhiên đồng cảm, nhìn hồ cừu kia, cho dù là Đát Kỷ cũng không còn tâm tình nào mà thị phụng Trụ vương, bèn không nghĩ tới chuyện rời đi nữa, tạm thời cho Đát Kỷ một cơ hội bi ai đi. Liền mang chung rượu tới, cùng Trụ vương chọn lấy một vài tập tục kết hôn của hậu thế tùy ý tâm sự. Hy vọng có thể chuốc say Trụ vương, để đêm nay mọi sự thuận lợi.

    Trụ vương hơi có men say, hỏi: “Lại có chuyện hoang đường như thế, vén khăn voan đỏ, chẳng lẽ tân lang kia phải đợi đến đêm động phòng mới biết được diện mạo tân nương sao?”

    Hạo Nhiên gật đầu cười đáp: “Chuyện này thần cũng chưa từng trải qua, mới xem trong sách thôi”

    Trụ vương lắc đầu cười nói: “Trước hôn sự hoàn toàn không có tình cảm, chỉ dựa vào một lời nói của người mai mối mà thành thân, thật là hoang đường”

    Hạo Nhiên lại mỉm cười: “Kết hôn trước, luyến ái sau, nam tử vốn được quyền tam thê tứ thiếp, nếu không yêu, vẫn có thể cưới tiểu thiếp, duy chỉ có tân nương đêm đêm oán hận nơi khuê phòng, nến đỏ vừa tàn liền bị bỏ rơi trong hầu môn đại viện sâu thăm thẳm.

    Đột nhiên Hạo Nhiên có chút cảm khái: “Lệ thấm đẫm khăn mộng bất thành, đêm dài tiền điện vẳng ca thanh; hồng nhan chưa lão ân đã đoạn, ngồi tựa hương lò đến tinh mơ*” [*‘Hậu cung từ’ của Bạch Cư Dị (​http:​/​​/​www.thivien.net​/​viewpoem.php?ID=218​)]

    “Tự cổ người bị cường phối nhân duyên lầm lỡ có vô số, đại vương hà tất lưu tâm. Thân là nam tử, lại quân lâm thiên hạ, đã hạnh phúc hơn nữ nhân rất nhiều rồi” Lời này Hạo Nhiên vốn đồng tình vì Đát Kỷ và Hoàng phi, Khương hậu, chỉ cảm thấy hậu cung tần phi đều là thân bất do kỷ, làm vật hy sinh trong cuộc đấu tranh quyền lợi này, về tình về lý có thể thông cảm, bèn vòng vo khuyên can, hy vọng thái độ của Trụ vương đối với những phi tử đáng thương ấy thay đổi chút ít.

    Trụ vương im lặng, một lát sau lại hỏi: “Ngươi bảo rượu giao bôi phải uống thế nào?”

    Hạo Nhiên nghĩ thầm, chút nữa Đát Kỷ khóc xong hồi điện, nếu Trụ vương dịu dàng an ủi vài câu, uống cạn rượu giao bôi, nói không chừng có thể bớt chút bi thương, liền cầm lên một chung, châm đầy liệt tửu, đặt lên bàn, nói: “Đợi vương hậu nương nương trở về, đại vương đừng ngại thử một lần” Trụ vương nâng chung, Hạo Nhiên tay không khoác tay Trụ vương kéo qua, học theo bộ dáng uống rượu giao bôi, ngón tay tiến tới khóe miệng “Uống như vậy đó”

    Trụ vương bật cười nói: “Chân tay lóng ngóng thế này, ngươi có thể uống rượu vào sao? Đến đến uống trước một chung cho Cô xem thử”

    Hạo Nhiên hết cách, đành phải lấy một chung liệt tửu tràn đầy, khoác khuỷu tay thiên tử, ngửa đầu uống cạn, Trụ vương mỉm cười, cũng uống hết chung của mình, trêu đùa: “Vậy là thành thân rồi à?”

    Hạo Nhiên khẽ thở dốc, cổ họng nóng bỏng, khụ vài tiếng, nói: “Phải, vén khoan voan, uống rượu giao bôi, nghi thức đã kết thúc, có thể động phòng rồi”

    Trụ vương gật đầu: “Nếu đã uống xong rượu giao bôi…” Bỗng bế ngang Hạo Nhiên lên, đi về phía long sàng, cười vang nói: “Vậy liền động phòng thôi!”

    Hạo Nhiên bị hơi rượu xông, chưa kịp hồi thần, đột nhiên bị nhấc lên cao, suy nghĩ như lọt vào mây mù, vội giãy dụa: “Đại vương chớ có nói giỡn!” Lời còn chưa dứt, Trụ vương đã nặng nề đặt lên long sàng, sau đó thiên tử cả người đầy hơi rượu, nhào tới, đè tay Hạo Nhiên, thể lực Trụ vương vốn rất lớn, đè chặt Hạo Nhiên không vùng vẫy gì được, rồi bị Trụ vương hôn, vội dùng sức đẩy ra.

    “Đại vương…Chờ đã…” Hạo Nhiên thở dốc mấy hơi, bò qua một bên long sàng, “Đại vương, Vương hậu hiện giờ…”

    Trụ vương nhìn Hạo Nhiên, trong mắt tràn đầy tiếu ý không thể che giấu, chỉ nói: “Đát Kỷ không trở về đâu, Cô đáp ứng phong nàng làm hậu, nàng cũng đã đáp ứng Cô, sẽ không tới quấy rầy đêm tân hôn của Cô”

    Trụ vương lại trêu đùa: “Đêm nay vốn là phong nàng làm hậu, động phòng cùng ngươi, Hạo Nhiên có hiểu chưa?”

    Bốn chữ “Động phòng cùng ngươi” kia, cho dù Lôi công tiên triển khai toàn bộ uy lực, thất đại pháp bảo hiện thế, thập đại thái cổ thần khí đồng loạt tỏa quang hoa, xếp cùng một chỗ, hiệu quả bất quá cũng như vậy, thiên lôi vạn khoảnh trực tiếp đem Hạo Nhiên đánh khỏi chín tầng mây, trong não một mảnh trống rỗng, chỉ muốn ngước mặt lên trời gào to, phun ra tam vị chân hỏa cuồn cuộn, hủy cả vùng Thần Châu này thành than cốc mới thôi, chưa kịp nói câu nào, nhiệt thần mang theo tửu khí của Trụ vương lại lấp kín đôi môi Hạo Nhiên, nửa ngày sau Hạo Nhiên mới hơi hết kinh hồn, ngây ngốc nhìn chằm chằm Trụ vương.

    Trụ vương nghiêm mặt nói: “Ngươi đã quên Cô cùng ngươi tâm ý tương thông rồi ư, giờ ngươi lại muốn bắt chước đám phi tử già mồm, làm bộ giãy dụa hả?”

    Hạo Nhiên bó tay, Trụ vương lại nói: “Thả ngươi đi tất nhiên được, ngươi muốn Cô ‘Ngồi tựa hương lò đến tinh mơ’ chứ gì?”

    Hạo Nhiên nghe xong lời này, vừa bực mình vừa buồn cười, biết có giãy nữa cũng vô dụng, đành mặc kệ khép hai mắt lại, vì thiên tử mở rộng y đái, hai người ôm dính nhau, Trụ vương lấy mỡ dê qua, bôi vào giữa đùi Hạo Nhiên, Hạo Nhiên chỉ cảm thấy một cơn hoảng loạn không rõ duyên cớ, chợt bị Trụ vương ôm lấy từ sau lưng.

    Nhất thời trướng đau như tê liệt, Hạo Nhiên hừ lạnh một tiếng, gắt gao cắn chăn gấm, gục mặt vào gối. Trụ vương phát hiện người trong lòng bị đau, bèn thả chậm biên độ, không thốt lời nào. Lại dùng một cước nhấc cái chân dài của Hạo Nhiên lên, dứt khoát đem cả căn nhấn ngập vào trong cơ thể hắn, Hạo Nhiên kềm nén không được, cảm thấy tê ngứa khó chịu, liền muốn rên rỉ thành tiếng. Hơi thở Trụ vương nặng nề, không ngừng khiêu khích bên tai Hạo Nhiên, hai người lại tựa như đang âm thầm so đo nhau, ai cũng không lên tiếng.

    Hồi lâu sau, Trụ vương thở phào một hơi, nới lỏng bàn tay đang nắm Hạo Nhiên ra, trên lòng bàn tay đầy trơn trợt. Hạo Nhiên thẹn đến tột đỉnh, vội lấy vải tơ qua lúng ta lúng túng mà lau chùi, Trụ vương chậm rãi rút ra, dẫn theo một bãi bạch dịch.

    Trụ vương lại vói tay vào, người nọ rụt rụt vào trong chăn, Trụ vương nói: “Không sao đâu, đừng tránh”

    Nói xong dùng ngón tay vê nhẹ, Hạo Nhiên không biết thiên tử sao lại làm vậy, mặt đỏ tới mang tai, lúc giương mắt thì lại đối diện với mục quang Ân Trụ.

    Chỉ thấy Trụ vương đỏ mặt, nghiêm giọng nói: “Cô cùng phi tử qua đêm, nếu không muốn để nàng hoài thai…Cung nhân sẽ dùng tay xoa nắn, để…Chảy ra ngoài…” Giọng nói nhỏ dần, lầm bầm như muỗi kêu. Hạo Nhiên đại quẫn, quay đầu đi chỗ khác, nguyên tinh Trụ vương để lại đã chậm rãi chảy xuống, thấm lên vải.

    Lực tay Trụ vương vừa đủ, ấn đến vật kia của Hạo Nhiên vừa mới tiết xong lại ngóc đầu lần nữa, bèn trêu ghẹo: “Chưa đủ à?”

    Hạo Nhiên vội nói: “Không không…Ngươi…”

    Trụ vương đem vải ném xuống giường, ôm Hạo Nhiên vào lòng, dùng giọng mũi “Ân” một tiếng. Nói: “Ngày mai nhớ gọi Cô dậy tảo triều”

    Hạo Nhiên mới từ từ khép hai mắt, ***g ngực kia ấm áp, tràn ngập cảm giác an toàn, đó là lần đầu tiên hắn nhập mộng mà không chút nào lo lắng.

    Chiến trường phủ kín khói đen và giết chóc lại đánh thốc vào hắn, một đám mây hình nấm khổng lổ lan tỏa trên thành thị, máu đỏ thắm tựa hoàng hôn, lại như lửa địa ngục, gào thét tàn phá con đường. Phòng ốc bị cuốn lên như hộp diêm, tiếng gào thét của nhân loại dần trở nên rõ ràng, đó là sự hoảng loạn trước lúc chết, cùng nỗi sợ hãi khi gặp phải tai họa. Lại một tiếng vang cực lớn, sau cùng một cánh cửa bị cường lực đá văng. Tiếng khóc truyền vào trong tai.

    “Sợ hãi chuyện gì?” Giọng nói hữu lực, trầm ổn kia đi vào giấc mộng hắn, Hạo Nhiên không được tự nhiên mà rút vào trong chăn, suy nghĩ nhiễu loạn dần dần trở về trong não hắn.

    “Hoàng thúc Tỷ Can bị ám sát” Giọng nói không mang theo chút tình cảm của Hoàng Phi Hổ truyền vào.

    Thân thể Trụ vương vì Hạo Nhiên mà chắn lại ánh lửa lan tràn khắp điện, Hạo Nhiên đang lâm vào trong bóng ma, toàn thân run rẩy, mồ hôi lạnh chảy đầy đầu.

    Lại nghe tiếng cước bộ vang lên, Hoàng Phi Hổ tiến tới, Trụ vương kéo một góc chăn gấm qua, che giữa hai chân, hỏi: “Kiếm này tìm được từ đâu?”

    Hoàng Phi Hổ trầm mặc nửa ngày, đáp: “Theo Phí Trọng bẩm báo, đoản kiếm lúc trước do ngự tiền Ti mặc mang vào cung, đêm nay mạt tướng tuần tra ngoài điện, thấy hoàng thúc bị kiếm này cắm vào ***g ngực, trái tim đã bị khoét mất”

    Trụ vương giương mắt nhìn lên, cũng không khiển trách Phí Trọng, chỉ nói: “Kiếm này đúng là vật của Hạo Nhiên. Vậy thì sao?”

    Hoàng Phi Hổ lại nói: “Lão thừa tướng trước khi chết, ngón tay dùng huyết viết chữ lên bố bào, chính là chữ ‘Ti’. Thần biết đêm nay đại vương phong hậu, điển lễ vừa xong. Nhưng lão thừa tướng thân là hoàng thân, lại là tam triều lão thần, nghe thấy tin dữ này, kính xin đại vương xuất thành cùng Hoàng Phi Hổ, tróc nã nghịch tặc Hạo Nhiên”

    Trụ vương trầm ngâm chốc lát, nói: “Tuyệt đối không có chuyện này”

    Vài vị đại thần vào trong tẩm điện, các quyền thần Vi Tử Khải, Phí Trọng, Vưu Hồn đều có mặt, nhất quốc thừa tướng bị ám sát, đây không phải chuyện đùa, vừa nghe lời quân thì hầu như đồng thời kinh hãi, Hoàng Phi Hổ tiến lên một bước, mắng: “Dựa vào cái gì mà khẳng định vậy?”

    Trụ vương ngẩng đầu, nhìn chằm chằm Hoàng Phi Hổ, nói: “Tối nay là Hạo Nhiên thị tẩm, chuyện này tra lại đi”

    Nói xong lại nhỏ giọng bảo: “Hạo Nhiên, Cô cũng không còn cách nào khác”

    Hạo Nhiên ở trong chăn gấm than nhẹ một tiếng, thấy không thể giấu được nữa, bèn ngồi dậy, Hoàng Phi Hổ vừa nhìn thấy, lập tức lùi một bước, run giọng nói: “Vương hậu đâu?”

    Trụ vương không đáp, chỉ lạnh lùng nói: “Đã tra rõ Ti mặc vô liên can đến chuyện này rồi thì lui ra đi”

    .

    Đợi cho quần thần lui cả rồi, Trụ vương mới ngồi dậy phủ thêm ti bào, đứng dưới ánh đèn hôn ám, nhìn thanh đoản kiếm kim sắc kia đến xuất thần.

    Thiên địa hoàn toàn tĩnh mịch, chỉ còn tiếng đại tuyết triền miên rơi xào xạc ngoài cửa sổ vọng vào, thật lâu sau, Trụ vương mới mở miệng: “Khi còn bé hoàng thúc thường bế Cô chơi đùa trong ngự hoa viên…”

    Hạo Nhiên biết lúc này trong lòng Trụ vương đang đau đớn cùng cực, cần được thổ lộ, bèn không tiếp lời, chỉ bảo trì trầm mặc, Trụ vương lại nói: “Văn thái sư hay trách phạt Cô, roi kia đánh xuống vừa ác vừa đau, đánh đến nỗi vai lưng da tróc thịt bong, là hoàng thúc nhiều lần vì Cô cầu tình”

    “Phụ vương vốn muốn lập hoàng huynh làm thái tử, chúng lão thần Tỷ Can, Thương Dung cật lực bảo vệ Cô, nói cái gì mà người làm quân phải…”

    “Đại vương” Hạo Nhiên cắt ngang.

    Trụ vương lắc đầu nói: “Nếu không phải ông ấy, Cô đã chẳng làm cái đồ bỏ hoàng đế này, giữ cho Cô làm thái tử, mà giờ đây hoàng thúc đã bị khoét sống tim mà chết rồi”

    “Đại vương!” Hạo Nhiên kiên quyết nói: “Việc đã đến nước này, thừa tướng chết không minh bạch, việc nên làm là tra rõ hung thủ, chỉ ngồi đây mềm yếu thì có ích gì?”

    Trụ vương thầm rùng mình, đáp: “Lời này của ngươi quả là có mấy phần khí phách của Văn thái sư”

    Hạo Nhiên đứng dậy đem kiếm lau chùi sạch sẽ, nói: “Người sớm muộn gì cũng chết, đại vương đâu thể thương tâm mãi. Ngươi nhìn đại tuyết lông ngỗng kia đi, khi xuân đến sẽ tan ra thành nước, năm sau lại tiếp tục rơi, vô cùng vô tận. Người đã chết, sinh mệnh tuần hoàn, hà tất canh cánh trong lòng, ngươi còn sống, thì phải làm chút gì đó, chỉ mong sao ông ấy chết không oan ức mà thôi”

    Trụ vương nhìn ra ngoài cửa sổ, tuyết kia vô hưu vô tẫn, như muốn vùi lấp hết thảy ô uế của thế gian. Chỉ có Hạo Nhiên là biết tất cả nội tình, nhưng rốt cuộc hắn vẫn không nói ra chân tướng, Tỷ Can trong Trường Sinh điện, muốn mình đem hạ lễ trình lên Đát Kỷ, thật ra là kế mượn đao giết người. Bị Đát Kỷ moi tim mà chết ngoài ngự hoa viên, âu cũng là số mệnh đã định, không thể trách chính mình. Loạn thế rối ren này, thần minh mượn tay nhân loại, bố trí ám kỳ nhiều như vậy, khi nào mới kết thúc?

    .

    Linh xu của Tỷ Can ngừng trước Bắc môn, sáu ngày sau hạ táng, cả thành đốt giấy để tang, triều thần lê dân khóc đến chết đi sống lại, thập lý trường nhai, đâu đâu cũng là bách tính đưa tiễn, người người khóc than thảm thiết. Trụ vương và Vương hậu Đát Kỷ đỡ linh mà ra, đi thẳng vài chục dặm đường, tới nơi an táng của lịch đại* hoàng tộc. [*các triều đại]

    Hạo Nhiên theo sau đội ngũ đưa tang, dõi mắt nhìn lại, thiên địa một mảnh đen kịt, mây đen bao phủ, như báo trước tương lai mịt mờ tăm tối của vương triều Ân Thương. Bên tai lại nghe bách tính nghị luận sôi nổi, toàn nói về chuyện Trụ vương chuyên sủng một nam nhân.

    “Nghe nói lão thừa tướng mạo phạm đại vương, mới bị ban chết”

    “Gì ngang ngược vậy?”

    “Đại vương mới thu vào cung một nam tử, phụng chức Ti mặc, lúc lão thừa tướng tắt thở, trên ngực còn cắm thanh kiếm của Ti mặc kia”

    “Đồ ngu ngốc, từ khi Hoàng Đế nhất thống tứ phương tới nay, nào có cái chuyện bẩn thỉu nam nhân cùng nam nhân hành phòng?! Ta đã nói với ngươi rồi, chớ có đoán bừa, đại vương vốn sủng ái Đát Kỷ, lấy một nam nhân làm tấm chắn…”

    “Nghe nói Đát Kỷ là yêu nghiệt biến thành, lừa đại vương khoét tim lão thừa tướng”

    Một lời vừa thốt, bách tính bên đường vẻ mặt kinh hãi, Hạo Nhiên quay đầu nhìn lại, chỉ thấy kẻ gieo rắc tin đồn lẩn vào trong đám người vây xem, tìm không thấy ai, đám người còn lại đều giải tán.

    Không người nào trong bách quan nói chuyện cùng Hạo Nhiên nữa, đêm phong hậu nọ, người Trụ vương sủng hạnh lại là một nam nhân! Lúc trước trên đình lời Mai Bá nói chẳng sai, thân bị bào cách rõ oan uổng, Trụ vương quả nhiên là một tên hôn quân bất chấp luân thường tổ tông, làm chuyện xấu xa vô sỉ. Sợ thế lực thiên tử, chúng thần phẫn nộ mà không dám nói gì. Chỉ đành chờ đến khi đương triều thái sư Văn Trọng khải hoàn hồi triều, tru gian tà, trảm nam sủng, mới có thể khuyên quân ghìm cương trước bờ vực, giải quyết vụ bê bối lớn nhất thế gian này.

    May mà giờ đám gian thần Phí Trọng Vưu Hồn cũng không dám xum xoe lấy lòng Hạo Nhiên, Hạo Nhiên chỉ cảm thấy quanh mình hối hả rộn ràng, như phố xá sầm uất, nhưng sự nhộn nhịp này, lại không chút liên quan tới mình, trong lòng bi ai, đứng dưới núi hồi lâu, nhìn linh xu nhập thổ. Rồi xoay người rời đi.

    .

    Hạo Nhiên một mạch đi tới, vứt bỏ đội ngũ đưa tang không để ý tới nữa, qua một con dốc, thấy dưới dốc có vài cái hàng rào bao quanh ba gian nhà tranh, cạnh bên lại nuôi quân mã, liền vô ý thức đi xuống con dốc, sờ sờ mã thất có ấn sơn đỏ của quan gia nọ. Con ngựa gầy ốm quay đầu lại hí vang một tiếng, bên trong túp lều vang giọng lão nhân nói: “Vị nào ngoài cửa đấy? Vào đây uống trà”

    Hạo Nhiên đi một lúc cảm thấy khát, cũng không khách khí, liền cởi đấu bồng mắc trước cửa, cúi đầu đi vào túp liều đơn sơ kia, chỉ thấy một lão nhân đeo gông tay xiềng chân, ngồi trên tháp, tựa như tù phạm. Bốn vách gian phòng lọt gió, một chiếc giường xập xệ, bên trong phủ đầy hoa lau. Lại quay đầu xem xét góc phòng, lò than trên mặt đất đang đun một ấm tuyết thủy, trên bàn vài lá trà nhỏ mốc meo. Tức thì trong lòng kinh ngạc, hỏi: “Lão trượng nhân bị tống giam sao?”

    Lão nhân khụ vài tiếng, ngạc nhiên nói: “Tiểu ca ngũ quan thanh chỉnh, mi vũ chính khí lẫm nhiên, hẳn là tướng mạo của người tu tiên đắc đạo, cớ sao lại khuất thân tới chỗ lão hủ?” Nói xong xuống tháp định nhấc ấm tuyết thủy đã sôi kia. Gông xiềng leng keng kêu vang, Hạo Nhiên vội đưa tay cản, nói: “Để ta”

    Hạo Nhiên vò nát lá trà, ném vào trong ấm, đưa mắt nhìn lá trà chìm nổi. Lão giả vẫn còn ho khan không ngừng, nói: “Lão hủ hành động bất tiện, chuyện pha trà vốn phải tự thân, thất lễ tiểu ca rồi”

    Hạo Nhiên vội nói: “Không sao, lão nhân gia thân thể bất hảo, vốn nên để tiểu bối làm thay” Quay đầu trông qua lão giả, một mặt suy tư, lão nhân bị giam nơi này là ai vậy.

    Ngày đó trước Cửu Gian điện, Trụ vương nộ trảm Đông bá hầu Khương Hằng Sở, Tây hầu Cơ Xương xa xa quỳ dưới điện, chỉ đối mặt, nhìn không rõ, người này nhất định là Tây bá hầu Cơ Xương bị Trụ vương giam không thể nghi ngờ, lập tức trong lòng chấn động, nói: “Lão trượng nhân là Tây hầu gia?”

    Lão giả thở dài: “Hầu gia gì nữa, bất quá là tên tử tù thôi”

    Hạo Nhiên xách ấm lên châm đầy trà vào hai cái chung mẻ, hương thơm tản mác, trước mắt đều là sương mù, nâng một chung, cung kính trình Cơ Xương, nói: “Tại hạ Hạo Nhiên. Nhậm chức ngự tiền Ti mặc”

    Cơ Xương hớp ngụm trà, vươn bàn tay như cây khô ra phủ lên mạch môn Hạo Nhiên, lấy làm lạ hỏi: “Hạo Nhiên nhân phẩm thế này, sao lại hạ mình làm Ti mặc?” Lại nói: “Trong người ngươi chính khí lưu chuyển, ùn ùn bất tuyệt, mơ hồ thiết hợp thiên viên địa phương*, vạn pháp tự nhiên, đại đạo vô hình. Lão hủ cả đời xem qua vô số người, chưa từng thấy loại thiên sinh lương tài như ngươi. Trước tọa thiên tử hoàng chung hủy khí, ngõa phủ lôi minh**. Đáng tiếc, đáng tiếc” [*một loại thể hiện cụ thể của học thuyết âm dương, giải thích về không gian và thời gian, cũng giải thích về bộ mặt thật của vũ trụ; **câu này ta có giải thích trong chương 1 rồi, ý nói nhân tài không được trọng dụng]

    Hạo Nhiên bật thốt lên: “Là ta lập trường dao động, ý chí không kiên định, mọi chuyện chứng kiến đều thành âu lo, trời sinh đã thế”

    “Nga?” Cơ Xương lại hỏi tiếp: “Nghĩa là sao, ưu sầu chuyện gì?”

    Trong sử thư ghi lại, Cơ Xương có thể thức hiền biện năng*, là Chu Văn Vương lưu danh thiên cổ, cho dù là Đường Thái Tông, Hán Vũ đế cũng không dám so sánh. Giờ Hạo Nhiên cũng không còn hoài nghi nữa, chỉ nói: “Sầu tiếng người sắc như đao, khắp thiên địa đều là gông xiềng, thở không được, thoát không xong” [*có khả năng nhận ra người hiền đức, tài năng]

    Cơ Xương mỉm cười không nói, chỉ chỉ vài cái mai rùa trên tháp, nói: “Trước đây lão hủ nghiên cứu bát quái, quan sát lối đi, Ti mặc đại nhân nếu không ngại bói một quẻ, tâm sự liền rộng mở thông suốt thôi”

    Hạo Nhiên hiểu ý, lấy mai rùa qua lắc lắc, rải lên tháp, Cơ Xương nhìn cũng không nhìn, tùy tay dùng chăn bông đậy lại, Hạo Nhiên kinh ngạc, không hiểu ý lão, đưa mắt nhìn qua Cơ Xương, chỉ nghe Cơ Xương nói: “Hạo Nhiên tin, hay không tin”

    Hạo Nhiên cười nói: “Vốn nghe hầu gia tinh thông thuật số, đương nhiên tin rồi”

    Cơ Xương nói: “Là tin ta, hay tin thuật bát quái này?”

    Hạo Nhiên đáp: “Đều tin”

    Cơ Xương lại nói: “Nếu đã tin bói bát quái, vậy ta hỏi ngươi, tại sao tin?”

    Hạo Nhiên đáp: “Thái cực, Bát quái truyền từ Phục Hi, một trong Tam Hoàng, vạn vật hóa sinh, thiên nhân hợp nhất, đều tuân theo quy luật này mà đi, vũ trụ vạn vật, đều không thoát khỏi…” Nói đến đây, đột nhiên cảm thấy mông mông lung lung, như nắm bắt được gì đó, rồi lại nói không rõ. Dừng câu chuyện, trong mắt hiển hiện thần sắc mê ly.

    Cơ Xương cười nói: “Vũ trụ vạn vật, đều thoát không khỏi thiên số, thiên số bao la vạn tượng, ngươi cũng nằm trong đó. Có làm gì thì cũng là thiên mệnh đã định”

    Hạo Nhiên hít sâu một hơi, khó có thể tin nhìn Cơ Xương, Cơ Xương lại nói: “Theo lời lão hủ, chúng ta chỉ là hạt cát nhỏ bé trong trần thế mênh mông này, một phần của thiên mệnh. Măc kệ quá khứ, tương lai, ngươi muốn thế nào, đều thoát không khỏi đại đạo bao hàm của thuật bát quái, đã là vậy, hà tất khoanh tay bó gối, cả ngày lo sợ nghịch thiên?”

    Nháy mắt tâm linh thanh minh, ngũ quan thông suốt, Hạo Nhiên cũng không quan tâm quẻ bói trên mai rùa nữa, trở mình xuống tháp, phủ phục xuống trước Cơ Xương, nói: “Hạo Nhiên minh bạch rồi, tạ hầu gia chỉ điểm”

    Cơ Xương đang muốn đỡ Hạo Nhiên dậy thì ngoài cửa sổ chợt vang lên giọng nói của một nam tử: “Ngươi đi thẳng tới đây, làm Cô tìm mệt muốn chết!”

    Chương 14: Đoạn trường độc trà

    Quân thần hai người cưỡi cùng một ngựa mà đi trong tiểu tuyết tuyệt trần.

    “Đát Kỷ đâu?”

    “Hồi cung rồi”

    “Ân Phá Bại, Hoàng Phi Hổ đâu? Ngươi một người một ngựa tới tìm ta sao?”

    “Cho dù đơn thân độc mã, khắp thiên hạ này mấy ai có thể giết được Cô? Ngươi muốn giương oai, thì Cô đành phải phụng bồi đến cùng thôi”

    Hạo Nhiên phì cười, lại nói: “Nơi Cơ Xương ở lạnh lẽo quá”

    Trụ vương đáp: “Tùy ngươi”

    Hạo Nhiên hơi vui vui, tựa vào lưng Trụ vương, về đến ngoại thành Triều Ca, đế vương giật cương ngựa đi thẳng vào thành dưới ánh nhìn chằm chằm của bách quan,.

    Ân thiên tử mang Hạo Nhiên đi rồi, Cơ Xương mới vén chăn bông, tỉ mỉ xem xét mấy tấm mai rùa kia, cả kinh: “Tan xương nát thịt, hồn phi phách tán, thiên nhân vĩnh cách, thiếu niên này rốt cuộc phạm vào sai lầm gì mà phải chịu thiên kiếp như vậy?!”

    .

    Lúc này trong triều dã lại đồng tâm hiệp lực, chỉa thẳng mũi dùi vào nam sủng Ti mặc kia, Đát Kỷ ngược lại trở thành lãnh cung tân hậu được đồng tình. Ở chỗ Cơ Xương, Hạo Nhiên đã hiểu thấu, không còn để ý đến tình cảnh bốn bề thụ địch này nữa, mỗi ngày làm đúng trách nhiệm của mình, đốc thúc Trụ vương phê duyệt tấu chương, lâm triều đăng điện đều đặn.

    Vài ngày sau, Tây Kỳ nhận được mật tín của Hoàng Phi Hổ, Cơ Xương bị nhốt, lập tức phái trưởng tử Cơ Bá Ấp Khảo thần tốc ngày đêm, mang theo hoàng kim trân châu cống nạp, trần tình trước thiên tử, đổi lấy Tây bá hầu đang bị giam giữ.

    Hôm nay Bá Ấp Khảo đã tới ngoài ngọ môn, khổ sở chờ đợi thật lâu, Trụ vương mới truyền hắn tiến điện, Bá Ấp Khảo thấy bách quan trên điện e dè, không ai dám nói gì thì trong lòng thấp thỏm. Lập tức cung kính bái, Phí Trọng tiếp nhận danh sách cống phẩm, trình lên tọa tiền thiên tử. Trụ vương không thèm nhìn tới, chỉ hỏi: “Năm nay Tây Kỳ mấy hộ? Nông điền mấy mẫu? Thiết phường** mấy tòa? Binh sĩ bao người?” [*khu luyện sắt]

    Bá Ấp Khảo không dám lỗ mãng, biết Trụ vương nghi ngờ phụ tử Cơ thị có lòng bất trung, liền đáp: “Hồi đại vương, Tây Kỳ mười hai vạn hộ, nông điền hai mươi bảy vạn mẫu, trong quân đã giải giáp quy điền tám vạn người, một vạn bốn ngàn còn lại đảm nhiệm trọng trách thủ thành. Về chuyện thiết phường, đều là do Bá Ấp Khảo không biết cách quản giáo, để đồ chơi của nhị đệ gây rối, mấy đời Cơ gia ta phụng mệnh Thương thiên tử quản lý Tây thùy. Đại vương uy chấn tứ hải, bát phương thần phục, Cơ gia tuyệt không dám có chút tự đại”

    Lại nói: “Phụ thân tội thần Cơ Xương xưa nay thẳng thắn, tại vị không để ý tới chính sự, cả ngày lấy bát quái thuật số làm niềm vui; năm trước bị nhân gian mê hoặc, mạo phạm đại vương trước điện thực sự là vô ý, khẩn cầu đại vương niệm tình Cơ Xương tuổi già sức yếu, thả ông ấy trở về Tây Kỳ, Bá Ấp Khảo nguyện thay phụ thân chuộc tội, gánh hình phạt lao dịch”

    Trụ vương chỉ nói: “Ngươi một đường phong trần mệt mỏi tới Triều Ca, đủ thấy hiếu tâm, lui xuống trước đi” Nhưng đối với chuyện phóng thích Cơ Xương lại chẳng tỏ rõ ý kiến, truyền lệnh bãi triều.

    Quần thần thối lui, Phí Trọng đã bị hối lộ lôi kéo tay áo Bá Ấp Khảo, nói: “Tô hậu có chuyện muốn thương lượng với ngươi”

    Bá Ấp Khảo nghe vậy mừng rỡ, trưởng tử Cơ thị thời niên thiếu có giảo hảo cùng Đát Kỷ, vốn đã định hôn ước, không ngờ Đát Kỷ lại bị Trụ vương nạp vào nội cung. Hiện giờ Cơ gia sa sút, phụ thân bị giam, Đát Kỷ tuyên gặp không khác gì trời hạn gặp mưa, muốn bảo trụ tính mệnh Cơ Xương, thì chỉ còn cách dựa vào sủng phi này của Trụ vương, đang lúc thổn thức thì Phí Trọng truyền tới một cung thị, dẫn Bá Ấp Khảo đi tới Trung cung.

    Trong chậu đồng lửa than cháy hừng hực, cả phòng xuân ý ấm áp, từ một thân khinh sa của Đát Kỷ, Khuynh thế nguyên nang rũ xuống, khoác trước gối, cả điện u hương mãnh liệt, Bá Ấp Khảo vừa thấy nửa đoạn chân ngọc như phấn mài lộ ra dưới váy Đát Kỷ, một cây thanh trâm vấn gọn suối tóc mềm, liền nhìn đến quên hành lễ.

    Đát Kỷ cũng không lấy làm lạ, tựa trên tháp, nghiêng người, trút một cái chén nhỏ, trong chén không biết đựng hoa gì, nước hoa hơi bắn ra ngoài, nhuộm ngón tay đỏ sẫm, nói: “Ngươi tới rồi”

    Bá Ấp Khảo giũ tiền khâm, đỏ mặt, quỳ bái: “Tham kiến vương hậu nương nương” Trong lúc nói u hương cuồn cuộn xông tới, chỉ cảm thấy cước bộ hư phù, tinh thần hoảng hốt.

    Đát Kỷ mỉm cười, vẫy tay với hắn: “Gặp lại cố nhân, hãy gạt bỏ những lễ nghi phiền toái trong cung đi, ta và ngươi hãy cứ xưng huynh gọi muội thôi”

    Bá Ấp Khảo chỉ nói: “Tội thần không dám” Lập tức có thị tỳ lấy ghế qua, Bá Ấp Khảo liền ngồi xuống.

    Đang không biết phải mở miệng thế nào, Đát Kỷ lại nói: “Tây hầu vốn bị nhốt tại Dũ Lý, mấy ngày trước đại vương sai Ân Phá Bại giải ông ấy về Triều Ca, hiện đang bị giam lỏng trong một gian phòng phía tây ngọ môn. Đại ca có đến thăm không?”

    Bá Ấp Khảo nói: “Tội thần mới tới Triều Ca, vẫn chưa đến thăm, kính xin nương nương nói tốt vài câu trước mặt đại vương, miễn cho phụ thân ta khỏi nỗi khổ lao ngục”

    Đát Kỷ sâu kín thở dài, ưu sầu nói: “Nói dễ hơn làm, đại ca cứ nghĩ Đát Kỷ thân mông thánh quyển, thiên tử đối với ta bảo sao nghe vậy, nhưng nói cho cùng, tiểu muội bất quá cũng chỉ là một nữ nhân bị ruồng bỏ trong chốn thâm cung mà thôi”

    Bá Ấp Khảo ngạc nhiên: “Sao nương nương lại nói vậy?”

    Đát Kỷ cũng không che giấu, bèn đem chuyện Trụ vương chuyên sủng nam tử tường tận kể ra, chi tiết trong đó, tất nhiên đã khuếch đại lên gấp trăm lần, sau cùng nói: “Đại vương nhất định không chịu phóng thích Tây hầu gia đâu, chuyển ông ấy đến ngọ môn ngoại, vốn là để cho Ti mặc Hạo Nhiên nọ gặng hỏi về chuyện Hiên Viên kiếm Cơ gia, đợi đến khi hỏi được tung tích rồi, chỉ sợ…”

    Bá Ấp Khảo trầm ngâm nửa ngày, đáp: “Ta đã quyết ý đổi mạng phụ thân, lần này tới Triều Ca diện yết thiên tử, cũng không trông đợi may mắn gì, nếu đại vương muốn trảm, ta liền tan xương nát thịt, lấy mạng can gián thôi. Mong đại vương niệm một mảnh hiếu tâm của ta, thả phụ thân trở về Tây Kỳ là được”

    Đát Kỷ xót thương nói: “Đại ca ngàn vạn chớ noi theo Mai Bá cứng đầu kia, thiên tử hành sự không thể đoán theo lẽ thường, năm ngoái đến nay đã chết hai vị đại thần, chỉ sợ cho dù ngươi bỏ mạng cũng cứu không được hầu gia, vậy thì phải làm sao mới tốt?”

    Hai người nhìn nhau thật lâu, đều vô thoại, lệ thủy tràn đầy trong đôi mỹ mục của Đát Kỷ, thút thít: “Tiếc rằng tiểu muội thân là nữ tử, bằng không đã giết tiểu nhân kia…”

    Bá Ấp Khảo thở dài: “Nói dễ hơn làm”

    Đát Kỷ lại nói: “Tiểu muội có sẵn một kế, có thể giữ được tính mệnh hầu gia, trừ khử tiểu nhân trước tọa thiên tử, nhưng ngặt nỗi trong cung đầy rẫy tai mắt kẻ khác…Đợi ta đi cầu đại vương…Liều chết cùng tên luyến sủng kia” Nói xong liền đứng dậy, Bá Ấp Khảo vội vàng kéo Đát Kỷ lại, nói: “Không được! Ta thân cô nhập cung, người quen biết trong cung chỉ có một mình ngươi mà thôi, nếu có gì bất trắc, ta sẽ tự trách suốt đời, ngươi nói kế kia là gì?”

    Đát Kỷ nghẹn ngào, nhỏ giọng trình bày kế sách, Bá Ấp Khảo nghe xong biến sắc: “Tô muội, ta nghe nói ngươi gả vào Triều Ca, thân làm phụ nhân, tính tình đã thay đổi; nay vừa thấy, tính ngươi vẫn cương liệt như trước, quả thật là…”

    Bá Ấp Khảo lập tức hạ quyết tâm: “Nếu đã quyết đánh đến cùng, vậy cứ để thần đi”

    Đát Kỷ lệ rơi đầy mặt, bi thương nói: “Như thế vừa nguy đến tính mệnh đại ca, lại hại ngươi mang tội danh bất trung…” Lời chưa dứt đã nghe Bá Ấp Khảo nói: “Không sao, nếu Ti mặc kia đúng như lời ngươi nói, thì ta đây cũng là đại trung rồi” Đát Kỷ xoay người lấy qua một cái hộp gỗ nho nhỏ, giao vào tay Bá Ấp Khảo, rồi lại lã chã nói: “Tiểu muội sẽ lập tức sai người dẫn đại ca đến gặp mặt hầu gia, Hạo Nhiên thân có tiên gia chân khí, nhớ kỹ không được hành sự lỗ mãng”

    .

    Trong ngự hoa viên, thân hình thiên tử như du long mạnh mẽ, hét lớn một tiếng, cầm thương quét ngang; Hạo Nhiêm cầm đoản kiếm bên hông, kim thiết giao nhau, khó khăn ngăn cản trường thương, Trụ vương cảm thấy một cổ đại lực men theo mũi thương truyền tới cổ tay, chấn đến lòng bàn tay ẩn ẩn phát run, thu thương đứng nghiêm, cười nói: “Ngươi quả thật rất có tư chất luyện võ. Nếu còn dạy nữa, chỉ sợ có một ngày Cô sẽ đánh không lại ngươi mất”

    Hạo Nhiên hiểu ý mỉm cười, thu hồi binh khí, nói: “Hậu sinh khả úy vốn là chuyện thường tình, lúc Văn thái sư dạy đại vương tập võ cũng nhỏ mọn như thế phải không?”

    Trụ vương cười nói: “Văn thái sư trời sinh lương tài, đương thời ngoại trừ Tam Thanh, không người nào có thể so được. Chỉ sợ ta luyện thêm trăm năm nữa cũng không bằng người”

    Hạo Nhiên mới biết vị thái sư Ân thương này có tu vi cao như vậy, lúc đang kinh ngạc thì Trụ vương lại nói: “Thấy ngươi cả ngày nay thần tình hoảng hốt, không phải trên điện bị kẻ nào câu mất hồn phách rồi chứ?”

    Hạo Nhiên đầu tiên là kinh ngạc, sau mới minh bạch Trụ vương là đang nói về chuyện Bá Ấp Khảo trên điện. Sử thư ghi chép chẳng ngoa, Bá Ấp Khảo mặt như quan ngọc, dáng vẻ đường đường, tiêu sái đại khí, là đệ nhất mỹ nam tử Tây Chu. So với Trụ vương, Bá Ấp Khảo nhiều hơn vài phần phong thái nho thần, thiếu đi vài phần khí phách đế vương, Trụ vương tuy ngoài miệng trêu ghẹo, nhưng trong lòng đã ẩn ẩn ghen tuông.

    Hạo Nhiên buồn cười đến tột điểm, ngừng chốc lát mới nói: “Thần đang nghĩ tới Hiên Viên kiếm, lần trước chưa kịp hỏi kỹ, thì gà con đã bị bắt đi mất rồi”

    Trụ vương nghiêm giọng nói: “Bá Ấp Khảo muốn thay phụ thân chuộc tội, nhưng Cơ Xương quyết không thể thả. Ngươi hiểu chưa?”

    Hạo Nhiên không biết thiên tử nói vậy là ý gì, lại nghe Trụ vương nói: “Chuyện này Cô tự có quyết định, nội tình trong đó, sau này sẽ giải thích tường tận cho ngươi. Ngươi muốn hỏi Hiên Viên kiếm thì đi đi, nhớ rõ không được nhắc đến chuyện phóng thích Cơ Xương nữa”

    Hạo Nhiên đành phải nói: “Thần biết rồi” Trụ vương lại tiếp: “Cô biết ngươi mềm lòng, chút nữa đừng có bị van xin mấy tiếng…” Trong lúc nói tiến đến gần, hôn đôi môi Hạo Nhiên, chốc lát rời môi, ngắm nhìn hắc mâu trong suốt của Hạo Nhiên, nói tiếp: “Rồi ỷ Cô không bỏ được ngươi mà lại tới đây cầu tình”

    Trong lòng Hạo Nhiên ôn tình lan tỏa, cười nói: “Thần không dám, thần sẽ không liếc mắt tới Bá Ấp Khảo kia nữa”

    Quân thần hai người chia tay, Trụ vương mỉm cười trở về Thọ Tiên cung, Hạo Nhiên xuyên qua ngự hoa viên, đi thẳng tới thiên điện – nơi giam giữ Cơ Xương trước ngọ môn.

    .

    Lúc này Bá Ấp Khảo đã đến nơi ở của Cơ Xương trước một bước, phụ tử hai người ôm đầu khóc nức nở, đang thổn thức khôn xiết thì ngoài cửa thị vệ báo Hạo Nhiên tới thăm.

    Hạo Nhiên đối mặt cùng Bá Ấp Khảo ra cửa nghênh đón, hai bên đều ngẩn người, thấy Cơ Xương kéo khóa chân ngồi trước án, liền cung kính hành lễ, nói: “Hạo Nhiên tới thăm hầu gia đây”

    Cơ Xương hốc mắt đỏ bừng, gật đầu nói: “Thời gian qua nhọc lòng đại nhân chiếu cố, Bá Ấp Khảo, qua đây bái kiến Ti mặc đại nhân đi”

    Vì lúc trước từng nghe Đát Kỷ nói, nên ấn tượng ban đầu mà Bá Ấp Khảo đối với nam sủng này không mấy tốt đẹp, nhưng phụ thân có lệnh, đành phải nén giận mà quỳ xuống trước Hạo Nhiên, nói: “Bá Ấp Khảo vô năng, chỉ cầu đại nhân hết lòng tương trợ, trên dưới Tây Kỳ ta sẽ vĩnh viễn ghi khắc ân đức đại nhân”

    Hạo Nhiên vốn chỉ muốn đến hỏi thăm tung tích Hiên Viên kiếm, không ngờ Bá Ấp Khảo lại đi thẳng vào vấn đề, hành đại lễ này, vội khom người đỡ hắn dậy, ngồi vào bên cạnh án. Hạo Nhiên nghĩ nghĩ, đáp: “Hạo Nhiên không muốn lừa gạt hai vị, lần này Bá Ấp Khảo huynh có lẽ nên trở về đi, muốn thuyết phục đại vương, để hắn thả hầu gia, e rằng rất khó”

    Bá Ấp Khảo vừa nghe xong biến sắc, lời Đát Kỷ chẳng sai, chỉ cho rằng Trụ vương thật sự muốn giết lão phụ mình, đang do dự thì lại nghe Hạo Nhiên nói: “Bá Ấp Khảo huynh đừng chấp nhất chuyện này quá, tiểu đệ nghĩ, thiên tử không muốn thả hầu gia đi, chắc cũng không định giết hầu gia, giờ thôi đành kéo dài trước rồi suy tính sau”

    Trụ vương chỉ bảo là không được cầu tình thả người, Hạo Nhiên thầm nghĩ, bảo trụ tính mệnh Cơ Xương là có thể, bèn chân tâm thành ý mà hứa hẹn như vậy, dù sau tương lai còn dài, nhưng đâu biết rằng hồ yêu đã sớm rót hạ mê thang cho Bá Ấp Khảo. Lời Hạo Nhiên nói, lọt vào tai Bá Ấp Khảo đã biến thành vị đạo khác.

    Song Cơ Xương lại không mấy quan tâm tới tính mạng mình, nói: “Sinh tử tại thiên, đành thuận theo thiên mệnh mà thôi” Lại nói: “Bá Ấp Khảo, dâng trà”

    Hạo Nhiên cùng Cơ Xương hàn huyên vài câu, Bá Ấp Khảo rời đi, lát sau xách theo một cái bình sứ trở về, Hạo Nhiên cũng không để ý, mặc Bá Ấp Khảo châm trà cho mình, nói với Cơ Xương: “Ta nghe nói, thượng cổ Hiên Viên đế vốn cùng một nhà với Tây Kỳ Cơ thị, có đúng không?”

    Cơ Xương cười khổ: “Ti mặc đại nhân muốn lão hủ giảm thọ sao, Cơ Xương sa sút đến nông nỗi này, đều do chuyện này ban tặng, nghịch tử trong nhà vô tri…”

    Bá Ấp Khảo nghe xong thầm kinh hãi không thôi, cúi đầu, Hạo Nhiên không phát hiện, cười nói: “Hầu gia chớ sinh nghi, Hạo Nhiên tuyệt đối không phải đến để nói suông, cứ yên tâm”

    Cơ Xương gật đầu, nói: “Nếu Ti mặc đại nhân muốn hại phụ tử ta, thì đã không cần khách sáo rồi, điểm này lão hủ hiểu rõ”

    Hạo Nhiên hơi xấu hổ, dứt khoác lấy kim kiếm từ trong ngực ra, chính là Hiên Viên kiếm dỏm mà đệ nhị tử Cơ Xương – Cơ Phát – chế tạo. Hỏi: “Hôm nay Hạo Nhiên có một chuyện cầu giải, đó là lai lịch thanh kiếm này, hoàn thỉnh hầu gia vui lòng chỉ giáo”

    Bá Ấp Khảo lại tiếp tục hoảng hốt, đang muốn lên tiếng ngăn cản thì Cơ Xương đã nói: “Không sao, vi phụ tin tưởng Ti mặc đại nhân”

    Cơ Xương đưa tay lấy vật giả mạo trên bàn qua, Hạo Nhiên khẩn trương trong lòng, lực chú ý dồn hết vào tay Cơ Xương, Tây bá hầu suy tư thật lâu, sau từ tốn nói: “Hiên Viên kiếm là thượng cổ thần kiếm, truyền thuyết kể rằng được chế tạo từ vàng đen phía tây Côn Lôn, xuất từ tay thiên nữ Hạn Bạt, Hoàng Đế cùng Xi Vưu tranh giành Trung Nguyên, chiến mười năm, bất phân thắng bại, thiên nữ vì Nhân Hoàng dã luyện nên Hiên Viên kiếm, một kiếm xuyên thấu ***g ngực Xi Vưu, lấy đi mạng hắn. Từ đó định nên Thần Châu đại địa, muôn đời thịnh thế”

    Hạo Nhiên biết lúc này không thể cắt ngang, liền lẳng lặng lắng nghe. Nhưng Bá Ấp Khảo kế bên lại đổ mồ hôi như mưa, bưng chén trà qua, cung kính đặt trước mặt Hạo Nhiên.

    Lại nghe Cơ Xương nói: “Lúc Hoàng Đế giết Xi Vưu, Hiên Viên kiếm bị tiên thiên huyết khí của ma thần chấn động, gãy làm hai đoạn”

    Lúc ấy Hạo Nhiên đã tận mắt chứng kiến, vội hỏi: “Cái đó ta biết, sau thế nào?”

    Cơ Xương ngạc nhiên: “Chuyện này chỉ được ghi chép trong sách cổ Cơ thị thế gia, Ti mặc đại nhân làm sao biết được?”

    Hạo Nhiên chẳng biết phải hồi đáp thế nào, cũng không thể nói chính mình đã từng đến chiến trường Trục Lộc rồi, nâng chung trà lên, uống một ngụm.

    Lá trà nổi trên chung màu thúy lục, mùi vị chua xót.

    Cơ Xương cười trừ, không hỏi tới nữa, tiếp tục nói: “Đoạn kiếm khi đó không rõ tung tích, nhưng ba mươi năm trước, lúc Cơ gia cúng tế tổ tiên Hoàng Đế thì huyền môn rộng mở, Hoàng Đế hiển linh”

    Hoàng Đế hiển linh?! Hạo Nhiên biết điểm mấu chốt nhất trong chuyện này sắp được công bố rồi.

    Chỉ nghe Cơ Xương nói: “Khi đó lão hủ còn là thiếu niên, thấy thiên địa huyền môn mở rộng, giữa ban ngày mà sao trời lóe sáng, quả thật là kỳ quan vạn năm hiếm thấy, hai đoạn hoàng kim kiếm kia từ trong huyền môn rơi xuống…”

    Hạo Nhiên hít vào một hơi, ngồi thẳng người, khẩn trương đến nỗi dạ dày ẩn ẩn đau, hắn biết cái gọi “Huyền môn” nọ chính là đường hầm thời gian, vậy ra sau khi Hoàng Đế ném mình vào đường hầm thời gian, cũng đem Hiên Viên kiếm gãy ném vào luôn ư? Tại sao không đơn giản giao thẳng cho mình luôn đi?

    Cơ Xương như đang đắm chìm trong hồi ức, một lát sau nói: “Kiếm gãy rơi xuống trước dàn tế, không ai dám động, cứ nghĩ rằng nó là vật mà tổ tiên ban tặng Cơ gia, nhưng, lúc đó trong hư không lại truyền đến giọng nói của Nữ Oa nương nương”

    Hạo Nhiên mở to hai mắt, hỏi: “Sao hầu gia biết là Nữ Oa?”

    Cơ Xương mỉm cười nói với Hạo Nhiên: “Khắp thiên địa hoảng hốt biến đổi hình dáng, một luồng hồng quang từ Lê Sơn Oa hoàng cung ngoài vạn lý bay tới, cả vùng hồi xuân, điểu ngữ hót vang; đứng trong đó, dưới chân toàn là tường vân, dõi mắt nhìn lại, non sông tráng lệ thu vào đáy mắt. Không phải thiên tiên chí bảo ‘Sơn hà xã tắc đồ’ thì là cái gì?”

    “Sơn hà xã tắc đồ?” Hạo Nhiên kinh ngạc hỏi.

    Cơ Xương gật đầu, nói: “Di vật lúc thiên địa sơ khai, điểm chu sa ấn trên mi tâm đại thần Bàn Cổ, tiên thiên linh bảo tối cao hóa thành. Nữ Oa nương nương dùng Sơn hà xã tắc đồ lấy đi hai đoạn kiếm gãy, nói với tiên phụ: Kiếm này liên quan đến trận đại công đức vạn tiên phong thần mấy chục năm sau, ta phải lấy đá ngũ sắc vá trời còn dư nối nó lại’, tất nhiên tiên phụ đáp ứng, thế là kiếm gãy kia liền bị Nữ Oa nương nương mang đi mất”

    Hạo Nhiên thở phào nhẹ nhõm, rốt cuộc cũng tra được tung tích Hiên Viên kiếm, đau đớn trong bụng chưa tan, nhưng tâm tình đã tốt lên, đáp: “Thì ra đã bị Nữ Oa nương nương lấy đi rồi, còn sửa lành lại nữa, khó trách. Xem ra ta phải đến Oa hoàng cung thêm một chuyến. Sơn hà xã tắc đồ kia…”

    Cơ Xương mỉm cười nói: “Sơn hà xã tắc đồ ở ngay phía sau ngọc tượng, bị thiên tử đề thơ, Hạo Nhiên không ngại thì đến chùi sạch nó đi, bày tỏ chút lòng thành”

    Hạo Nhiên thất thanh nói: “Cái gì? Bích họa kia chính là thiên tiên linh bảo sao? Là chu sa ấn trên mi tâm Bàn Cổ?”

    Cơ Xương gật đầu nói: “Tất nhiên, khi Nữ Oa nương nương ngủ say thì nó chỉ là vật chết”

    Hạo Nhiên buông xuống một tảng đá lớn, yên lòng vô cùng, cười nói: “Đi mòn cả giày tìm không thấy, đến khi gặp được lại chả tốn chút công sức, sớm biết thì khi đó…”

    “Vô luận thế nào” Hạo Nhiên cung kính bái Cơ Xương một cái, “Cảm tạ hầu gia chỉ điểm”

    Bá Ấp Khảo rốt cuộc cũng lên tiếng hỏi: “Ngươi tìm Hiên Viên kiếm làm gì? Là thiên tử phân phó sao?”

    Hạo Nhiên lắc đầu cười nói: “Đó vốn là một trong những sứ mệnh ta phải gánh vác, hầu gia thật sự đã giúp ta một đại ân rồi”

    Nói xong định đứng dậy, lại cảm thấy dưới chân mềm nhũn, khó thở, lục phủ ngũ tạng vô cùng đau đớn, chân khí khắp người loạn thành một đoàn, đang hoảng hốt thì lại nghe Bá Ấp Khảo cười lạnh nói: “Ngươi muốn soán vị?”

    Cơ Xương cả kinh: “Ti mặc đại nhân thân thể không khỏe sao? Bá Ấp Khảo, mau đưa đại nhân trở về Thọ Tiên cung”

    Bá Ấp Khảo kéo Hạo Nhiên dậy, một chân giẫm lên mộc án, chén bình trên bàn nghiêng đổ, kim kiếm bay lên, hoa một vòng trong không trung, Bá Ấp Khảo đưa tay bắt lấy, kề vào cổ Hạo Nhiên, trầm giọng nói: “Đưa hắn trở về, để hắn mang người tới giết chúng ta à? Phụ thân! Đi theo ta!

    Chương 15: Đông hoàng chung ● thiên đạo chi nguyên

    Ngoài ngọ môn, Vũ Thành vương Hoàng Phi Hổ ngay từ khắc đầu tiên đã điều động thủ quân toàn thành, bao vây hoàng cung đến nước chảy không lọt, trong phòng tuyến như thiết dũng, hai người đứng, một người quỳ, người quỳ chính là Tây bá hầu Cơ Xương lão lệ ngang dọc.

    Bá Ấp Khảo gác kim kiếm lên cổ Hạo Nhiên, người sau chỉ cảm thấy bụng đau như xoắn, tựa một thanh đao nhọn cắm vào phủ tạng mà khuấy đảo qua lại, đau đến biến sắc, chân khí toàn thân tan rã, một cổ độc tức tới lui tán loạn trong đan điền, thật sự như muốn phá hủy tỉ tỉ lỗ chân lông, nổ tan mình thành từng mảnh nhỏ.

    Hạo Nhiên cố nén đau, đứt quãng nói: “Ngươi không thể…không thể…”

    Bá Ấp Khảo thấp giọng nói: “Ta sẽ cùng ngươi liều chết, bầu bạn trên đường xuống hoàng tuyền” Chợt ngẩng đầu nhìn lên thiên tử vươn người mà đứng trước Cửu Gian điện, cao giọng nói: “Bá Ấp Khảo tự biết tội nghiệt sâu nặng, chỉ cầu thiên tử nhất ngôn cửu đỉnh, lập tức thả phụ thân ta”

    Trụ vương khó có thể tin nhìn hai người dưới điện, còn cho rằng đây là một trò đùa, sau một hồi mới nói: “Hạo Nhiên?”

    “Đại vương không thể!” Hoàng Phi Hổ xa xa đứng trước ngọ môn, ngăn cản đường lui, quát: “Ti mặc thân chịu bào cách vẫn có thể phục hồi như cũ, tuyệt đối không có khả năng bị một thanh đoản kiếm chế trụ. Chuyện này rõ ràng là hợp mưu! Tây bá hầu…” Lời nói bỗng nhiên dừng lại, lộ vẻ đã hạ quyết tâm: “Tây bá hầu có tội hay không, tạm thời không bàn đến, nếu đại vương đầu hàng trước uy hiếp thế này, mặt mũi ắt sẽ chẳng còn sót lại một chút!”

    Nhưng Trụ vương vẫn mắt điếc tai ngơ, nói: “Hạo Nhiên?”

    Tiếng mắng mỏ phẫn nộ của Hoàng Phi Hổ như bạo lôi bùng nổ: “Đại vương! Ngươi đã quên mất giáo huấn của Văn thái sư rồi sao!”

    “Kẻ nào dám tiến lên một bước! Hai phụ tử ta lập tức chết cùng hắn!” Bá Ấp Khảo giận dữ quát.

    Sườn đông ngọ môn, bách quan đều vô cùng kinh hãi, không biết vì sao trưởng tử của Tây bá hầu lại đi nước cờ hiểm này, tại một nơi hẻo lánh, Tô Đát Kỷ khoác Khuynh thế nguyên nang lẳng lặng nhìn, nửa ngày sau mới nói: “Ngươi đoán xem Ân Thụ Đức sẽ thế nào?”

    Thân Công Báo phía sau ngạc nhiên nói: “Ngươi cho hắn ăn gì vậy? Chỉ chớp mắt thôi mà đã khiến cho tuyệt thế linh vật kia thảm hại đến vậy”

    Đát Kỷ khẽ cười: “Chẳng qua chỉ là vài nhánh đoạn trường thảo mà thôi”

    Thân Công Báo thổn thức nói: “Thảo dược có thể độc chết được cả ma hoàng Thần Nông. Lá gan của ngươi cũng lớn lắm, lần này nếu giết không được hắn, ngày sau nhất định gặp vô số phiền toái”

    Đát Kỷ nói: “Sư huynh nhiều chuyện ngươi không nhúng tay vào nữa à, ta thấy Ân Thụ Đức đã không tìm được lối thoát nữa rồi”

    Lời còn chưa dứt, ngoài ngọ môn đột nhiên phong lôi đại tác. Vũ Thành vương thấy rõ trong cuồng phong Lôi Chấn Tử đang lao vào giữa quảng trường, bèn vung cương sóc, quát lớn một tiếng: “Tặc tử to gan!”

    Thân Công Báo vung bừa một phát Lôi công tiên vào cuồng phong mãnh liệt nọ, một luồng điện quang lao vun vút về phía Hoàng Phi Hổ, trực tiếp đánh cho Vũ Thành vương miệng mũi trào tiên huyết, té xuống đất, nháy mắt Lôi Chấn Tử túm lấy Cơ Xương, quay đầu bay mất tăm mất tích. Thân Công Báo chỉ ra một roi rồi dần dần biến mất, nói: “Ta trở về phục mệnh”

    Hạo Nhiên cảm thấy đầu váng mắt hoa, bóng người tụ tập trên quảng trường lắc lư lảo đảo, không thở được nữa, Bá Ấp Khảo sau lưng buông lỏng tay, Hạo Nhiên liền ngã xuống đất, trong cơ thể tràng xuyên đỗ lạn, mũi tràn tiên huyết, nội tạng nát vụn từ trong miệng phun ra ngoài.

    Giữ lại một hơi chân khí sau cùng, lúc ngẩng đầu nhìn lên Cửu Gian điện thì lại nghe giọng nói mông lung của Trụ vương truyền tới.

    “Hạo Nhiên, ngươi khiến Cô thất vọng quá đỗi”

    “Đại vương” Hạo Nhiên thoi thóp nói: “Đát Kỷ kia vốn là hồ…”

    “Người đâu! Bắt Bá Ấp Khảo và Ti mặc lại!”

    “Ngươi đề thơ tiết thần…Xúc phạm thần linh…Nữ Oa phái yêu nghiệt tới…Họa loạn giang sơn…” Đôi môi Hạo Nhiên khẽ động, đồng tử bắt đầu khuếch tán, thanh âm yếu ớt chí cực, nhưng lại vô cùng rõ ràng mà truyền vào tai Trụ vương, điện tiền thiên tử trợn to song mục, bả vai run rẩy, đang muốn xuống bậc thang chạy tới chỗ Hạo Nhiên thất khiếu chảy máu nằm dưới đất thì trên bầu trời, mây đen cuộn thành vòng xoáy, lôi điện oanh một tiếng bổ xuống.

    .

    “Thiên khiển!” Trong quần thần có người sợ hãi thét lên, thoáng chốc vạn người nhất tề quỳ trước ngọ môn, lôi điện giáng xuống, oanh mặt đất thành cái hố to, binh sĩ ngự lâm quân gần đó lập tức chết không toàn thây. Bá Ấp Khảo chưa kịp né tránh, đã bị lôi điện thiêu thành than cốc.

    Trụ vương chạy được mấy bước, bị uy thế của thiên lôi kia trùng kích, té ra sau. Gào thét: “Hạo Nhiên!”

    Hạo Nhiên ở ngay giữa thiên phạt, bị lôi điện đánh, ***g ngực nứt toác, máu tuôn như suối, mở to một đôi mắt vô thần, nhìn lên con xoáy như ác thú trên bầu trời, thì thào: “Tây Kỳ khởi binh…Vũ Thành vương phản bội…Kỳ Sơn binh bại…”

    Lại một đạo lôi quang giáng xuống.

    “Cơ Phát tự lập thành vương…Văn Trọng chết tại Tuyệt Long Lĩnh…Thiên tử tự thiêu tại Lộc Đài…Ta…Không nỡ nhìn thấy…”

    Lôi quang chói mắt từ một điểm phát ra, chậm rãi khuếch đại trước mắt.

    Trong khoảnh khắc thiên địa thu vào lòng, thần trí phản hồi, ngũ thức* như gương. [*năm loại tâm thức: nhãn thức, nhĩ thức, tị thức, thiệt thức, thân thức, là năm cơ quan cảm giác]

    “Ta vụt sáng trong khoảnh khắc rồi lụi tàn, vĩnh viễn không quay lại nữa, ta yêu…

    Đạo thiên lôi sau cùng, Hạo Nhiên tan xương nát thịt.

    .

    Khoảnh khắc đó, tiếng chuông ngân vang, chấn động thiên địa.

    “Đương” một tiếng cự hưởng lan truyền, thiên địa vạn vật, Thần Châu căn cơ, dao động không ngừng.

    Nháy mắt bào cách ngã xuống, bài lâu* sụp đổ. Côn Lôn, Kim Ngao lưỡng đảo xa ngoài vạn dặm chấn động, Văn Trọng khải hoàn hồi triều, kim tiên Thư hùng** bên hông than khóc không ngừng.[*cổng chào; **tiên: là roi, song tiên thư hùng, binh khí của Văn Trọng]

    Trên tam thiên dao động kịch liệt, pháp bảo của nghìn vạn tiên nhân đạo sĩ nhất tề gào thét, kích khởi vô số thải quang lao về phía chân trời.

    Na Tra lơ lững giữa không trung, chợt một tay ấn mạnh ngực trái, cảm thấy bản mệnh linh châu như muốn phá tan ***g ngực mà ra.

    Đát Kỷ kinh hô một tiếng, Khuynh thế nguyên nang khoác trên khuỷu tay đột nhiên thít chặt, siết đến cánh tay đau đớn.

    Trên bích họa tại Oa hoàng cung, lớp sơn khô vỡ thành từng mảnh nhỏ, như hồ điệp bay lên trời xanh, hiện ra toàn diện Sơn hà xã tắc đồ!

    Trong đám mây xa xa, Thân Công Báo ghìm cương tọa kỵ, đè Lôi công tiên đang phát ra toàn bộ điện quang xuống, thấp giọng nói: “Lại có uy lực như thế!”

    Lôi vân tiêu tán, trong hố chỉ còn sót lại một quả chuông ngọc to bằng lòng bàn tay.

    Trong hư không, giọng nói của tam đại tiên nhân rõ ràng truyền xuống khắp Thần Châu đại địa.

    “Hữu vật hỗn thành, tiên thiên địa sinh” [có một vật hỗn độn, sinh thành trước trời đất]

    “Thiên đạo vạn pháp, chính khí hạo nhiên”

    “Thiên hạ chi chí nhu, trì sính thiên hạ chi chí kiên” [*Trong thiên hạ, cái cực mềm thì chế ngự được cái cực cứng (như nước xói mòn đá)]

    Tiên nhân lên tiếng đầu tiên thở dài: “Không ngờ lại là Đông Hoàng chuông. Tội tình gì?”

    Ngọc chuông bay lên, quang hoa ôn nhuận toàn thân lưu chuyển không ngừng, bạch quang tầng tầng thu hẹp, bao bọc lấy vật đứng đầu trong thập thần khí thái cổ nọ, biến mất vô hình.

    —————————-

    ✿ Quyển một – ĐÔNG HOÀNG CHUNG – Hoàn ✿

    Thuộc truyện: Ta cùng Đát Kỷ đoạt nam nhân